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Amazon busca una segunda sede y podría desencadenar una lucha crucial entre varias ciudades

Amazon.com lanzó la búsqueda de una segunda ciudad sede en Norteamérica que costará $5,000 millones de dólares y empleará cerca de 50,000 personas.

El anuncio del gigante de la venta en línea al por menor, con sede en Seattle, probablemente desencadene una escalada entre decenas de grandes áreas metropolitanas de los Estados Unidos para capturar el contrato del llamado ‘proyecto HQ2’ de Amazon.

“Esperamos que HQ2 sea igual a nuestra sede en Seattle”, expresó el jueves Jeff Bezos, presidente ejecutivo de la firma, en un comunicado. “Amazon HQ2 traerá miles de millones de dólares en inversiones iniciales y constantes, y decenas de miles de empleos bien pagados. Estamos muy contentos de encontrar una segunda casa”.

Amazon está solicitando actualmente ofertas para el proyecto y afirmó que dará prioridad a las áreas con más de un millón de personas, que se ubiquen dentro de los 45 minutos de un aeropuerto internacional. Además, “un grupo de trabajadores altamente educados es crítico para la empresa, y se requiere un fuerte sistema universitario” en la zona, precisó Amazon en su solicitud de propuesta de posibles postores. “Queremos invertir en una comunidad donde nuestros empleados disfruten de vivir y tengan oportunidades recreativas, educativas y una buena calidad de vida en general”, agregó la compañía.

Amazon también dejó en claro que probablemente las áreas metropolitanas deberán conceder incentivos para atraer a la firma. En su documento, pidió a los licitadores que identifiquen los alicientes estatales y locales disponibles, incluyendo créditos tributarios e incentivos de utilidad. “El costo inicial [del proyecto] y el costo continuo de hacer negocios son factores críticos para la decisión” acerca de qué área se seleccionará, consideró la empresa.

Amazon, que registró ventas por $136,000 millones el año pasado, emplea cerca de 380,000 personas, incluyendo miles de ellas en varios centros ubicados en California.

A primera vista, los condados de Los Ángeles y Orange parecen ser candidatos viables: tienen una gran mano de obra disponible, aeropuertos cercanos, universidades y acceso a los puertos de la costa oeste, que están entre los más activos del país.

Amazon también tiene nueve centros de operaciones en California, incluyendo cinco en el Inland Empire, y a principios de este año anunció planes para construir dos nuevos, en Redlands y en Eastvale, cerca de Riverside.

La compañía también tiene un brazo de producción de cine y televisión, Amazon Studios, con sede en Santa Mónica.

Pero una desventaja podría ser que la firma no quiera que sus dos sedes se ubiquen en la costa oeste. Los altos costos de vivienda de L.A. también pueden funcionar en contra.

Sin embargo, la búsqueda de una segunda sede es el más reciente ejemplo del crecimiento implacable de la compañía, tanto internamente como por adquisición.

A fines del mes pasado, Amazon completó su compra -por $13,700 millones de dólares- de Whole Foods Market Inc., una cadena de 470 supermercados que se enfocan en alimentos orgánicos y naturales.

Traducción: Valeria Agis

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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