La toma del poder en la Cámara de Representantes por parte de los demócratas marca una nueva era de gobierno dividido

El primer día de un nuevo gobierno dividido que probablemente definirá el resto del mandato de Trump.

Los demócratas tomaron el control de la Cámara el 3 de enero con una demostración de unidad y confrontación contra el presidente Trump, eligiendo a la representante Nancy Pelosi como su líder y aprobando una legislación para reabrir las agencias gubernamentales a pesar de la oposición de la Casa Blanca.

La sesión marcó el primer día de un nuevo gobierno dividido que probablemente definirá el resto del mandato de Trump, frenando muchas de las prioridades legislativas republicanas y lanzando investigaciones de la Cámara de Representantes contra varios funcionarios y políticas de la administración actual.

Poco después de que se convocara el 116º Congreso, Pelosi (D-San Francisco) fue elegida por segunda vez como líder de la mayoría. Ella es la primera legisladora que empuña el martillo después de haberlo cedido desde Sam Rayburn hace más de 60 años.

"Hace dos meses, el pueblo estadounidense habló y exigió un nuevo amanecer", dijo Pelosi después de tomar el mazo, refiriéndose a las elecciones de mitad de período que llevaron a la Cámara de Representantes al control demócrata.

"Estoy particularmente orgullosa de ser la presidenta de la Cámara de Representantes de este Congreso, que celebra 100 años de mujeres con derecho a voto, ya que tenemos el honor y la capacidad de servir con más de 100 mujeres en la Cámara de Representantes, el número más alto de la historia", dijo Pelosi, quien en 2007 se convirtió en la primera mujer en ocupar el cargo.

Pelosi retomó el mazo de líder por 220-192 votos, sólo dos votos más de los que necesitaba. Quince demócratas desertaron, votando "presente". La mayoría de los republicanos votaron por el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Bakersfield).

Pelosi se había enfrentado a una insurrección robusta pero breve para volver a la presidencia, con más de una docena de demócratas exigiendo un nuevo liderazgo. Pelosi sofocó la discordia hace semanas al aceptar algunos cambios en las reglas de la Cámara de Representantes y nuevos límites en el mandato de liderazgo que le permitirán servir un máximo de cuatro años más como presidenta.

Una enérgica sensación de "primer día de escuela" se apoderó del Congreso. Los legisladores recién elegidos todavía estaban tratando de encontrar su camino en el laberinto de pasillos subterráneos entre sus oficinas y el edificio del Capitolio. Tomaron sus sitios en el piso y compartieron felicitaciones y abrazos bipartidistas.

Los diputados trajeron al piso de la Cámara a sus hijos y nietos, quienes, alternativamente, corrieron o se desplomaron sobre los hombros de sus padres. En un momento más ligero, un joven e inquieto futuro demócrata calificó en voz alta el discurso de Pelosi como "aburrido".

McCarthy, compañero californiano de Pelosi, la felicitó al entregarle el martillo, que simboliza la transferencia del control de la Cámara de Representantes de los republicanos a los demócratas. Ha sido la primera vez que los líderes de ambos partidos en la Cámara han venido del mismo estado.

Pero el ambiente festivo y bipartidista es poco probable que dure. Una cuarta parte del gobierno ha estado cerrado desde el 22 de diciembre por la negativa de Trump a firmar un proyecto de ley de gastos que no incluye 5,000 millones de dólares en dinero de los contribuyentes para financiar un muro a lo largo de la frontera sur.

Las negociaciones se reanudarán el viernes 4 en la Casa Blanca, pero hubo pocos indicios de que el cierre terminaría pronto.

"En este momento, hay conversaciones, pero no un verdadero diálogo significativo que yo conozca", dijo el senador Richard C. Shelby (republicano de Alabama), quien dirige la Comisión de Asignaciones del Senado. "¿En qué momento la gente dejará de culparse unos a otros?"

La nueva mayoría demócrata en la Cámara de Representantes aprobó la legislación el jueves 3 por la noche para financiar la mayor parte de la porción cerrada del gobierno hasta el 30 de septiembre. Los fondos para el Departamento de Seguridad Nacional, que controla la seguridad fronteriza, se pagarán hasta febrero, dando a los legisladores la oportunidad de negociar mientras reabren el gobierno. No financiaría el muro fronterizo.

El proyecto de ley es similar a un plan que el Senado aprobó por unanimidad en diciembre. Pero Trump dijo más tarde que no lo apoyaba porque no financiaba el muro. Y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), ahora advierte que no permitirá que las medidas se vuelvan a votar a menos que Trump las apoye.

Sin un final a la vista, el cierre entró en su decimotercer día el jueves y está en camino de establecer un récord. El paro gubernamental más largo de la historia, a mediados de la década de 1990, duró 21 días.

Trump no mostró signos de dar marcha atrás durante una aparición sorpresa el jueves por la tarde en la sala de prensa de la Casa Blanca. Presentó a varios funcionarios de la frontera que estuvieron de acuerdo con su llamado en favor de un muro fronterizo. La Casa Blanca dijo el jueves que Trump probablemente vetaría los dos proyectos de ley presentados por los demócratas.

El cierre será el primero de muchos desafíos que Pelosi enfrentará en su segunda ronda como oradora. Para la veterana líder demócrata, esta temporada será marcadamente diferente a la de su primer mandato durante la administración de Obama. Ahora hay un gobierno dividido, una presidenta republicana y un ala progresista de su propio partido que prometió a los votantes una nueva forma de operar en Washington.

Los demócratas han enmarcado su objetivo para los próximos dos años como un freno a Trump.

El representante Jimmy Panetta (D-Carmel) dijo que los demócratas usarían su nueva mayoría en la Cámara de Representantes "para cumplir con el Artículo 1[de la Constitución] y mostrar a las otras ramas que somos tan poderosos como ellos, y que somos una nación de frenos y contrapesos, y que es hora de ser ese freno cuando se trata de esta administración y de ciertas decisiones que toma".

Los demócratas llegaron con un llamado a investigar las acciones de la administración Trump y otras prioridades liberales. Un comité clave dijo que celebraría tres audiencias este enero sobre el impacto ambiental y económico del cambio climático, la detención de niños en la frontera sur por parte de la administración Trump, y un reciente fallo de un tribunal federal en contra de la ley de salud de 2010.

Pelosi anunció planes para que la Cámara de Representantes vote la próxima semana para intervenir en esa demanda en apoyo a Obamacare.

La representante Pramila Jayapal (demócrata de Washington), copresidenta del Comité Progresista del Congreso, dijo que Pelosi aceptó permitir audiencias sobre la implementación de un programa de salud de un solo pagador de Medicare para todos, que se ha convertido en una parte casi necesaria de la plataforma de cualquier candidato presidencial demócrata de 2020.

El representante Brad Sherman (D-Northridge) incluso introdujo artículos de destitución contra Trump, algo que algunos demócratas no apoyan y temen que pueda resultar contraproducente.

La moción de Sherman —que también presentó en 2017, cuando los republicanos controlaban la Cámara de Representantes— acusa a Trump de obstruir la justicia al despedir al ex director del FBI, James B. Comey, entre otros delitos.

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