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Hawaii: Legisladores harán reforma para pescadores migrantes retenidos

Legisladores estatales y federales prometieron mejorar las condiciones para cientos de pescadores extranjeros que trabajan en la flota comercial de Hawaii, y al menos una empresa ya había dejado de comprar pescado de las embarcaciones afectadas, tras una investigación de Associated Press que descubrió que algunos hombres han pasado años retenidos en los buques sin protecciones laborales elementales.

Legisladores estatales y federales prometieron mejorar las condiciones para cientos de pescadores extranjeros que trabajan en la flota comercial de Hawaii, y al menos una empresa ya había dejado de comprar pescado de las embarcaciones afectadas, tras una investigación de Associated Press que descubrió que algunos hombres han pasado años retenidos en los buques sin protecciones laborales elementales.

(Caleb Jones / AP)

Legisladores estatales y federales prometieron mejorar las condiciones para cientos de pescadores extranjeros que trabajan en la flota comercial de Hawaii, y al menos una empresa ya había dejado de comprar pescado de las embarcaciones afectadas, tras una investigación de Associated Press que descubrió que algunos hombres han pasado años retenidos en los buques sin protecciones laborales elementales.

Whole Foods dejó de comprar pescado y marisco capturado por tripulaciones extranjeras hasta que esté claro que los hombres reciben un trato justo. El Consejo de Pesca de Hawaii afirmó el domingo que a partir del 1 de octubre, la lonja de Honolulu sólo venderá pescado de embarcaciones que hayan adoptado un nuevo contrato estándar que pretende garantizar que no existe empleo forzoso a bordo.

La investigación AP determinó barcos de pesca comercial en Honolulu que tenían en su tripulación a hombres de países pobres del sudeste asiático e islas del Pacífico que atrapan pez espada, atún de aleta amarilla y otros pescados vendidos en mercados y restaurantes de lujo de todo el país. Un agujero legal les permitía trabajar en botes con bandera y propiedad estadounidense sin visados, con tal de que no pisaran tierra. El sistema se ve facilitado por la Guardia Costera estadounidense y la agencia de protección de fronteras.

Aunque muchos hombres agradecen el empleo, mejor pagado de lo que podrían conseguir en casa, la investigación reveló casos de tráfico de personas, tuberculosis y escasez de alimentos. Algunos eran obligados a usar baldes en lugar de sanitarios y sufrían picaduras de chinches alojados en sus camas, por un salario a partir de apenas 70 centavos la hora.

En el Capitolio, la delegación congresista de Hawaii —los senadores federales Mazie Hirono y Brian Schatz, junto con la representante Tulsi Gabbard, todos demócratas— dijeron que estudiaban soluciones legislativas tras quedar impresionados por los hallazgos sobre la industria estatal de pesca, valorada en 110 millones de dólares y que es la quinta del país por ingresos.


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