Anuncio

El huracán Matthew ocasiona una enorme crisis humanitaria en Haití

El viento que acompaña al huracán Matthew dobla varios cocoteros cerca de Puerto Príncipe, Haití, el martes 4 de octubre de 2016. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)
Varias mujeres se cubren con cacerolas bajo una lluvia que acompaña al huracán Matthew en Puerto Príncipe, Haití, el martes 4 de octubre de 2016. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)

El huracán Matthew embistió el martes la punta sudoccidental de Haití con arrasadores vientos de 233 kilómetros por hora (145 mph) e intensas lluvias, que arrancaron techos y tumbaron árboles en esa área pobre y principalmente rural, además de dejar ríos crecidos y abarrotados de escombros.

Por lo menos nueve muertes fueron atribuidas al meteoro durante su avance por el Caribe.

Se vaticina que Matthew llegará a Florida a fines de la semana y que seguirá por la costa oriental de Estados Unidos. El pronóstico provocó que miles de estadounidenses se abastecieran de alimentos, combustibles y demás artículos de emergencia.

La tormenta de categoría 4 — fue en un momento la más potente en la región en casi una década — llegó a eso de la madrugada al país más pobre del hemisferio occidental, haciendo impacto en una zona de Haití donde muchos habitantes pobres viven en endebles casuchas de madera. Arrojó torrenciales aguaceros a medida que viraba hacia Cuba y las Bahamas.

Automovilistas se forman para llenar los tanques de combustible de sus vehículos ante la aproximación del huracán Matthew, en una gasolinera en Mount Pleasant, South Carolina, el martes 4 de octubre de 2016. (AP Foto/Bruce Smith)

Los daños parecen ser amplios, pero debido a las malas redes de comunicación, las carreteras bloqueadas y los puentes derribados, no se podía saber de inmediato la magnitud del desastre. Tampoco se conoce a ciencia cierta la cifra de muertes.

La Agencia de Protección Civil de Haití indicó que muchas viviendas quedaron dañadas o destruidas, y mucha gente tuvo que caminar en medio del agua para recuperar sus pertenencias o buscar terreno más alto.

“Es el peor huracán que he visto en mi vida”, dijo Fidele Nicolas, un funcionario de protección civil en Nippes, un poco al este de donde Matthew tocó tierra. “Destrozó escuelas, caminos, otras estructuras”.

Mourad Wahba, representante asistente especial del secretario general de Naciones Unidas ante Haití, dijo que gran parte de la población local se vio obligada a dejar sus hogares, y que al menos hay 10.000 personas en refugios, mientras que los hospitales se están inundando y quedando sin agua. Un hospital de la ciudad de Les Cayes se quedó sin techo, añadió Wahba.

El comunicado de Wahba dijo que la destrucción que dejó el paso del meteoro “es el mayor evento humanitario” en Haití desde el devastador terremoto de enero de 2010.

Se considera que la tormenta causó al menos tres fallecimientos en Haití, incluida una persona cuya casa fue aplastada por un árbol en Port Salut y un hombre de 26 años que se ahogó mientras trataba de salvar a un niño que había caído a un río crecido, señalaron las autoridades. El niño fue rescatado.

En República Dominicana, donde cuatro personas murieron a causa de Matthew, los grupos de socorro habían evacuado a 21.000 personas de zonas consideradas de alto riesgo y mantenían la alerta en gran parte del país porque se esperaba que las lluvias continuaran hasta el miércoles.

Rafael de Luna, director de la Defensa Civil, explicó en conferencia de prensa que todas las cañadas que bordean a la capital se habían desbordado, provocando inundaciones en los empobrecidos barrios marginales.

En La Puya, un barrio marginal a la orilla de la cañada de Arroyo Hondo, Nene Cartin lloraba la tarde del martes la muerte de su hijo Alberto, de 5 años. El niño falleció la noche del lunes aplastado por una pared de su casa que se derrumbó debido a las lluvias.

Dos niñas de Willianny y Fabianny Robles, de 7 y 8 años, también murieron cuando la madrugada del martes se derrumbó una pared de su casa en el barrio marginal Capotillo.

Un hombre murió en barrio de Manoguayabo, al oeste de la capital, debido a un deslizamiento de tierra sobre su vivienda.

Juan Manuel Méndez, coordinador del Centro de Operaciones de Emergencias, dijo que cerca de 450 viviendas permanecían inundadas y tres quedaron completamente destruidas.

También hubo una muerte en Colombia y otra en San Vicente y las Granadinas.

En Haití, la radio local reportó que el agua llegaba hasta el cuello en algunas partes de la ciudad de Les Cayes.

Milriste Nelson, un campesino de 65 años de edad del pueblo de Leogane, dijo que sus vecinos huyeron cuando el viento arrancó el techo de metal corrugado de su vivienda. En su propio patio humilde quedaron desparramadas las frutas de las que él depende para ganarse la vida.

“Los árboles de bananos, los mangos, todo arruinado”, comentó Nelson. “Este país va a caer aún más en la miseria”.

Las autoridades haitianas habían tratado de evacuar a los residentes de zonas vulnerables antes de la llegada de la tormenta, pero muchos fueron renuentes a abandonar sus escasas propiedades. Algunos buscaron albergues sólo al último minuto, abriéndose paso entre calles repletas de escombros bajo una pertinaz lluvia.

“Mucha gente está ahora pidiendo ayuda, pero ya es muy tarde, no hay forma de evacuarlos”, dijo Fonie Pierre, directora de los Servicios de Ayuda Católica de la zona de Les Cayes, quien estaba en su despacho refugiada junto con otras 20 personas.

Hacia las 5 p.m. EDT (2100 GMT), el centro de la tormenta se ubicaba a unos 45 kilómetros (30 millas) al suroeste de la punta occidental de Cuba. Se movía con dirección norte a cerca de 15 kilómetros por hora (9 mph). Sus vientos máximos sostenidos se redujeron levemente a 220 kilómetros por hora (140 mph).

Se pronostica que el centro del huracán pase a unos 80 kilómetros (50 millas) al noreste de la base naval estadounidense de Guantánamo, Cuba.

Horas antes de la llegada esperada del huracán, cayó una ligera llovizna en la ciudad más occidental de Cuba, Baracoa, y el viento comenzó a azotar a las palmeras. Las autoridades retiraron a los residentes de las tres cuadras más cercanas al mar y unos 100 turistas fueron trasladados a un hotel en el centro de la ciudad, en donde las ventanas estaban cubiertas con cortinas metálicas y madera.

Los trabajadores retiraron los semáforos de los postes en la ciudad de Santiago, para evitar que fueran arrasados por el meteoro.

___

___

Un par de pescadores salen al mar desde Puerto Príncipe, Haití, el lunes 3 de octubre de 2016. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)

Un par de pescadores salen al mar desde Puerto Príncipe, Haití, el lunes 3 de octubre de 2016. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)

16:30

Los automovilistas se apresuraban el martes a llenar de combustible sus vehículos en la zona costera de South Carolina antes de la llegada del huracán Matthew.

Durante la hora de mayor tráfico se formaron largas filas en gasolineras en Charleston y en el suburbio de Mount Pleasant, enredando más la circulación vial debido a que las filas salían de las estaciones de servicio e invadían las avenidas.

En una estación de venta de gasolina en Mount Pleasant, la fila alcanzó aproximadamente 400 metros (un cuarto de milla) sobre una calle.

La gobernadora Nikki Haley ha señalado que si la trayectoria de Matthew no cambia para el miércoles, emitirá una orden de evacuación para sacar a un millón de personas de la costa.

Mientras tanto, la Guardia Costera de Estados Unidos anunció que el Puerto de Charleston continúa abierto y que las grandes embarcaciones oceánicas deberían prepararse para salir del puerto.

Residentes caminan en calles inundadas mientras regresan a sus casas en Leogane, Haití, tras el paso del huracán Matthew. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)

Residentes caminan en calles inundadas mientras regresan a sus casas en Leogane, Haití, tras el paso del huracán Matthew. (AP Foto/Dieu Nalio Chery)

___

15:50

Las aerolíneas están permitiendo que los pasajeros alteren sus planes de viaje sin un cargo adicional en caso de que su destino sea una de las zonas afectadas por el huracán Matthew.

American Airlines informó el martes que no cobrará una cuota por cambio en los viajes programados para jueves o viernes desde o hacia ocho ciudades de Florida. La aerolínea ya había toma

do una medida similar para los viajes programados antes del jueves a varias naciones del Caribe, incluyendo Cuba.

United Airlines dijo que no se realizarían cargos adicionales por cambios ni se cobraría un diferencial de tarifa a los clientes que tenían vuelos programados entre miércoles y viernes hacia o desde cinco aeropuertos de Florida.

Delta Air Lines adoptará la misma medida en los viajes realizados antes del miércoles al Caribe y hasta el jueves en ocho destinos de Florida, aunque aún se aplicarían las diferencias de tarifa.

La tarifa para el cambio de un boleto no reembolsable en United, American o Delta, generalmente es de 200 dólares en vuelos locales y un poco más para viajes fuera del país.

Los viajantes en vuelos cancelados podrán obtener un reembolso.

___

Las ciudades de Florida cubiertas por la exención son:

American — Daytona Beach, Fort Lauderdale, Jacksonville, Key West, Melbourne, Miami, Orlando, West Palm Beach.

United — Fort Lauderdale, Jacksonville, Miami, Orlando, West Palm Beach.

Delta — Daytona, Fort Lauderdale, Jacksonville, Key West, Melbourne, Miami, Orlando, West Palm Beach.

___

15:30

El gobernador de Georgia Nathan Deal declaró estado de emergencia en 13 condados costeros a causa del huracán Matthew.

La oficina de Deal emitió una declaración el martes en la que ordena que las oficinas de emergencias y seguridad nacional trabajen con las agencias locales para proteger a los residentes y minimizar riesgos.

El estado de emergencia entra en vigor el miércoles e incluye a las ciudades portuarias de Savannah y Brunswick.

Aunque aún no se conoce el rumbo preciso de la tormenta, Deal dijo que Matthew pudiera pasar peligrosamente cerca de la costa del estado en un plazo de 72 horas.

___

La gobernadora de South Carolina, Nikki Haley, dijo que planea emitir una orden de evacuación el miércoles como preparación para el paso del huracán Matthew, a fin de que un millón de personas puedan dejar la costa de manera segura y sin contratiempos.

Haley dijo el martes en conferencia de prensa que finalizará la orden el miércoles por la mañana, a menos que haya un cambio importante en la trayectoria de la tormenta. Agregó que espera que la evacuación empiece a las 3 de la tarde del miércoles.

Los funcionarios estatales dijeron que se habilitarán carriles en sentido contrario en las principales rutas de evacuación. Sería la primera evacuación de gran magnitud desde el huracán Floyd en 1999, cuando el tráfico se atascó por horas y el trayecto entre Charleston y Columbia, que normalmente toma dos horas en auto, se convirtió en una pesadilla de 24 horas.


Anuncio