Demócratas solicitan declaración de impuestos a Trump

Demócratas solicitan declaración de impuestos a Trump

El presidente de la Comisión de Formas y Medios de la Cámara de Representantes le solicitó al IRS el pasado miércoles seis años de las declaraciones de impuestos personales y comerciales del presidente Trump, una solicitud que el presidente inmediatamente dijo que no estaba dispuesto a cumplir.

La carta del presidente del comité al Servicio Interno de Impuestos (y la respuesta inmediata y pública de Trump) establece lo que probablemente se convertirá en una lucha judicial intensa y prolongada a medida que los demócratas presionen para ver los registros que creen que pueden arrojar luz sobre numerosos aspectos de sus negocios y el presidente se resista a sus demandas.

Se esperaba la solicitud del presidente de la comisión pero esto representó, sin embargo, una escalada significativa en la extensa supervisión a Trump y su administración por parte de los demócratas de la Cámara de Representantes.

El IRS pidió hasta el 10 de abril para responder. El presidente del panel pudo hacer la solicitud debido a una ley de 1924 que otorga a los presidentes del Comité de Formas y Medios de la Cámara de Representantes y al Comité de Finanzas del Senado poderes para solicitar y recibir las declaraciones de impuestos de cualquier estadounidense.

"El Congreso, como una rama gubernamental equitativa, tiene el deber de supervisar los departamentos y los funcionarios", dijo el presidente del comité, Richard E. Neal (D-Mass.), en una declaración. "El Comité de Formas y Medios, en particular, tiene la responsabilidad de supervisar nuestro sistema voluntario de impuestos federales y determinar cómo los estadounidenses, incluidos los elegidos para nuestro cargo más alto, cumplen con esas leyes".

Trump rompió el precedente cuando se negó como candidato presidencial, y luego, cuando fue elegido, a liberar sus declaraciones de impuestos, algo que todos los presidentes desde Richard M. Nixon han hecho. La explicación que dio fue que estaba siendo auditado, aunque numerosos expertos han dicho que una auditoría no le habría impedido publicar sus declaraciones.

El pasado miércoles, en un evento en la Casa Blanca después de que Neal emitiera su solicitud, Trump repitió la misma explicación.

"Estamos bajo una auditoría y resolviendo eso, a pesar de lo que dice la gente. Parece que siempre estoy bajo una auditoría, pero he estado bajo una auditoría durante muchos años porque los números son grandes y supongo que cuando eres muy conocido, eres auditado", dijo Trump. "Pero aunque no esté bajo una auditoría, no estaré dispuesto a hacerlo".

En privado, Trump les ha dicho a los asesores de la Casa Blanca que no planea entregar sus declaraciones de impuestos al Congreso y que se enfrentará a la Corte Suprema con la esperanza de que se detenga hasta después de las elecciones de 2020, según dos funcionarios del gobierno que hablaron bajo la condición de anonimato. Los funcionarios del Tesoro no cumplirán con la solicitud hasta que estén obligados a hacerlo, dijeron los funcionarios.

La solicitud de Neal, que se hizo en una carta de dos páginas dirigida al comisionado del IRS, Charles Rettig, busca detalles amplios sobre las declaraciones de impuestos personales de Trump desde 2013 hasta 2018, incluso si las declaraciones están o han estado bajo auditoría.

Neal también quiere información de entidades dentro del imperio empresarial en expansión de Trump.

Uno de ellos, Donald J. Trump Revocable Trust, es una entidad coordinadora que controla más de 100 empresas, incluido su Club Mar-a-Lago en Florida. Algunas de esas empresas también poseen una variedad de casas, hoteles, clubes de golf, sus propiedades en Escocia y el mismo que lleva su nombre en el centro de Washington.

Neil también realizó solicitudes sobre el DTTM Operations LLC y DTTM Operations Managing Member Corp., que posee una cantidad de otras empresas LLC de Trump. Estas cobran derechos de licencia de diversos productos de la marca Trump. En sus revelaciones financieras personales, Trump nunca ha reportado ningún ingreso de estas entidades.

La carta de Neal fue redactada cuidadosamente. Los demócratas habían batallado contra el uso del lenguaje durante semanas porque pensaban que tendría que enfrentarse a un desafío judicial. La carta intentaba explicar que las solicitudes de información estaban directamente dentro de la autoridad legal del Congreso.

Agrega además que el comité de Neal estaba "considerando propuestas legislativas y llevando a cabo una supervisión relacionada con nuestras leyes fiscales federales, que incluye, entre otras cosas, la medida en que el IRS audita y aplica las leyes fiscales federales en contra del presidente". Agregó que el comité necesitaba determinar qué tan cerca el IRS estaba examinando las declaraciones de impuestos de Trump, incluidas las de sus negocios.

Neal no ha dicho qué prosigue en caso de que el IRS no cumpla con su solicitud. Un portavoz, Daniel Rubin, dijo: "Creemos que la ley está clara, por lo que esperamos que el IRS cumpla. Pero estamos analizando cuáles son nuestras opciones ahora, incluidas todas las legales, por si no cumplen".

La solicitud representa una prueba importante para el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin, quien se convierte en el primer miembro del gabinete, en la historia moderna, encargado de decidir si se van a entregar las declaraciones de impuestos de su jefe al partido de la oposición.

No está claro qué argumento legal podría presentar Mnuchin para rechazar la solicitud, ya que es poco probable que los registros de impuestos se consideren protegidos bajo el privilegio ejecutivo porque no pertenecen a las acciones de Trump durante su estancia en la Casa Blanca.

La ley que permite a Neal solicitar las declaraciones dice que el secretario del Tesoro "deberá" entregar los registros pertinentes, esto no parece darle a Mnuchin mucho margen de maniobra.

Los demócratas del Congreso han iniciado una serie de investigaciones sobre los tratos financieros de Trump y las denuncias de abuso de poder y corrupción pública. Piensan que la información contenida en sus declaraciones de impuestos podría ser crucial para responder muchas de sus preguntas, incluso si representó falsamente su riqueza a las compañías de seguros y bancos, y si tiene vínculos financieros con gobiernos extranjeros que podrían comprometer su juicio sobre asuntos de política exterior relacionados con Rusia o Arabia Saudita.

Mnuchin testificó ante el comité de Neal hace varias semanas y se le preguntó si cumpliría con esa solicitud. Se negó a responder, sólo dijo que consultaría con su asesor legal. Sin embargo, señaló que parecía haber un pequeño precedente para que el Congreso buscara los registros de impuestos de un funcionario electo.

"No sé si alguna vez ha habido una solicitud de una declaración de impuestos de un funcionario electo, pero seguiremos la ley y protegeremos al presidente como protegeríamos a cualquier contribuyente individual bajo sus derechos", dijo Mnuchin.

También dijo que no había discutido el asunto de la declaración de impuestos con Trump ni con ningún otro funcionario de la Casa Blanca.

La carta de Neal estaba dirigida a Rettig, una persona designada por Trump. Pero Mnuchin ha señalado que será, él mismo, quien estará al frente para tomar la decisión final sobre cómo proceder. El IRS es una división del Departamento del Tesoro.

Neal ha estado bajo la presión de algunos demócratas este año para avanzar rápidamente en la solicitud de devolución de impuestos, dado que el esfuerzo podría llevar a batallas judiciales prolongadas.

"Tomo con la mayor seriedad la autoridad para procesar esta solicitud y abordarla con profundo cuidado y respeto. Esta solicitud es sobre política, no política", dijo Neal en su carta al IRS. "Mis acciones reflejan una reverencia constante por nuestra democracia y nuestras instituciones y de ninguna manera se basan en la emoción del momento o el partidismo".

El presidente del Comité de Finanzas del Senado, Charles E. Grassley (R-Iowa), dijo que ve la solicitud de Neal como política. Grassley agregó que no cree que vaya a hacer una solicitud similar, aunque ha dicho anteriormente que si los demócratas de la Cámara de Representantes obtienen las declaraciones de impuestos de Trump, él también querrá que su comité las tenga. Junto con Neal, Grassley es el otro legislador del Congreso con el poder legal para solicitar las declaraciones de impuestos de una persona.

"No creo que las cosas que hicieron Nixon y LBJ para usar al IRS con fines políticos sean legítimas, y veo esto como algo político", dijo Grassley. "Estoy realmente a favor de cualquier miembro del comité, la Cámara de Representantes o el Senado, haciendo cualquier supervisión que ellos quieran o si las leyes se ejecutan fielmente, porque ese es nuestro trabajo bajo supervisión constitucional. Pero hacerlo con fines políticos no es legítimo".

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