Saltaron a una piscina para salvarse del fuego, su historia se volvió viral, ahora están comenzando de nuevo

Saltaron a una piscina para salvarse del fuego, su historia se volvió viral, ahora están comenzando de nuevo

Después del incendio, no tenían nada.

Para su sorpresa, también lo tenían todo.

Sin duda usted puede recordar la historia de Jan LeHecka Pascoe y su esposo, John, que pasaron seis horas en la piscina de un vecino, deslizándose debajo de la superficie para evitar las llamas y las brasas, para luego subir al aire y volver  a sumergirse en el agua, todo eso mientras grandes llamaradas devoraban su casa y el vecindario en el que vivían.

Algo en su historia capturó la imaginación de todos. Tal vez fue simplemente que tuvo un final feliz, que sobrevivieron, juntos, por su propio ingenio, cuando tantos otros perecieron en los incendios de octubre.

A primera hora, cuando el fuego se apagó, salieron de la piscina. Tomados de la mano, cubiertos de hollín y tiritando en el frío de 40 grados, caminaron hasta que encontraron a un agente del sheriff, quien dijo que la pareja que caminaba hacia él parecía "zombis saliendo de las cenizas".

Fueron inundados con solicitudes de entrevistas y apariciones en televisión, que rechazaron. The Weather Channel todavía los quiere para un especial de supervivencia. Un agente literario se acercó a ellos para escribir un libro. Incluso gente extraña en San Francisco, donde buscaron refugio con la familia, los ha reconocido.

"Fuimos al Café Balboa una tarde", dijo John, de 70 años. "La camarera se acercó a nosotros y nos dijo: '¿Son ustedes los que se salvaron?' Y comenzó a llorar. Y nos levantamos. Le di un gran abrazo, y Jan le dio un gran abrazo".

"Todos quieren abrazarnos", dijo Jan, de 65 años. "Y me encanta".

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Volví a ver a los Pascoe el domingo por la tarde en un café del barrio Laurel Heights de San Francisco. Jan, una maestra de arte recientemente jubilada, llevaba leggins donados, zapatos prestados y un suéter de gran tamaño que empequeñecía su esbelto cuerpo. John, un artista, vestía jeans y una camisa de mezclilla, y se comportaba con la confianza de la estrella que una vez fue en el Williams College.

Acababan de regresar de una estancia de tres semanas en un pueblo pesquero mexicano en la costa del Pacífico, donde Jan enseñó arte en un programa de enriquecimiento académico financiado por amigos de Sebastopol.

Estaban bronceados y relajados, ya no en el estado de conmoción en que se encontraban cuando hablé con ellos tres días después de su milagrosa sobrevivencia al incendio de Tubbs, que devastó miles de hogares y mató a más de 40 personas.

Se les iluminaron los ojos cuando hablaron sobre sus dos hijas, yernos y tres nietos. "Tenemos una buena familia", dijo Jan. "Hay muchas cosas bellas en el mundo".

No están completamente establecidos.

"No puedo quitarme la melodía de Bob Dylan de la cabeza", dijo John, quien a veces tiene una visión de dos cadáveres flotando en un charco. La letra de "Like a Rolling Stone" siguen viniendo a mi mente: "Cuando no tienes nada, no tienes nada que perder...".

En los días posteriores al incendio, los Pascoe se quedaron en San Francisco con su hija Zoe, su esposo y sus dos niños pequeños. Su hija menor, Mia, vino de Park City, Utah, con su esposo y su bebé.

Después de una semana más o menos, los amigos en Healdsburg les ofrecieron dejarles quedarse en una casa de huéspedes de 500 pies cuadrados, donde vivirán hasta la primavera.

Los Pascoe estaban abrumados por el dolor y la pérdida: su gato mayor había desaparecido, John había perdido al menos 100 de sus pinturas y dos esculturas de Dale Chihuly que había heredado de su madre. También se sintieron abrumados con los detalles de reconstruir sus vidas: tratar con la compañía de seguros, obtener licencias de conducir, pasaportes y ropa.

A veces, era difícil pensar con claridad.

"No podía enviar mensajes de texto", dijo Jan. "No podía deletrear nada, todo era muy confuso. Las tiendas eran realmente confusas. Ni siquiera pude comprar un par de aletas para nuestro viaje a México”.

Los Pascoe también tuvieron que adaptarse para recibir todo tipo de caridad.

Muchas personas se ofrecieron a enviar dinero, algo que los Pascoe encontraron difícil de aceptar. Sus hijas sugirieron que en lugar de aceptar donaciones, crearan un sitio web para vender copias de las pinturas de John. (John ha sido seleccionado por la tienda Kenwood para producir una etiqueta conmemorativa del incendio.)

El hermano de John, David Pascoe, quien perdió su negocio de libros de arte y hogar en el barrio de Fountaingrove de Santa Rosa, ayudó a John a superar su renuencia a aceptar la ayuda. "David me dijo: 'Debes permitir que las personas den, y entiendan que necesitan hacer eso para sentirse bien. Eso crea un ciclo de dar y recibir. Si les dices, 'No, no, no, estoy bien rompes ese ciclo...'“

La verdad del asunto, intervino Jan, "es que no estábamos bien. Me tomó un tiempo decir 'OK, acepto esa bolsa de ropa. Llegó a ser más fácil llegar al punto de aceptar y permitirnos la gratitud". 

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Casi nada de lo que poseían sobrevivió al incendio. Jan encontró las joyas de plata de su madre entre los restos calcinados de otras pertenencias. Zoe encontró el amuleto de la suerte de su padre, una pieza de jade de la dinastía Ming que había cambiado de color verde a blanco hueso.

John encontró otra reliquia intacta pero maltratada, una escultura de porcelana de loro de Chelsea de 1740. Sus colores brillantes habían desaparecido. "Me deprimí porque recuerdo cómo era", dijo John.

"Lo que sea que encuentre no va a ser lo que estoy buscando de todos modos". Antes de irse a México, los Pascoe recibieron un regalo de sus vecinos, la estatua del ángel de tamaño natural que les había dado algo de consuelo durante su noche infernal.

Curiosamente la escultura no fue tocada por las llamas que destruyeron casi todo en la montaña. "En cada paso del camino", dijo Jan, "alguien bailaba sobre nuestros hombros".

Jan regresó a Santa Rosa el pasado fin de semana. Caminó alrededor de su terreno por un par de horas y pensó si podría vivir allí de nuevo. "Siento que puedo vivir allí", dijo. "Lo extraño. Mi propiedad es parte de mí”. Mientras estaba en casa, vio señales de vida nueva en la montaña ennegrecida. Jan tomó un ramo de flores y se lo llevó a John.

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