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El oficial de policía de Los Ángeles, Juan Díaz, había soñado con servir a la ciudad que amaba

LAPD Officer Juan Jose Diaz
Los amigos de la familia de Juan Díaz, un oficial de LAPD asesinado, Chris Martin, al centro, y Ricardo Camacho, visitan un monumento en frente de la sede de LAPD. Los padres de Camacho fueron padrinos del oficial Díaz.
(Al Seib/Los Angeles Times)

Dos días después de que un joven oficial fuera de servicio fuera asesinado a tiros en un puesto de tacos en Lincoln Heights, la policía seguía buscando al pistolero que lo mató.

Juan José Díaz, de 24 años, estaba comiendo cerca del puesto poco después de la medianoche del sábado con su novia y sus dos hermanos cuando vio a alguien grafitear una pared, según fuentes policiales. Díaz le dijo a la persona que se detuviera, lo que provocó una confrontación que condujo a su muerte.

Díaz fue declarado muerto en el lugar de los hechos cerca de la avenida 26 y la calle Humboldt. El hermano de su novia fue llevado a un hospital para recibir tratamiento.

El domingo, afuera de la casa familiar de Díaz en Cypress Park, un amigo del oficial le dijo al diario Los Angeles Times que Díaz quería marcar la diferencia en su ciudad.

La actividad de las pandillas plagó el Parque Cypress cuando crecían allí a principios de la década de 2000, dijo Eduardo, quien se negó a dar su apellido porque el sospechoso podría ser miembro de una banda. Los tiroteos automovilísticos eran comunes en el vecindario, a sólo tres millas al norte de Lincoln Heights. Cuando eran adolescentes, fueron detenidos e interrogados por oficiales de LAPD mientras montaban en bicicleta en el área.

Los encuentros fueron aterradores, dijo Eduardo, y sintieron que la policía los había tratado injustamente. Él piensa que eso puede haber motivado a Díaz a buscar un trabajo en la aplicación de la ley.

"Él quería ser ese policía que no estaba categorizado como un oficial malo”, dijo Eduardo. “Quería ser el buen agente”.

Según fuentes policiales, un grupo de jóvenes se acercó a Díaz en algún momento después del intercambio de palabras sobre el grafiti y comenzó a amenazarlo a él y a sus amigos. Uno de los jóvenes levantó su camisa para mostrarles una pistola.

Santino William Legan, a quien una fuente de las fuerzas de seguridad identificó como el sospechoso en el tiroteo del Festival del Ajo de Gilroy el domingo en el norte de California, dijo: `Estoy muy enojado’ durante el ataque.

El hombre armado reclamó lealtad a los Avenues, una pandilla que una vez fue poderosa y que perdió su control sobre Lincoln Heights en la última década, dijo la fuente. El hombre armado les dijo a Díaz y a sus amigos que estaban en el territorio de la banda. El grupo corrió hacia su automóvil para irse, pero el pistolero abrió fuego cuando entraron en el vehículo.

Díaz se unió a la fuerza hace dos años y fue asignado a la División de Operaciones Especiales, que realiza investigaciones sobre el personal del departamento. Quería ser policía desde el preescolar, dijo un familiar a los dolientes en una vigilia por el oficial asesinado el sábado por la noche.

Su hermana, Anahí Díaz, le dijo a la multitud que su madre y su padre están devastados por el asesinato.

“Sólo quiero recordarles a todos que estas personas están dando sus vidas por nosotros”, dijo. “También tenemos que protegerlos, eso es lo menos que podemos hacer. Son más que una insignia. Son seres humanos”.

El amigo de la infancia, Martín Gómez, dijo que Díaz “nunca fue el deportista, tampoco el niño inteligente, él era el mejor niño. Podías contar con él para todo”.

Muchos en la vigilia vestían ropa de los Dodgers porque Díaz amaba al equipo.

El sargento Manuel Hernández, de la Academia de Policía de Díaz, contuvo las lágrimas al recordar al cadete.

“No tenía dudas de que iba a ser un gran policía”, dijo Hernández. “Incluso bromeé con él diciendo que estaba seguro de que algún día trabajaría para él”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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