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Arrestan a funcionarios de Texas en caso de corrupción

Casi todos los principales funcionarios en una remota ciudad del sur de Texas fueron arrestados el jueves en respuesta a un auto de acusación federal que los señala por recibir incentivos de contratistas y de ordenar a trabajadores municipales a ayudar a un operador ilegal de apuestas apodado “Mr. T.”.

El alcalde, el secretario municipal, el alcalde pro témpore, uno de tres concejales y un exconcejal fueron arrestados por la acusación formulada por la oficina del fiscal general nacional en San Antonio, dijo un vocero del fiscal.

Otro concejal está acusado en un caso separado de contrabando de inmigrantes mexicanos. Esto deja a un solo concejal que no enfrenta cargos federales en Crystal City, una ciudad de 7.100 habitantes a unos 80 kilómetros (50 millas) de la frontera con México.

Promovida como “la capital mundial de la espinaca”, el logo de Crystal City presenta una imagen de Popeye. Un festival de la espinaca que incluye un concurso de belleza atrae a miles de visitantes por año. Pero en los últimos meses la ciudad ha provocado titulares por denuncias de desfalco de fondos públicos.

“Lo que ocurrió no es nada para celebrar. Es algo que nos entristece”, afirmó el último concejal, Joel Barajas, el jueves. “Pero tenemos que seguir adelante”.

Se acusa a los detenidos de aprovechar sus caragos “para enriquecerse solicitando y aceptando pagos y otros objetos de valor”. También fue acusado Ngoc Tri Nguyen, supuesto operador de salas de apuestas ilegales, el tal “Mr. T.”

El alcalde Ricardo López recibió 6.000 dólares de Nguyen para comprar un vehículo, según la acusación. A cambio, al parecer eliminó algunos impuestos a Nguyen e hizo que los empleados municipales cerraran los casinos competidores que violaban las leyes estatales pero que existen informalmente en el sur de Texas. López al parecer instruyó a los empleados que inspeccionaban la propiedad de Nguyen a no ser exigentes.

El secretario municipal William James Jonas y el alcalde pro témpore Rogelio Mata están acusados de abonar 12.000 dólares a un contratista “a cambio de pagos y otros objetos de valor”.

Y López, Rogelio Mata, el concejal Roel Mata y el exconcejal Gilbert Urrabazo están acusados de votar para mantener a Jonas como procurador y administrador municipal con un salario que la prensa local afirma superaba los 200.000 dólares. A cambio, Jonas suministraba pagos y otros beneficios ilegales a los cuatro, según el auto de acusación.

Cuando Barajas, que fue elegido concejal el año pasado, trató de suspender el contrato con Jonas el mes pasado, el resto de los concejales boicoteó la reunión. Barajas dijo entonces que la ciudad tenía casi dos millones de dólares en deudas impagas y que enfrentaba una posible quiebra.

Por otra parte el concejal Marco Rodríguez fue acusado el mes pasado de introducir a tres inmigrantes mexicanos.


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