Los miembros californianos del Congreso poseen una fortuna combinada de $ 439 millones

Los miembros californianos del Congreso poseen una fortuna combinada de $ 439 millones

El próximo enero, California perderá la distinción de ser el hogar del hombre más rico del Congreso. Más de un tercio de los legisladores en la delegación del Congreso del estado son millonarios, y la riqueza del Rep. Darrell Issa los empequeñece a todos.

Issa, un republicano de Vista (en el condado de San Diego), que no se postulará para la reelección este otoño, reclamó un patrimonio neto mínimo de al menos $ 283.3 millones en su formulario de divulgación financiera federal más reciente.

En total 20 de los representantes de California en el Congreso, son millonarios, según un análisis de los datos. Su fortuna proviene de propiedades inmobiliarias, acciones tecnológicas, carteras de inversión y sus cónyuges. Los legisladores no están obligados a divulgar las propiedades que poseen a menos que aumenten, y tampoco necesitan enumerar sus salarios anuales de $ 174,000, muy por encima del californiano promedio.

Si bien las cifras pueden dar a los electores y votantes una idea de cómo viven las personas que los representan en Washington, son imprecisas, gracias en parte a las reglas de divulgación que les permiten a los miembros del Congreso reportar activos utilizando amplios rangos. Los rangos para reportar activos y pasivos comienzan entre $ 1 y $ 1,000 y alcanzan un máximo de $ 50 millones o más. Eso significa que Issa podría tener una fortuna de $ 283.3 millones, o podría ser mucho más grande.

A los efectos de esta clasificación, el valor neto de un legislador se calculó restando los pasivos mínimos revelados de los activos mínimos. Si alguien reportó inversiones por valor de al menos $ 10 millones y una hipoteca de al menos $ 1 millón, la persona tendría un patrimonio neto mínimo de $ 9 millones.

El valor neto total de la delegación de California fue de al menos $ 439 millones en 2016, un 14% menos que el año anterior.

"El patrimonio neto acumulado de senadores y miembros de la Cámara saltó en un quinto... superando los ingresos típicos de los estadounidenses, así como el sólido desempeño de los mercados de inversión durante ese tiempo", escribe David Hawkings, editor principal de la publicación Capitol Hill. Roll Call, que compiló los datos anuales de The Times.

El patrimonio neto mínimo promedio de los miembros del Congreso de California es de aproximadamente $ 497,000. Esa es otra cifra engañosa, porque no se les exige que revelen el valor de sus hogares, a menudo el mayor activo para la mayoría de los estadounidenses.

También es difícil comparar legisladores con sus electores, ya que el censo y otras fuentes de datos evalúan los ingresos, no los activos y pasivos.

Un vistazo a las finanzas personales

En algunos casos, las revelaciones ofrecen una idea de las finanzas personales de los políticos, incluyendo hipotecas, préstamos estudiantiles y planes de pensiones.

Dos republicanos de California parecen haber pagado hipotecas para saltar en el ranking.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy de Bakersfield estaba en territorio negativo en 2015, pero salió de la lista roja en 2016 porque ya no tenía una hipoteca de $ 100,000. Él es ahora el 38º miembro más rico de la delegación.

La representante demócrata Mimi Walters de Irvine vio aumentar su valor neto mínimo porque no incluyó una hipoteca de $ 1 millón de Nationstar.

El representante Mark DeSaulnier (D-Concord) cayó 10 lugares en el ranking porque agregó nuevas hipotecas por un total de al menos $ 350,000.

Los más nuevos suman agregan riqueza al Congreso

Las elecciones de 2016 barrieron a varios miembros nuevos, agregando al menos $ 30 millones al valor neto mínimo de toda la delegación de 55 personas. Eso es mucho más que el valor neto de $ 3 millones de los legisladores de California que abandonaron el Congreso.

Dos políticos nuevos aumentaron la riqueza en el Congreso, ellos son los representantes Ro Khanna (D-Fremont) y Lou Correa (D-Santa Ana).

Khanna, con un patrimonio neto mínimo de $ 27 millones, debutó en la lista como el cuarto miembro más rico del Congreso en California. Su esposa, Ritu Khanna, posee más del 99 por ciento de los activos totales reportados por el congresista. Su padre, Monte Ahuja, es fundador y CEO de Transtar Industries Inc., un distribuidor de transmisiones. La familia también es propietaria de Mura Holdings, una firma de inversión.

En deuda

Hay 15 legisladores cuyo patrimonio neto muestra territorio negativo, gracias principalmente a hipotecas y líneas de crédito.

 

El representante republicano David Valadao de Hanford, un productor de productos lácteos, ha sido durante mucho tiempo el miembro más "pobre" del Congreso. Sus empresas Valadao y Triple V Dairy se enumeran como activos con un valor de al menos $ 2 millones, pero también enlistó al menos $ 17 millones en líneas de crédito para tierras y equipos agrícolas.

Diez miembros de la delegación informaron que debían préstamos estudiantiles en 2016 por un total de $ 375,000. El representante Raúl Ruiz, un ex médico de urgencias, es responsable de la mayor parte de esa deuda. El demócrata de Palm Desert enumeró una obligación de préstamo estudiantil de entre $ 100,001 y $ 250,000.

El más rico

Issa, quien amasó su fortuna como fundador de un gigante de alarmas de automóviles, vio su riqueza personal disminuir al menos $ 38.7 millones en 2016. Abrió una línea de crédito de $ 25 millones de UBS, aumentando sus pasivos totales. También dejó de mencionar tres fondos de inversión por un valor de al menos $ 5 millones.

Entre los activos de Issa se encuentra Ocean Collection, una cartera inmobiliaria de más de 10 propiedades comerciales diferentes en Carlsbad, que le genero entre $ 5 millones y $ 25 millones en ingresos por alquileres.

La senadora Dianne Feinstein es la segunda californiana más rica en el Congreso y está clasificada como la numero 10 por acumulación de riqueza entre sus compañeros. Ella también es la mujer más rica del Congreso, según Roll Call.

La Demócrata, que enfrenta su reto más importante para su reelección este otoño, incrementó su valor neto mínimo en al menos $ 13 millones, revelando $ 61.5 millones en activos para 2016. Carlton Hotel Properties LP, que es propiedad conjunta de Feinstein y su esposo Richard Blum, en 2016 vio un aumento de valor de $ 20 millones, cinco veces más de lo que informó el año anterior.

Su única responsabilidad informada es una hipoteca de al menos $ 1 millón. Blum reportó un préstamo y una línea de crédito de al menos $ 2 millones.

La líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-San Francisco), sigue siendo una de las principales en la lista en el número 5, a pesar de una disminución de 11 millones de dólares en activos. Su esposo, Paul Pelosi, reveló previamente activos por un valor de al menos $ 10 millones en el equipo de Sacramento Mountain Lions de la ahora difunta United Football League. El equipo no figuraba en los formulariosde Pelosi del 2016. Paul Pelosi también descargó aproximadamente $ 4.5 millones en inversiones en Salesforce.

Pelosi enumeró 10 propiedades, por valor de al menos $ 23 millones. Con la excepción de una finca y un viñedo de St. Helena en Zinfandel Lane a orillas del río Napa con un valor de al menos $ 5 millones, el resto de las propiedades de Pelosi son propiedad de su esposo. Ella reportó hipotecas múltiples como pasivos.

Una de los incendios que asoló el norte de California en octubre, se detuvo a menos de cuatro millas del viñedo de Pelosi.

Pelosi y su esposo también obtuvieron ingresos por alquiler en 2016 de una casa cerca de la estación de esquí Sugar Bowl en Norden. Los formularios indican que vendieron esa casa al final del año por un monto de entre $ 1,000,001 y $ 5 millones. Los registros muestran que se vendió por $ 1.53 millones. También enumeraron la venta de bienes inmuebles en Napa Valley por entre medio millón y $ 1 millón. Los registros muestran que la venta fue por $ 600,000.

En 2016, Paul Pelosi poseía al menos $ 1.5 millones en acciones de Apple, reportó una inversión de al menos $ 1 millón en Walt Disney Co. y poseía al menos medio millón en acciones de Facebook.

 

A veces cometen errores

Escribiendo en Roll Call, Hawkings y Paul V. Fontelo señalan que "la vigilancia de la precisión de estos informes parece ser irregular", con errores que no obtienen nada más que cartas oficiales de un panel de ética que le piden al legislador que presente una enmienda.

Tampoco hay un estándar para la forma de rellenar los formularios. Algunos están escritos a mano con cientos de nombres de inversiones difíciles de descifrar. Y como cualquier cosa que use números, puede haber errores.

Por ejemplo, The Times detectó un error cometido por el representante Scott Peters (D-San Diego). Los reporteros notaron que su riqueza parecía haber caído en 50 millones debido a que un fondo de inversión de su esposa, Lynn Gorguze, se vendió en noviembre de 2016. Peters dijo el viernes que el fondo se tabuló incorrectamente en 2015 y en realidad se valoró como mínimo $ 1 millón ese año. Entonces su riqueza solo bajó un poco. Peters presentará una enmienda a la divulgación, dijo su personal.

Aún así, su patrimonio neto mínimo es tan alto que incluso con la corrección, sigue siendo el californiano tercero más rico en el Congreso.

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