El equipo de producción del Oscar hace un repaso de lo ocurrido el año pasado y de la presentación de este año

Rob Paine, supervisor de producción de los Premios de la Academia, recuerda un mensaje urgente, uno que nadie imaginaba que escucharía, el que le llegaba por los auriculares: "¡Está mal! ¡Está mal!".

Derek McLane, el diseñador de producción de la transmisión del Oscar, estaba sentado entre el público en el Dolby Theater y recuerda el "murmullo de confusión" que de repente se extendió entre la multitud.

Estacionado en un trailer de producción detrás del Dolby, el locutor del programa, Randy Thomas, recuerda simplemente pensar: "¿Qué ...?"

Algunos que se sentaron en casa viendo la transmisión de los Oscars del año pasado es probable que pronto olviden los impactantes y caóticos momentos finales del espectáculo, en los que "La La Land" fue anunciada erróneamente como la mejor película sobre la realmente ganadora, "Moonlight". Pero para aquellos que trabajaron tras bastidores en el equipo de producción del show, esa historia épica no fue solo un loco momento televisivo. Fue un desastre de cuatro alarmas que se desarrolló en uno de los escenarios más grandes del mundo, e incluso mientras se preparan para pasar la página con la transmisión número 90 de los Oscars el próximo domingo, queda grabado de forma indeleble en su memoria.

La mejor película para "Moonlight", un indie poético de bajo presupuesto sobre un joven negro homosexual que creció en Miami, sobre el monstruo musical "La La Land" fue una sorpresa en sí misma. Pero la forma en que se desarrolló esa victoria convirtió lo que de otro modo hubiera sido una noche amable pero predecible en uno de los shows más memorables de la historia del Oscar y un recordatorio de que en cualquier evento en vivo -el Super Bowl, las elecciones presidenciales- todo puede suceder.

Para una academia de cine que había soportado dos años de la controversia #OscarsSoWhite y ahora se encuentra tratando de navegar el momento #MeToo, fue una crisis singular que nunca podrían haber visto venir.

El director del show, Glenn Weiss, es uno de los muchos miembros de ese equipo que vuelve a trabajar en la transmisión de este año, incluidos los productores Michael De Luca y Jennifer Todd. Para Weiss, quien ganó un Directors Guild Award a principios de este mes por su trabajo en el programa del año pasado, el balón suelto y la cobertura sin escalas que siguió ilustraron dramáticamente los grandes desafíos de montar uno de los shows en vivo más vistos en televisión.

"La diferencia entre hacer los Oscars y otros shows no es la mecánica del trabajo, no son las funciones que haces todos los días, es el microscopio con el que se desarrolla el espectáculo", dijo Weiss, quien también dirigió los Tony Awards y los Emmy, entre otras transmisiones en vivo. "Está bajo escrutinio. Es visto en todo el mundo. Solo hay que mirar la alfombra roja y cuántos puntos de venta hay aquí, es algo en lo que se enfoca y se presta atención dentro y fuera de la industria".

Es fácil olvidarlo después del error más deslumbrante en la historia de los Oscars, pero, como señala Weiss, el espectáculo se había desarrollado sin problemas hasta que se abrió el sobre final. De hecho, cuando los productores de "La La Land" subieron al escenario para aceptar lo que ellos pensaban que era su mejor película, el equipo de producción se estaba preparando para traer la transmisión cuidadosamente coreografiada para un aterrizaje suave.

"Estaba a punto de tuitear 'Eso es una despedida'", dice Thomas, quien fue la primera mujer contratada por la academia para anunciar los Oscar, y que regresará este año por novena vez.

Cuando el director de escena clave de la serie, Gary Natoli, anunció repentinamente por el sistema de comunicación interna de la producción que se había cometido un error, les llevó un momento a los integrantes de la tripulación entender lo que estaba diciendo.

"No pude entender lo que supuestamente estaba mal", dijo Paine. "Pensé que Gary había perdido la cabeza. Pensé que estaba molesto por el hecho de que 'La La Land' había ganado. Luego levanté la vista y lo vi frente a la cámara, y, bueno, no creo que puedas imprimir lo que todos dijimos en el camión en ese momento".

A medida que la realidad fue surgiendo rápidamente, Weiss supo que tenía que dejar que el público viera lo que estaba sucediendo en tiempo real y con total transparencia. No importa cuán incómodo o vergonzoso sea, no habría corte en un comercial, no se rompería por "dificultades técnicas".

"En el mundo de la televisión en vivo, ocurren contratiempos, y de forma instintiva, reflexiva, vas lejos, cortas, haces lo que no puedes para mostrarlo", dijo Weiss. "En este caso, tuvo que jugar de la manera opuesta. No me importa que de repente haya un tipo con un auricular en el escenario, no me importa que de repente los auditores estén en el escenario. Lo que tenemos que hacer es asegurarnos que no estamos acusados ​​de ocultar nada ".

Cuando el productor de "La La Land", Jordan Horowitz, mostró la tarjeta derecha que mostraba que "Moonlight" era la ganadora, Weiss tenía una cámara lista para acercarse, creando una imagen que se convirtió en un meme viral instantáneo.

"He estado bromeando sobre el hecho de que pasé toda una carrera escenificando momentos increíbles y hermosos en la televisión, y la foto que recordaré es la de un hombre con una tarjeta", dice Weiss. "Pero tengo que agradecerle a Jordan. No solo se encargó de esto tan amablemente, y no estoy seguro de que todos lo hubiesen tenido en esta situación, sino que nos dio la oportunidad de obtener esa oportunidad".

Taryn Hurd, quien regresará este año por quinta vez como productora de talentos, se sentó junto a De Luca y Todd mientras las ondas de choque se extendían detrás del escenario. Como la persona del equipo de producción responsable de reservar y cuidar a los presentadores del programa, se sintió particularmente mal por Faye Dunaway y Warren Beatty, a quienes un auditor de PricewaterhouseCoopers les había entregado el sobre equivocado y se los dejó con la cartera.

"Me rompió el corazón", dijo Hurd. "Obviamente, como todos sabemos ahora, no tenía absolutamente nada que ver con ellos y de ninguna manera era su culpa, pero ellos eran los rostros. Una vez que todo se desarrolló en el escenario y todo el mundo regresó, definitivamente había una sensación de, como, 'OK, hagamos inventario'. Todos estábamos tratando de descubrir cómo sucedió eso para poder adelantarnos porque sabíamos el tipo de historia que iba a ser ".

Mirando hacia el show de este año, el equipo de producción confía en que ese tipo de “bicho raro” no vuelva a suceder. Se han implementado nuevos procedimientos para protegerse contra tal confusión, y los funcionarios de PricewaterhouseCoopers que manejaron los sobres del año pasado fueron reemplazados. Si bien es seguro predecir que el anfitrión Jimmy Kimmel regresará y hará una broma o dos al respecto, la esperanza es que la audiencia pueda cambiar su enfoque al cine.

"Lo más importante es recordar que se trata de películas", dijo el escritor principal Jon Macks, quien trabajó en 20 transmisiones anteriores de los Oscars.

Con el espectáculo a solo unos días de distancia, el equipo de producción está decididamente a preservar tantas sorpresas como sea posible. Pero dado el hito de la ceremonia número 90, se puede esperar que la transmisión esté impregnada en la historia de los shows de Hollywood y los Oscar del pasado.

"Cuando crecí viendo el espectáculo, y en mis comienzos en el programa, los números musicales solían ser muy grandes y extravagantes", dijo Paine, quien ha sido parte del equipo de producción de los Oscar durante más de 20 años. "Creo que habrá algunos de esos momentos este año".

"Hicimos una observación extra cuidadosa de la historia de los Oscar como un evento, realmente mirando cuáles eran sus raíces como espectáculo para ver si había alguna manera de honrar eso en esta ocasión", dijo McLane, quien dice que el manejo el motivo visual del escenografía de este año es "luz y reflectividad".

"Hay cosas que recuerdan algunos de los espectáculos del pasado, pero también hay muchas cosas que espero que se sientan muy contemporáneas, modernas y con visión de futuro".

Por supuesto, este no ha sido un año ordinario en Hollywood, ya que la industria ha estado sacudida durante meses por los continuos escándalos de acoso sexual. A principios de este año, el ganador del año pasado, el actor principal Casey Affleck, quien ha enfrentado acusaciones de comportamiento inapropiado hacia dos mujeres, se retiró de presentar el premio a la actriz principal en el programa de este año. ("No estoy realmente en libertad de hablar sobre eso", dice Hurd). Más allá de eso, aunque no hay duda de que el movimiento #MeToo estará representado en el show, aún no se sabe cómo se desarrollará exactamente.

"Al final del día no podemos controlar lo que alguien en un micrófono va a decir", dijo Weiss. "Pero nuestro objetivo es celebrar los 90 años de una gran industria, y hay mucho con lo que hay que trabajar. Queremos mantenerlo de manera positiva y mantener así ese mensaje".

En cuanto a la conclusión caótica del año pasado, Weiss incluso puede ver lo positivo en eso en este momento.

"Cuando las personas se me acercan en las fiestas y hacen la pregunta, lo primero que les digo es: '¿Pueden decirme ahora sin sacar su teléfono, quién ganó la mejor película hace tres años?' " él dijo. "Y nadie puede nombrarlo. Creo que se recordará a ‘Moonlight’. No le deseo esto a nadie, pero al menos para ellos, hay notoriedad de alguna manera".

josh.rottenberg@latimes.com

Twitter: @joshrottenberg

Traducción:Tommy Calle

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