Decenas de miles lloran a Nipsey Hussle, pero su funeral fue un homenaje a South LA

Decenas de miles lloran a Nipsey Hussle. Pero su funeral fue un homenaje a South LA

Nipsey Hussle, el rapero nominado al Grammy que nunca abandonó su barrio, hizo su último recorrido el pasado jueves en Los Ángeles -un evento lleno de estrellas que estuvo caracterizado por la oscuridad.

La familia del músico de 33 años de edad, quien fue asesinado a tiros el 31 de marzo pasado, otorgó los derechos para transmitir el servicio conmemorativo de tres horas en el Staples Center a Tidal, el servicio de transmisión de música propiedad del magnate del rap Jay-Z.

En lugar de depender únicamente de la policía de Los Ángeles, la familia eligió a miembros de la Nation of Islam para manejar su seguridad personal y controlar a la multitud a lo largo de la ruta de procesión a través de South LA.

Al final de esta gira de despedida, la familia puso el cuerpo de Hussle en manos de la funeraria Angelus -siendo este un símbolo de negocios de propiedad negra en Crenshaw Boulevard.

Decenas de miles de fanáticos de luto, muchos de ellos vestidos de azul y blanco, salieron el pasado jueves para llorar y celebrar la vida de Hussle, un héroe local cuya música y activismo comunitario resonaron desde Los Ángeles a Eritrea, la patria de su padre.

"Él es la voz profética de todos en esta comunidad", dijo el pastor Louis Farrakhan, líder de la Nación del Islam, a la multitud en el Staples Center. "Él vivió la vida de las pandillas, pero no se quedó allí. Vivió la vida del barrio, pero se elevó por encima de la fuerza de la gravedad. Ermias era más que un artista de hip-hop: era una voz; era una mente brillante y el espíritu de Dios estaba en su vida".

Nacido con el nombre de Ermias Joseph Asghedom, Hussle fue asesinado a tiros a plena luz del día en las afueras de su tienda de ropa en la avenida Slauson Avenue. La policía dice que probablemente fue un rencor personal y no los lazos de pandillas que lo llevaron a su muerte. Eric Holder ha sido acusado del asesinato.

El homenaje con un día de duración comenzó con un servicio conmemorativo en el Staples Center con una capacidad de 21.000 asientos y terminó con una procesión de 25.5 millas a través de calles llenas de personas a pie, en motocicletas y haciendo acrobacias en ATV’s.

Durante millas los transeúntes se alinearon en las calles sacando fotos, soltando globos y arrojando flores al coche en su recurrido, el pasado jueves por la tarde. En algunos lugares, las personas treparon a los postes de servicios públicos y edificios, incluyendo Slauson Donuts, para tener una mejor vista. Tantos dolientes inundaron las calles que la procesión frecuentemente tenía que detenerse. Fue un evento como el que Los Ángeles nunca ha visto.

"Es hermoso", dijo Marie Durrah, quien creció en 67th Street y Crenshaw Boulevard, que luego se convertiría en el territorio de Hussle. "Diferentes barrios se reúnen para rendir homenaje a alguien que hizo mucho por su comunidad".

Las entradas gratuitas para el servicio de la mañana, a las que asistieron las estrellas del mundo del entretenimiento negro, incluidas Stevie Wonder y Snoop Dogg -quienes se fueron en cuestión de minutos. La única vez que se utilizó el Staples Center para recordar a un artista fue en 2009, cuando Michael Jackson murió.

Hussle, quien en sus letras de rap y entrevistas dijo que formó parte de la pandilla Rollin’ de los Crips, había dejado ese estilo de vida, pero nunca abandonó su vecindario de Hyde Park o a su gente, recordaron los oradores a la multitud. Era un rostro frecuente en el centro comercial en forma de L que tenía y donde abrió la tienda Marathon Clothing, contrató ex convictos y él se había propuesto la misión para revitalizar su vecindario.

"Él puso su corazón y alma en Crenshaw y Slauson", dijo Samiel Asghedom, su hermano.

El servicio comenzó con casi una hora de retraso el pasado jueves por la mañana, mientras miles de fanáticos esperaban en fila afuera del Staples Center. En el interior, una imagen del rapero asesinado, bañada en tonos azules, se proyectaba en una pantalla central y flanqueada por imágenes idénticas de él vestido de blanco, con palmeras extendidas en lo alto del cielo detrás de él. Los fanáticos, algunos con camisas de la marca de ropa de Hussle con "Crenshaw" garabateado en la parte delantera, llenaron el espacio oscuro.

Antes de que los oradores subieran al escenario, las luces en el interior se mantuvieron apagadas mientras se reproducía la canción principal del álbum nominado al Grammy, "Victory Lap". Pero el tono solemne se transformó rápidamente en un ambiente de concierto, cuando la gente se puso de pie y estalló en gritos. La música sonó por los altavoces y el resplandor de los teléfonos celulares iluminó la oscuridad, mientras la gente gritaba el nombre del rapero asesinado.

La multitud se puso de pie mientras el DJ gritaba: "La vuelta de la victoria continúa", un homenaje al lema de Hussle. Si hubiera alguna duda sobre si este iba a ser un evento de luto o júbilo, el DJ estableció el tono y siguió gritando "¡celebración!".

La multitud respondió con cantos de “Nipsey! Nipsey! ¡Nipsey!”.

A lo largo del servicio, familiares y amigos compartieron recuerdos conmovedores y a menudo humorísticos sobre Hussle.

Su padre, Dawit Asghedom, habló de lo fuerte que era su hijo, contó cómo nació con su cordón umbilical alrededor del cuello, pero sobrevivió.

El también rapero Snoop Dogg recordó cómo él y Hussle crearon un vínculo y una hermandad sobre la música y el espíritu empresarial. "Tenía una visión para mí que ni siquiera yo la tenía sobre mí mismo", dijo.

Kameron Carter, el hijo de la novia de Hussle, Lauren London, y el rapero Lil Wayne vestían un traje azul cobalto y una corbata a juego cuando subieron al escenario. Su madre, vestida de blanco, y los hijos de Hussle miraban mientras el joven hablaba.

“En la noche del 2 de abril, tuve un sueño. Estaba en el paraíso y estaba jugando en el agua del océano cuando Ermias apareció justo detrás de mí. Dijo: ‘¿Qué pasa, Killa?’ Me di la vuelta y grité su nombre y le di un abrazo", dijo Kameron, de 9 años. “Me di cuenta de que Ermias me estaba diciendo cómo era el cielo; me dijo que ahí era el paraíso".

Mientras estaban en el escenario, el hijo de 2 años de Hussle, Kross Asghedom, tomó el micrófono, se lo puso en la boca y sonrió.

Al dar su propio reconocimiento, London dijo que "nunca antes había sentido este tipo de dolor".

"Sé que todos están sufriendo, pero me gustaría decir algo a mi ciudad de Los Ángeles", concluyó después de unos minutos. "Si eres de LA, levántate. Este dolor es nuestro, sabemos lo que significó para nosotros. Perdimos un alma increíble, perdimos a alguien muy querido por nosotros, perdimos a una persona real y nunca volveremos a ser los mismos, pero... el maratón continúa".

Quizá en la mayor sorpresa de la mañana, la publicista Karen Civil leyó una carta de un hombre que muchos en la comunidad negra llamaron su "POTUS para siempre": el ex presidente Obama.

"Mientras que la mayoría de la gente mira en el vecindario de Crenshaw pandillas, balas y desesperación, Nipsey vio potencial", escribió Obama. "Vio la esperanza, vio una comunidad que, a pesar de sus defectos, le enseñó a seguir siempre adelante. Su elección de invertir en esa comunidad en lugar de ignorarla... es un legado digno de celebración".

Mientras tanto, Farrakhan usó el trágico final de Hussle como un grito de guerra para que los miembros de las pandillas rivales honren a Hussle y abandonen la vida en la calle.

"Caminó entre el azul con un corazón lleno de rojo y todos los colores intermedios, porque su vida era en favor de la unidad", dijo. "Su regreso a casa será un llamado a la vida para que nos levantemos de donde estamos y seamos un nuevo hombre y una nueva mujer".

Más tarde, el cuerpo de Hussle, llevado en un auto fúnebre color gris, se abrió camino a través de Vermont Avenue hasta Watts, donde Nipsey pasó algunos de sus años formativos y perfeccionó su oficio en el Watts Towers Arts Center, y a través de Inglewood, a través de Hyde Park y finalmente subió Crenshaw hacia la funeraria.

La procesión fue típica de LA, llena de coches llamativos realizando vistosas maniobras ante la admiración de la gente. En 49th St, un auto bajo (Lowrider) activó sus amortiguadores hidráulicos y se puso de lado. Otros autos aceleraron y se desviaron cuando los pasajeros colgaban precariamente de las ventanas abiertas, algunos agitaban las páginas del servicio conmemorativo.

Deja Peña, de Whittier, dijo que ella creció en South LA y regresó a Crenshaw y Slauson Avenue porque Hussle era un buen hombre que trabajó arduamente para mejorar su comunidad.

"Él vino desde ‘abajo’ como nosotros y fue mucho más lejos", dijo. “Con todas las tiendas que posee en esta cuadra, ayudó a la gente a conseguir trabajo. Lo que hizo, lo hizo en grande".

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