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Ampliación del Canal de Panamá: Lo que hay que saber

Un navío de carga de la clase Panamax navega por las nuevas esclusas Cocolí durante una prueba de la ampliación del Canal de Panamá del lado del Pacífico, en Panamá, el jueves 23 de junio de 2016. El buque, de la clase de mayor tamaño que puede pasar por las antiguas esclusas, fue redirigido hacia las nuevas para una prueba más del nuevo sistema. La expansión del canal, a un costo de 5.250 millones de dólares, será inaugurada el domingo en un momento difícil para el mercado internacional de transporte de mercancías por mar. (AP Foto/Arnulfo Franco)

Lo que hay que saber sobre la ampliación del Canal de Panamá, que será inaugurada el 26 de junio:

CONSTRUCCION Y COSTOS

Trabajadores aseguran cuerdas de un barco portacontenedores de Panamax mientras navega por las nuevas esclusas de Cocoli durante una prueba del canal ampliado de Panamá en el lado del Pacífico. (AP Foto/Arnulfo Franco)

Trabajadores aseguran cuerdas de un barco portacontenedores de Panamax mientras navega por las nuevas esclusas de Cocoli durante una prueba del canal ampliado de Panamá en el lado del Pacífico. (AP Foto/Arnulfo Franco)

Estados Unidos construyó el Canal de Panamá original entre 1904 y 1913, culminando un proyecto interoceánico iniciado por la Compañía Universal del Canal Interoceánico en 1880 y que naufragó debido a problemas económicos y a las enfermedades tropicales, como la malaria, que mató a miles de obreros, mayormente de las Antillas. Se estima que más de 20.000 obreros fallecieron en el periodo francés y unos 5.600 en el estadounidense. El costo de la obra fue de 375 millones de dólares.

TRANSFERENCIA Y APORTES

Estados Unidos transfirió la administración plena del canal a Panamá el 31 de diciembre de 1999, en cumplimiento de los tratados Torrijos-Carter de 1977.

De acuerdo con las autoridades del canal, las operaciones de la vía han generado aportes al Estado panameño por casi 10.000 millones de dólares entre 1999-2015, cinco veces más de lo que se produjo en 85 años de administración estadounidense. Un promedio de 35-40 barcos transitan diariamente por el canal, que se estima mueve el 6% del comercio marítimo mundial.

NUEVAS ESCLUSAS

El nuevo carril con los dos complejos de esclusas, uno en el Atlántico y otro en el Pacífico, es el segmento más importante de la ampliación, que tuvo un costo general de 5.250 millones de dólares (El diseño y construcción de las nuevas esclusas fue adjudicado en 3.118 millones de dólares).

Las nuevas esclusas miden 427 metros de largo (1.400 pies), 55 metros de ancho (180 pies) y tienen una profundidad de 18,3 metros (60 pies). Permitirán el cruce de buques de 366 metros (1.200 pies) de eslora, 49 metros (160 pies) de manga y 15,2 metros de calado, con lo que podrán pasar barcos con capacidad máxima de entre 13.000 y 14.000 contenedores (TEUs), tres veces más la carga que puede llevar el buque más grande que atraviesa las esclusas viejas.


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