Trump estalla contra aquellos que cooperan con la investigación rusa

Trump estalla contra aquellos que cooperan con la investigación rusa

Las críticas del presidente Trump a la investigación rusa son tan comunes —es una "caza de brujas", aclaración, repetición, tweet— que no siempre se registran, pero varios mensajes presidenciales del 3 de diciembre podrían haber cruzado una línea legal.

Primero, criticó a su ex abogado, Michael Cohen, quien le pidió a un juez federal que no lo mande a la cárcel por sus crímenes, incluyendo mentirle al Congreso sobre la búsqueda de un negocio inmobiliario en Moscú a nombre de Trump durante la elección presidencial de 2016.

Cohen "mintió y por lo tanto debería, en mi opinión, cumplir una condena completa", tuiteó el presidente.

A continuación, Trump elogió a Roger Stone, un consejero político que había jurado que "no se vería obligado por un fiscal deshonesto y sin escrúpulos a inventar mentiras e historias".

Trump escribió: Es bueno saber que algunas personas todavía ¡tienen agallas!

El asesor especial Robert S. Mueller III está indagando a Trump por una posible obstrucción de la justicia en la investigación rusa, por lo que hablar de testigos podría crear nuevos problemas legales para él.

George Conway, un prominente abogado conservador que está casado con la asesora de comunicaciones de la Casa Blanca, Kellyanne Conway, tuiteó una referencia al código penal federal para la manipulación de testigos.

"Esto realmente se parece a una manipulación de testigos", coincidió Neal Katyal, que se desempeñó como abogado general bajo el presidente Obama. "El hecho de que se haga abiertamente no es una defensa", tuiteó.

Rudolph W. Giuliani, uno de los abogados de Trump, rechazó la idea de que el presidente estaba tratando de manipular a los testigos.

"Esa es una visión distorsionada totalmente a favor de los fiscales", a quien llamó un "grupo de matones", dijo Giuliani al Times. Dijo que el tweet de Trump solo instaba a Stone a no mentir a los fiscales.
"No está cooperando para mentir", enfatizó Giuliani. "No le está diciendo que no testifique".

Stone también desestimó la idea de que Trump le estaba diciendo qué decir, y señaló que "actualmente no es un testigo en ningún proceso".

Mueller está examinando si Stone tuvo contacto con WikiLeaks, que publicó miles de correos electrónicos ‘pirateados’ del Partido Demócrata durante la campaña presidencial.

Stone ha negado cualquier conexión y no ha sido acusado de ningún delito.

"Aquellos críticos que afirmaron que el tweet del presidente constituye manipulación de testigos deben recordar que la autoridad investigadora nunca me ha contactado", escribió en un mensaje de texto al Times.

Stone pareció apreciar el tweet del presidente publicando una captura de pantalla en Instagram.

Los esfuerzos de Trump para mitigar la investigación rusa no son nuevos. En particular, el ex director del FBI, James B. Comey, dijo que Trump le pidió que no fuera severo con el derrocado asesor de seguridad nacional, Michael Flynn, quien estaba bajo investigación por conversaciones con el embajador ruso durante la transición presidencial.

"Espero que pueda dejarlo pasar", recordó Comey diciendo al presidente el 14 de febrero de 2017. Trump negó haberlo presionado para que abandonara el caso.

Trump despidió a Comey en mayo de 2017 y Flynn se declaró culpable ese diciembre por mentir sobre discutir las sanciones con el embajador ruso. Flynn está programado para ser sentenciado en diciembre, y se espera que los fiscales presenten una nota el martes 4, que puede proporcionar detalles adicionales sobre su crimen y recomendarle una sentencia.

Mueller ha procesado antes a personas por haber manipulado testigos. Mientras Paul Manafort estaba esperando un juicio por fraude financiero este verano, fue acusado de obstrucción de la justicia y conspiración para obstruir la justicia en junio por supuestamente contactar a posibles testigos.

Manafort fue declarado culpable en agosto de ocho cargos de evasión de impuestos y fraude bancario, y posteriormente se declaró culpable de manipulación de testigos como parte de un acuerdo para cooperar con los fiscales y evitar un segundo juicio.

Su acuerdo de culpabilidad se vino abajo cuando la oficina de Mueller lo acusó de seguir mintiendo, lo que los abogados de Manafort niegan. Los fiscales tienen programado detallar las supuestas falsedades de Manafort el viernes 7 de diciembre en una nota sobre la sentencia.

Trump ha usado durante mucho tiempo el lenguaje de un jefe de la mafia para describir a las personas que cooperan con los fiscales o filtran información poco halagadora.

Cuando el ex candidato presidencial demócrata John Edwards fue a juicio por violaciones de financiamiento de la campaña en abril de 2012, Trump calificó al ex ayudante de Edwards como una "rata" por testificar en su contra.

Dos años después, Trump criticó a Robert Gates, un ex secretario de Defensa, por escribir sus memorias e incluían algunas críticas a la Casa Blanca bajo el presidente Obama. Gates, tuiteó Trump : ¡resultó ser un tipo desleal! Personalmente odio a las ratas. 

Trump no siempre ha visto a Cohen como una rata. Después de que agentes del FBI allanaron su casa, la oficina y la habitación del hotel en busca de pruebas en abril, Trump lo elogió al sugerir que no cooperaría.

"La mayoría de las personas se voltearían si el gobierno los deja fuera de problemas, incluso si eso significa mentir o inventar historias", dijo. "Lo siento, no veo que Michael haga eso a pesar de la horrible caza de brujas y los medios de comunicación deshonestos".

Pero el presidente cambió su tono después de que Cohen hizo un acuerdo de culpabilidad.

Cohen se ha reunido siete veces con la oficina del abogado especial, así como con el fiscal de los Estados Unidos en Manhattan y las autoridades del estado de Nueva York para hablar sobre los turbios negocios y la fundación privada de Trump.

Aunque el presidente ha acusado a los fiscales de tratar de hacer que los testigos mientan para incriminarlo, los documentos judiciales con las declaraciones de Cohen sugieren que Trump está más acostumbrado a las personas que mienten a su favor.

Cuando los abogados de Cohen escribieron un memorándum a fines de noviembre pidiéndole a un juez federal que no lo condenara a prisión, dijeron que Cohen solo hizo declaraciones falsas sobre el potencial negocio de bienes raíces de Rusia para ayudar a Trump, a quien se hace referencia como "Cliente-1".

"En el ambiente político acalorado del momento y entendiendo el mensaje público que el Cliente-1 deseaba propagar", escribieron los abogados, Cohen mintió cuando dijo que había abandonado el acuerdo antes de las elecciones primarias presidenciales —las conversaciones continuaron hasta que Trump obtuvo la nominación republicana a mediados de 2016— y la frecuencia con que actualizó a Trump y su familia sobre su progreso.

"Además, en las semanas en que su ex abogado preparó su respuesta por escrito a los Comités del Congreso, Michael mantuvo un contacto cercano y regular con el personal de la Casa Blanca y con el asesor legal del Cliente 1", escribieron los abogados.

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