Trabajadores de seguridad fronteriza no recibieron su pago debido al cierre del gobierno

Trabajadores de seguridad fronteriza no recibieron su pago debido al cierre del gobierno

El presidente Trump saludó a un helicóptero Blackhawk que sobrevolaba el Río Grande, buscando resaltar la necesidad de 5,700 millones de dólares para que su muro fronterizo detenga lo que él llama una "invasión".

Junto al presidente había un oficial de Aduanas y Protección Fronteriza y un agente de la Patrulla Fronteriza. Ambos trabajaban sin remuneración durante el cierre parcial del gobierno, que el viernes 11 de enero empató el récord más largo de la historia de Estados Unidos.

Entre los aproximadamente 800,000 empleados federales que han estado sin paga en las tres semanas desde que comenzó el cierre, se encuentran decenas de miles de agentes de la Patrulla Fronteriza, oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza, jueces de inmigración y personal de la Guardia Costera, los trabajadores en la primera línea de los problemas de seguridad fronteriza por los que la Casa Blanca y el Congreso han estado luchando.

Esa ironía está vigente en trabajadores como Terence Shigg, un agente de la Patrulla Fronteriza en un puesto de control en San Clemente. Shigg aceptó un segundo trabajo como contratista privado hace años, aprendiendo de la experiencia de su madre criando a cuatro hijos por su cuenta con un salario federal.

"Una cosa que he aprendido al trabajar para el gobierno federal es que siempre tengo un plan de respaldo", dijo Shigg, quien apoya más kilómetros de cercas en la frontera, pero "no estoy a favor del cierre del gobierno. No tener pago es un gran problema. No es algo que puedas tomar a la ligera".

El presidente insiste en que cuenta con el apoyo de los trabajadores federales para mantener el cierre del gobierno.

"Aprecio su servicio al país, son gente increíble, y muchos de ellos están de acuerdo con lo que estoy diciendo", dijo el viernes después de una sesión en la Casa Blanca sobre seguridad fronteriza.

Pero a medida que los empleados del gobierno luchan contra el creciente estrés financiero, aumenta la presión para resolver el estancamiento. Dos uniones han presentado una demanda contra la administración Trump hasta ahora, incluyendo la que representa a los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza.

El vicepresidente Mike Pence le dijo al personal de Aduanas y Protección Fronteriza en una reunión el viernes 11 por la tarde que "se centrará en la misión".

"Quiero asegurarte que vamos a resolver esto", dijo.

El viernes, sin embargo, hubo pocas señales de que eso ocurriría. Los miembros del Congreso dejaron Washington por el fin de semana después de aprobar una medida para asegurar que los trabajadores federales recibirán su paga retroactiva una vez que termine el cierre. No se han programado nuevas negociaciones para poner fin al estancamiento.

En un tweet del viernes, Trump repitió su llamado a favor de un muro fronterizo. "Los Demócratas, Cryin' Chuck y Nancy no saben lo malo y peligroso que es para todo nuestro PAÍS....", dijo. Continuó en un tweet posterior, "La barrera de acero, o muro, debería haber sido construida por administraciones anteriores hace mucho tiempo. Ellos nunca lo hicieron, yo lo haré. Sin ella, nuestro país no puede estar seguro. Los criminales, las pandillas, los traficantes de personas, las drogas y tantos otros grandes problemas pueden entrar fácilmente. ¡Se puede detener de inmediato!"

De hecho, administraciones anteriores han construido cientos de kilómetros de vallas a lo largo de la frontera. Cuando Trump asumió el cargo, cerca de un tercio de la frontera, 654 millas estaban cercadas. No se ha agregado ningún kilometraje adicional durante su permanencia en el cargo, aunque algunas de las cercas existentes han sido mejoradas.

Los legisladores demócratas han aprobado 1,300 millones de dólares para la seguridad fronteriza en el año fiscal en curso; Trump pidió inicialmente 1,600 millones de dólares, antes de insistir en que 5,700 millones de dólares era el mínimo que aceptaría.

En total, aproximadamente 420,000 empleados del gobierno trabajan sin remuneración con el equivalente de un pagaré federal. Además, cerca de 350,000 han sido obligados a permanecer en casa. Un número significativo de ellos son trabajadores que han apoyado a Trump en el pasado, especialmente agentes de la Patrulla Fronteriza.

En su campaña, Trump fue respaldado por los sindicatos que representan a los agentes y a los funcionarios del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.

El 3 de enero, Kevin McAleenan, comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza, la agencia matriz de la Patrulla Fronteriza, desplazó abruptamente una sesión informativa pública para que varios líderes del sindicato de agentes fronterizos, el Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, hablaran en la Casa Blanca en apoyo del muro.

Josh Wilson, un agente de la Patrulla Fronteriza estacionado en el este de San Diego y vocero del consejo, que representa a unos 1,900 agentes en la ciudad, dijo que a sus miembros les sigue gustando Trump.

"Los agentes ciertamente no están contentos con la posibilidad de no recibir su salario, porque hay hipotecas, pagos de automóviles, cuidado de niños, todas las cosas que tenemos que pagar por el camino", dijo Wilson. "Pero estamos contentos de tener finalmente una administración presidencial dispuesta a tomar en serio la seguridad fronteriza.... el muro no lo es todo, pero es un componente muy necesario".

Pero Carlos Favela, vocero del sindicato de agentes de la Patrulla Fronteriza en El Paso, dijo que el cierre ha tenido un efecto negativo en su trabajo. La Patrulla Fronteriza, cuyos miembros se encuentran entre los peor pagados en la aplicación de la ley federal, ya tenía problemas para retener a los agentes antes del cierre, dijo. Muchas partes de la operación carecen de personal suficiente.

"Nuestros agentes se están agotando", dijo.

Tony Reardon, presidente del Sindicato de Empleados del Tesoro Nacional, que representa a unos 30,000 funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza, está demandando a la administración por el cierre en nombre de trabajadores estacionados en la frontera sur, argumentando que la orden de trabajo sin pago viola la ley laboral.

El personal de Aduanas y Protección Fronteriza trabaja en 328 puertos de entrada a lo largo de la frontera, así como en aeropuertos y puertos marítimos en el extranjero para procesar a las personas que buscan entrar a Estados Unidos y facilitar el comercio.

Casi 45,000 miembros del personal militar y civil de la Guardia Costera encargados de interceptar a los migrantes y las drogas también trabajan sin remuneración. En 2018, la Guardia Costera detuvo a más de 1,500 migrantes e interceptó más de 200,000 kilogramos de cocaína, según el portavoz Barry Lane.

Una acción única permitió que el personal de la Guardia Costera recibiera su pago el 31 de diciembre, pero más de 55,000 empleados de la Guardia Costera en servicio activo, de la reserva y civiles no recibirán su pago y beneficios el 15 de enero, dijo Lane.

El cierre también se está sintiendo mucho más allá de la frontera, en las cortes federales y por los jueces de inmigración que ya se están ahogando bajo un atraso de casi 810,000 casos de inmigración pendientes.

Los aproximadamente 400 jueces de inmigración del Departamento de Justicia han sido mandados a sus hogares. La Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración dijo que, si bien se celebrarán audiencias para los inmigrantes actualmente detenidos, todas las demás audiencias se reprogramarán, lo que exacerbará los tiempos de espera que actualmente son de un promedio de 718 días.

"Muchos de estos casos están programados con años de anticipación, no es como si mágicamente se pudieran pasar por alto los casos", dijo Ashley Tabaddor, presidenta de la Asamblea  Nacional de Jueces de Inmigración (National Assn. of Immigration Judges). "Eso significa que lo más probable es que caigan al final de la fila".

Cuando se le pidió un comentario, la cuenta de correo electrónico de un vocero del Departamento de Justicia respondió automáticamente: "El crédito que financia mi salario ha caducado, y como resultado he sido suspendido y actualmente estoy fuera de la oficina", decía el mensaje. "Responderé cuando se restablezcan los fondos. Gracias"

La escritora del Times Molly Hennessy-Fiske de McAllen, Texas, contribuyó a este informe.

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