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Fianza de $50 millones para el líder de la iglesia La Luz del Mundo detenido por violación y pornografía infantil

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Naason Joaquín García, líder de La Luz del Mundo, camina entre sus feligreses en Guadalajara, México, en 2017. Fue arrestado en California por cargos de tráfico de personas, violación y otros delitos graves, dijeron las autoridades. (Ulises Ruiz / AFP/Getty Images)

(Getty Images)

El líder de la iglesia La Luz del Mundo permanecerá en la cárcel por lo menos hasta el lunes, a menos que alguien pueda pagar la parte de su fianza de 50 millones de dólares que se necesita para que salga en libertad.

Naasón Joaquín García, de 50 años, y las coacusadas Alondra Ocampo, Azalea Rangel Meléndez y Susana Medina Oaxaca -todos ellos afiliados a la organización religiosa con sede en la ciudad de Guadalajara- habrían cometido 26 delitos graves, entre los que se incluyen la trata de personas, la producción de pornografía infantil y la violación de un menor de edad, en el condado de Los Ángeles entre 2015 y 2018.

El abogado de García, Dmitry Gorin, argumentó en la corte que la fianza era irrazonablemente alta porque sólo había cuatro presuntas víctimas y García no fue acusado de “violación de un desconocido”.

“Estos no son niños menores de 14 años”, le dijo Gorin al juez. “Estamos hablando de 14 a 17 años, cargos por violación de menores, señor. Sin ataduras, sin armas”.

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Los fiscales dijeron que el aumento de la fianza se debió a la información adicional obtenida tras las órdenes de allanamiento, pero no proporcionaron más detalles. La lectura de cargos de García y sus co-acusadas continuará el lunes.

El arresto y las acusaciones de que García abusó sexualmente de niños y solicitó fotos sexualmente explícitas de menores han provocado reacciones diversas en México y Estados Unidos.

Un día después de que se anunciaran los cargos, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador se enfrentó a las críticas por la celebración de un concierto el mes pasado en el Palacio de Bellas Artes, un famoso e histórico centro cultural de la Ciudad de México, que parecía ser un homenaje a García. El gobierno había dado permiso para que el espacio se alquilara para el evento, una medida que enfureció a los críticos que afirman que los lugares públicos no deben ser utilizados con fines religiosos.

López Obrador respondió que las autoridades de México no tenían la información que salió a la luz el martes cuando García fue detenido en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles.

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“Lo que puedo decir es que mi conciencia está en paz, porque soy partidario del respeto y la tolerancia”, dijo. “Eso es lo que defiendo”.

García, Ocampo, de 36 años, y Oaxaca, de 24, comparecieron el miércoles por la mañana en una sala de justicia del centro de Los Ángeles para ser acusadas de los cargos en su contra. García llevaba una camisa blanca arrugada de manga corta y pantalones negros mientras se sentaba en silencio en la esquina del área de custodia del tribunal, hablando ocasionalmente para consultar con los abogados. Oaxaca, que llevaba una blusa blanca de manga larga, -con un uniforme de la cárcel de color naranja- se encontraba a su lado.

La familia de García, incluyendo a su esposa y sus hijos, se sentó en silencio entre una multitud abarrotada en la sala del tribunal, mirando fijamente hacia adelante.

El abogado de Oaxaca, Pat Carey, argumentó que, de los 26 cargos de felonía, su cliente fue acusada de haber cometido sólo dos de ellos, y eso le dificultaría el regreso a la iglesia sin que los miembros la asociaran con los otros supuestos crímenes.

Se emitió también una orden de arresto para Meléndez, quien no se presentó a la corte. También tiene una orden de arresto pendiente.

Los fiscales alegan que García y sus co-acusadas cometieron crímenes sexuales localmente durante años mientras dirigían La Luz del Mundo. La organización, que cuenta con más de un millón de seguidores en todo el mundo, tiene iglesias en el Este y Oeste de Los Ángeles, el Condado de Orange y Palm Springs.

Con altas columnas y esculturas de leones, la iglesia de la Luz del Mundo en el Este de Los Ángeles se asoma sobre lo que los vecinos han descrito como una zona relativamente tranquila. Una vidriera en la entrada principal lleva los nombres del difunto padre y abuelo de García, anteriores líderes de la organización.

Una gran pancarta en la que se le desea a García un feliz 50 cumpleaños en español cuelga a un lado del edificio, que también está inscrito con la frase “Casa de Dios y Puerta al cielo”.

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La iglesia estuvo abierta durante toda la noche para que los feligreses pudieran orar después del anuncio de los cargos contra García. El miércoles por la mañana, una docena de seguidores llenaron las primeras 50 bancas dentro de la iglesia. Las mujeres que llevaban vestidos largos se cubrían el pelo con coloridas mantillas.

Algunas congregaciones que se reunieron en iglesias de toda la región el miércoles, se negaron a hablar de las acusaciones, y en su lugar pidieron que respetaran su espacio sagrado. Otros expresaron una gran devoción por García, diciendo que creen que será absuelto de los cargos en su contra.

En Santa Ana, el liderazgo de la iglesia agregó dos servicios adicionales el miércoles para que los feligreses pudieran orar por García. David Salazar, un hombre de 50 años que creció en la iglesia, se paró afuera de la puerta flanqueado por columnas doradas poco después de que el servicio de las 9 a.m. comenzara. Defendió a García entre sorbos de una taza de café.

“Es un hombre de Dios”, dijo Salazar. “No es verdad... Es sólo para desacreditarlo”.

Salazar, que vive en Tustin, dijo que conoce personalmente a García y cree que es un gran líder y un buen ejemplo para sus feligreses.

“Mis hijos han crecido aquí", dijo sobre sus seis hijos. “No usan drogas. Tienen buenos modales y son buenas personas por la iglesia... por su ejemplo”.

Dentro de la iglesia, hombres vestidos de traje agarraban sus Biblias. Las mujeres con faldas largas y cabezas cubiertas de mantones de encaje rojo, negro y blanco cantaron himnos. Algunos gritaron. Francisco Lucas, que estaba junto a Salazar, se acercó.

“Esta es una iglesia viviente”, dijo. “Somos una iglesia espiritual. Creemos en la justicia. Estamos orando para que Dios haga justicia”.

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Lucas calificó la situación como “nada nuevo”, afirmando que “los apóstoles han sido perseguidos durante mucho tiempo”. Ambos dijeron que Satanás estaba detrás de lo que llamaron “falsas acusaciones”.

La Luz del Mundo ha sido objeto de controversia durante décadas, ya que se ha extendido desde México a California y otras áreas. En el pasado, los críticos han comparado la iglesia -formada en 1926- con un culto que se alimenta de los pobres. Samuel Joaquín Flores, el padre y predecesor de García que murió en 2014, fue previamente objeto de acusaciones de abuso sexual infantil que él negó categóricamente. Nunca enfrentó cargos.

Angélica Ramírez, una feligrés de la iglesia del Este de Los Ángeles, dijo que planeaba orar por el líder religioso.

García, dijo, le ha enseñado muchas cosas, incluyendo “amar y respetar a mi familia, ser una buena cristiana y una buena ciudadana”. Las acusaciones no la sorprendieron, ya que anteriormente se habían presentado acusaciones similares contra el padre de García, dijo.

“Es mentira”, dijo Ramírez, quien ha sido parte de La Luz del Mundo durante 15 años. “Mañana establecerán lo que es verdadero y lo que es falso.... Estas son simplemente cosas que se han inventado”.

Jack Freeman, un ministro que ha estado con la organización durante 27 años, dijo que conoce a García personalmente. García, dijo, fue reconocido por las Naciones Unidas a principios de este año por la labor de la iglesia en materia de derechos humanos. El líder de la iglesia también ha ayudado a desarrollar fundaciones para empoderar a las mujeres, dijo Freeman.

“Creo que uno de sus mayores amores y sus mayores preocupaciones son los niños, su protección, la enseñanza y el respeto por los niños”, dijo. “Es por eso que estas acusaciones han causado tanto daño”.

Considera que las acusaciones - y otras similares contra el padre de García - son parte de una campaña de desprestigio.

“Desafortunadamente hay personas que no entienden esta iglesia, que no comprenden por qué decimos que es un apóstol”, dijo. “Esta no es la primera vez que algo así ocurre y no va a ser la última vez que suceda. Es una táctica común para derribar a alguien que está haciendo el bien”.

Pero un vecino que creció en el Este de Los Ángeles, cerca de la iglesia, dijo que había oído rumores acerca de la conducta inapropiada, es decir, que las mujeres expresaban su preocupación por lo que ellas decían que eran avances de García.

García es descrito en el sitio web de la iglesia como “dedicado a servir a Dios desde muy joven”. Sirvió de modelo para otros jóvenes, “llevando un mensaje de amor y salvación a las almas de las personas” y fue enviado como misionero a España y Portugal, según el sitio.

En un comunicado publicado en la página de Facebook de la organización, las autoridades religiosas defendieron a García, diciendo que “siempre se ha comportado de acuerdo con la ley y con pleno respeto a las instituciones y a la dignidad de las personas”.

El fiscal general comenzó a investigar a García y a otros miembros de la congregación el año pasado, impulsado en parte por un aviso al Departamento de Justicia del estado a través de un formulario de denuncia de abuso de clero en línea. Tres niñas y un adulto mencionados en la denuncia fueron agredidos sexualmente por García en el condado de Los Ángeles, dijeron los fiscales.

La demanda penal presentada el martes en la Corte Superior de Los Ángeles contra García y sus co-acusadas esboza detalles gráficos y perturbadores sobre los crímenes que los fiscales alegan fueron cometidos.

En agosto de 2017, según la denuncia, Ocampo le dijo a un grupo de niñas del condado de Los Ángeles que si iban en contra de los deseos de “el Apóstol”, término utilizado para referirse a García, iban en contra de Dios.

Un mes más tarde, en septiembre, Ocampo ordenó a los menores de edad que realizaran danzas “coquetas” para García “vistiendo la menor cantidad de ropa posible”, dice la denuncia. Después de ese baile, García supuestamente dio un discurso a los niños acerca de que un rey tenía una amante y declaró que un apóstol de Dios nunca puede ser juzgado por sus acciones.

En un incidente descrito en la demanda penal, Ocampo llamó a una niña menor de 16 años, identificada sólo como Jane Doe 1, a la casa de García y le ordenó que le sirviera café en su oficina sin ropa.

Cuando ella entró a su oficina, García supuestamente la abrazó, la besó en los labios y la tocó en lugares íntimos, según la denuncia.

Los fiscales alegan además que Ocampo repetidamente tomó fotos de tres niñas desnudas, a veces mientras realizaban actos íntimos.

En una ocasión, Ocampo llevó a las niñas a un edificio de oficinas, les proporcionó trajes de colegiala y las fotografió en poses sexualmente explícitas, según la denuncia. Al menos en una ocasión, según la denuncia, García agradeció a tres niñas por las fotos.

En una conferencia de prensa el miércoles por la mañana, un portavoz de la iglesia dijo que las acusaciones contra García eran falsas y que la iglesia confía en que el sistema legal lo encuentre inocente.

“El apóstol de Jesucristo siempre se ha adherido a la ley”, dijo Ashley Valdez, la portavoz. "Él es el portavoz de Dios”.

Los escritores del Times Patrick McDonnell y Cecilia Sánchez en la Ciudad de México y Jaclyn Cosgrove en Los Ángeles contribuyeron a este informe.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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