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LA Times Español

Voluntarios no se dan abasto ante la liberación de miles de solicitantes de asilo

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Susan Law, a la derecha, una voluntaria de Angry Tias and Abuelas, asesora a la solicitante de asilo hondureño Olga Lara, de 29 años, en la estación de autobuses de McAllen, Texas, el jueves. Con Lara está su hija de 3 años, Alva. (Genaro Molina / Los Angeles Times)

(Los Angeles Times)

Los funcionarios federales de inmigración liberaron el primer grupo de varias docenas de solicitantes de asilo, todos ellos padres centroamericanos con hijos, en la estación de autobuses del centro justo antes de que abriera sus puertas a las 5 am del jueves.

Llevaron más a lo largo del día, todos ellos hispanohablantes que necesitan comida, medicamentos y orientación de voluntarios locales.

José Manuel Velásquez, de 24 años, abrazó a su hija de 3 años, Sofía, y la voluntaria Susan Law le aconsejó cómo llegar a la ciudad de Oklahoma, donde esperaba reunirse con su prima. Fue uno de los miles de solicitantes de asilo que intentaron salir de la región fronteriza esta semana para llegar reunirse con amigos, familiares y presentarse en los tribunales de inmigración en otras partes del país.

A lo largo de la frontera, antes de la visita del viernes del presidente Trump a California, los voluntarios han auxiliado a cientos de solicitantes de asilo que habían sido liberados de la custodia de EEUU. Las ciudades están colaborando, pero ayudar a los migrantes se debe principalmente a los voluntarios cuyos recursos ya estaban en un punto de ruptura al responder a una serie de nuevas políticas de inmigración.

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El jueves en McAllen, liberaron a 700 inmigrantes de albergues sin fines de lucro que estaban saturados y dejaron a otros directamente en la estación de autobuses. Algunos llegaron a la estación con números de confirmación para reclamar boletos pagados por familiares. Muchos llegaron confundidos.

Law, una de media docena de voluntarios regulares del grupo Angry Tias and Abuelas del Valle del Río Grande, dijo que las constantes llegadas de esta semana hicieron que el trabajo de los voluntarios fuera “más abrumador”.

La directora de recursos humanos jubilada de Legal Aid en Rio Grande, Texas, de 73 años, se reunió con un padre después de otro. Ella explicó cada paso de su viaje en autobús, destacando las conexiones en una pila de mapas de Estados Unidos que mantiene metidos en un portapapeles.

Revisó sus documentos, les recordó que mantuvieran sus direcciones actualizadas y asistieran a la corte de inmigración, y compartieron una lista de servicios legales gratuitos en sus destinos.

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Muchos de los autobuses en dirección este que llegaron a McAllen el jueves ya estaban llenos con los  migrantes liberados en El Paso y San Antonio. Según Eli Fernández, un voluntario de un refugio sin fines de lucro, el tiempo de espera para que los migrantes sean enviados a los refugios para tomar un autobús se ha extendido a dos días.

Los defensores de los inmigrantes han sugerido que las liberaciones masivas recientes en la frontera tenían como objetivo crear un caos y darle a Trump algo que señalar cuando argumenta que hay una emergencia nacional.

Funcionarios de la Patrulla Fronteriza han dicho que sus recursos fueron agotados por las personas que cruzaron a Estados Unidos y pidieron asilo. Los funcionarios han solicitado millones de dólares más en fondos para administrar áreas de retención temporal en el Valle del Río Grande en Texas.

Un equipo de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias llegó al valle esta semana, destinado a apoyar las operaciones de la Patrulla Fronteriza y los grupos no gubernamentales, según una portavoz de FEMA. Pero muchos voluntarios en el Valle del Río Grande dijeron que no habían sido contactados por la agencia.

Las políticas de Trump que bloquean a los solicitantes de asilo orillaron a los voluntarios a fundar Angry Tias and Abuelas hace aproximadamente un año, después de que los funcionarios de Estados Unidos bloquearon a los solicitantes de asilo en un puente fronterizo al sur de McAllen. Llevaron alimentos y suministros al puente y siguieron ayudando a las familias migrantes una vez que la Patrulla Fronteriza comenzó a separarlos. A medida que los padres inmigrantes fueron liberados, los voluntarios se trasladaron a la estación de autobuses para asistir a Caridades Católicas, que administra un refugio cercano.

La mayoría de los voluntarios en Angry Tias and Abuelas son locales, algunos son tejanos y otros visitantes de otros estados.

Luis Guerrero, un bombero retirado, recuerda a una niña salvadoreña de 4 años explicando, mientras sus padres observaban, por qué tenían que huir a EEUU: hombres armados, uno con una máscara de esquí, habían irrumpido en su casa y exigieron dinero . La casa era de barro, con un piso de tierra, dijo ella.

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“Si te quedas aquí", le dijo Guerrero a la pareja, “asegúrate de que tu hija reciba terapia”.

Muchos de los migrantes son de áreas rurales pobres y necesitan la ayuda más básica, dijeron los voluntarios.

Una joven madre hondureña prestó mucha atención el jueves mientras que Law trazaba la ruta que seguiría para unirse a su hermana, una residente legal que había emigrado hacía años y se había establecido en Memphis, Tennessee. Olga Lara había traído a su hija de 3 años, Alva, pero dejó atrás a su hija de 13 años, Lilia, en Honduras con su madre.

Lara, de 29 años, dijo que esperaba aprender a leer, como lo había hecho su hermana, en los EEUU. Ella no sabe cómo se escribe su nombre. Ella nunca ha asistido a la escuela, dijo, porque su familia no podía pagarla.

Law se aseguró que la mujer viajara con otro migrante que podía leerle, escribirle y cuidarla. Law también advirtió a Lara y otras mujeres migrantes sobre el riesgo de la trata de humanos, aconsejándoles que permanezcan en las principales terminales de autobuses y eviten a cualquiera que intente persuadirlas de que se marchen.

Lara guardó su boleto en su sostén y sus papeles en una bolsa al lado de la muñeca Elmo de Alva. Llevaba una chaqueta donada y zapatillas despojadas de los cordones de los zapatos en el centro de  detención de la Patrulla Fronteriza. Law corrió para conseguirle algunos de los cordones que guarda en la estación de autobuses. Lara se las colocó en los zapatos y agradeció al voluntario.

La semana pasada, una familia de cinco personas llegó a la estación sin zapatos. Law les compró unas nuevas en una tienda y los llevó a la calle antes de que se fueran los autobuses.

El jueves, los buenos samaritanos de las iglesias locales vinieron con libros, juguetes y tacos calientes para los migrantes. Pero no había suficientes tacos para todos. Una furgoneta del refugio cercano se retrasó cuando se quedó sin gasolina. Algunas familias subieron a los autobuses sin comer.

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El voluntario Roland García, ex marine de Estados Unidos, prestó su teléfono celular a una madre soltera salvadoreña de tres hijos, víctima de violencia doméstica, para que pudiera comunicarse con su familia en Houston y reservar su boleto de autobús.

“Si pudiéramos conseguir más voluntarios para ayudar a estas personas”, dijo. “Para ellos, todo es nuevo. Algunos de ellos ni siquiera saben cómo obtener una Coca Cola de las máquinas”.

García, de 60 años, quien solía ser un conductor de camión, comenzó a ofrecerse como voluntario después de que llegó a la estación de autobuses hace unos meses para esperar una entrega y vio a la multitud. Le habían diagnosticado cáncer de páncreas en estado 4 y sintió la necesidad de hacer algo significativo. Ya ha reclutado a otros voluntarios.

Su amigo Rafael Mendoza dijo que los voluntarios contrarrestan la información errónea que reciben algunas familias solicitantes de asilo del personal de las instalaciones de la Patrulla Fronteriza: “Está perdiendo el tiempo, perderá su caso, no es bienvenido aquí".

“Nuestros propios agentes les están diciendo eso”, dijo Mendoza, de 59 años. “Es muy desalentador”.

El refugio de Caridades Católicas estaba lleno el jueves, incluso después de abrir un segundo sitio cuando la Patrulla Fronteriza comenzó a liberar a grandes grupos de familias hace dos semanas. Los pasillos del refugio estaban llenos de padres con niños pequeños que no se habían bañado en días, recluidos en frías celdas de la Patrulla Fronteriza donde decían que habían contraído  resfriados y fiebres.

Eulogio Erazo, hondureño, dijo que su hija de 3 años, Kimberlin, tuvo fiebre mientras permanecieron recluidas durante casi una semana, primero en una celda de la Patrulla Fronteriza (lo que los inmigrantes llaman hielera o nevera) y luego en un almacén acondicionado detrás de una cerca.

Se sintió aliviado al encontrarse con los voluntarios en la estación de autobuses el jueves, y dijo que lo trataron con amabilidad mientras se preparaba para tomar un autobús a Memphis, a diferencia de los agentes de la Patrulla Fronteriza, dijo, que no brindaron mucha ayuda.

Muchos de los voluntarios, incluida Law, habían contraido los resfriados de los migrantes. Pero estaban decididos a seguir ayudando. Law ha trasladado a algunos migrantes cuyas familias podían pagar los boletos para el aeropuerto, y esperaba reclutar más acompañantes voluntarios para ayudarlos a tomar los viajes aéreos en las próximas semanas.

Law recordó a una madre migrante que conoció el miércoles, confundida por el itinerario de su autobús hasta que la voluntaria la asesoró en español. Después, la mujer dijo que se habría perdido sin la ayuda de Law.

“Eso es lo que me mantiene”, dijo Law.

 Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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