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Astronautas eliminan la basura de estación espacial

Esta foto tomada de NASA TV muestra una cápsula cargada con 1,5 toneladas de basura liberadaa por la Estación Espacial Internacional, viernes 19 de febrero de 2016. El proveedor Orbital ATK envió la cápsula Cygnus a la estación con una carga de alimentos, ropa y otros artículos. Los astronautas retiraron la carga y llenaron la cápsula de basura para su incineración. Se prevé que la cápsula se consumirá sobre el Pacífico el sábado al reingresar a la atmósfera. (NASA via AP)
Esta foto tomada de NASA TV muestra una cápsula cargada con 1,5 toneladas de basura liberadaa por la Estación Espacial Internacional, viernes 19 de febrero de 2016. El proveedor Orbital ATK envió la cápsula Cygnus a la estación con una carga de alimentos, ropa y otros artículos. Los astronautas retiraron la carga y llenaron la cápsula de basura para su incineración. Se prevé que la cápsula se consumirá sobre el Pacífico el sábado al reingresar a la atmósfera. (NASA via AP)

La Estación Espacial Internacional acaba de recibir una buena limpieza.

Un par de astronautas de la NASA lanzaron una cápsula cargada con 1,5 toneladas de basura el viernes cuando la estación sobrevolaba Bolivia. Se prevé que la cápsula se desintegrará sobre el Pacífico al reingresar a la atmósfera el sábado.

El proveedor de la NASA Orbital ATK envió la cápsula a la estación espacial en diciembre, con una carga de alimentos, ropa y otros artículos. Los astronautas la vaciaron y luego la rellenaron con basura y equipos en desuso.

El comandante Scott Kelly y Timothy Kopra, los dos estadounidenses a bordo, emitieron órdenes por computadora para liberar la cápsula Cygnus. La asombrosa vista a 400 kilómetros de altura sobre la tierra mostró a la cápsula alejándose lentamente, con sus dos alas circulares como paraguas abiertos.

Kelly, que dentro de dos semanas pondrá fin a una misión de un año para la NASA, agradeció a todos los que trabajaron en la Cygnus, “este gran vehículo”.

“Ha sido un placer”, acotó.

“Hermoso lanzamiento”, respondió el control de la misión.

Orbital ATK planea lanzar otra cápsula Cygnus desde Cabo Cañaveral a fines de marzo. El vuelo fue aplazado porque un hongo negro contaminó una parte de la carga y se hizo necesario desinfectar todo.

En tanto, SpaceX, otra empresa proveedora de NASA, planea un nuevo envío en los próximos meses. La compañía sufrió un accidente de lanzamiento a mediados del año pasado.

NASA ha derivado los envíos a empresas privadas para concentrarse en cómo enviar astronautas más allá de la órbita terrestre, a Marte. Espera hacer lo mismo con las tripulaciones de la estación espacial el año próximo. Por ahora, los astronautas estadounidenses viajan con los rusos.

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