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Arriba histórico vuelo comercial de EEUU a Cuba

El primer vuelo comercial de EEUU a Cuba en más de medio siglo parte de Fort Lauderdale, Florida, a Santa Clara, en el centro de la isla, el miércoles 31 de agosto de 2016. (AP Foto/Scott Mayerowitz, File)

El primer vuelo comercial de EEUU a Cuba en más de medio siglo parte de Fort Lauderdale, Florida, a Santa Clara, en el centro de la isla, el miércoles 31 de agosto de 2016. (AP Foto/Scott Mayerowitz, File)

El primer vuelo comercial entre Estados Unidos y Cuba en más de medio siglo aterrizó en Santa Clara, en el centro de la isla, restableciendo un servicio aéreo regular interrumpido durante la Guerra Fría.

Hubo una salva de aplausos en la cabina del vuelo 387 de JetBlue en el momento del aterrizaje. Los pasajeros —en su mayoría directivos de la aerolínea, funcionarios de gobierno estadounidense y periodistas, además de unos pocos viajeros de origen cubano— recibieron obsequios de libros de cocina cubanos y banderas cubanas, que se les alentó a agitar para las cámaras al descender.

El arribo inicia una nueva era de viajes entre los dos países, con unos 300 vuelos semanales. Cuba sigue siendo inaccesible para la mayoría de los ciudadanos estadounidenses debido a un embargo comercial de 55 años y la prohibición formal de hacer turismo en la isla.

“El arribo rutinario de aerolíneas estadounidenses a la isla impulsará una sensación de apertura, integración y normalidad. Eso tiene un gran impacto psicológico”, dijo Richard Feinberg, autor del libro “Open for Business: Building the New Cuban Economy”.

Pasajeros abordan el vuelo 387 de JetBlue a Santa Clara, Cuba, miércoles 31 de agosto de 2016 en el aeropuerto internacional Fort Lauderdale-Hollywood, Florida. (AP Foto/Alan Diaz)

Pasajeros abordan el vuelo 387 de JetBlue a Santa Clara, Cuba, miércoles 31 de agosto de 2016 en el aeropuerto internacional Fort Lauderdale-Hollywood, Florida. (AP Foto/Alan Diaz)

La reanudación de los vuelos comerciales es uno de los pasos más importantes en la normalización de las relaciones, iniciada por el presidente Barack Obama hace dos años. Los historiadores discrepan en cuanto a la fecha exacta del último vuelo comercial, que aparentemente se produjo después que Cuba prohibió el ingreso de vuelos durante la Crisis de los Misiles de 1962.

El secretario de Estado John Kerry tuiteó que el último vuelo comercial fue en 1961.

El secretario estadounidense de Transportes, Anthony Foxx, el presidente de JetBlue, Robin Hayes, y una tripulación de cinco estadounidenses de origen cubano viajaron en el Airbus A320 de 150 plazas.

“Este es uno de los ejemplos más visibles de las actividades del presidente (Obama) para restaurar las relaciones diplomáticas con Cuba”, dijo Foxx.

“Esto constituye un paso positivo y una contribución concreta al proceso de mejora de relaciones entre ambos países”, comentó el lunes a periodistas el viceministro de Transporte, Eduardo Rodríguez.

Neta Rodríguez, un ama de casa de Florida nacida en La Habana hace 62 años, se presentó en el aeropuerto el miércoles por la mañana con su hija, yerno y tres nietos para visitar a familiares en Santa Clara y La Habana.

Lo importante para ella no era tanto la naturaleza histórica del vuelo como el boleto de 200 dólares y la posibilidad de reservarlo online en lugar de ir a una agencia.

“Se compra desde la comodidad de la casa”, dijo. “Si yo te digo cuánto he gastado en viajes a Cuba...”


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