Después de la derrota en la Corte Suprema, los sindicatos de empleados escolares preparan la lucha para mantener a sus miembros

Después de la derrota en la Corte Suprema, sindicatos de empleados escolares buscan mantener a sus miembros

Los líderes de los sindicatos de empleados escolares en California y en todo el país se enfrentan al futuro después de que la Corte Suprema determinó eliminar las cuotas sindicales obligatorias: tendrán que luchar mucho en las salas de profesores, oficinas de mantenimiento y depósitos de autobuses escolares para mantener a cada miembro, a medida que las fuerzas antisindicales intentan alejarlos.

La batalla por los empleados escolares será intensa en California, donde sus sindicatos, alimentados por las cuotas de los miembros, han sido durante mucho tiempo una fuerza política. Su fortaleza ayudó al estado a seguir siendo un bastión del liberalismo y una política favorable para los trabajadores, incluso a pesar de que la suerte de la fuerza laboral ha sufrido en otros lugares.

La disminución de las inscripciones y el crecimiento de las charter, en su mayoría no sindicalizadas, ya han menoscabado la afiliación a los sindicatos locales, incluido Maestros Unidos de Los Ángeles. La afiliación a los gremios de docentes en el Distrito Unificado de Los Ángeles (LAUSD) disminuyó de 42,000 a 31,000 desde 2007, según el sistema escolar.

Ahora, las fuerzas antisindicales financiadas por los intereses conservadores y corporativos planifican una campaña agresiva para reducir la influencia de los sindicatos, incluso para “dar el golpe mortal”, como lo expresó una apelación de recaudación de fondos.

Para los maestros, las cuotas sindicales pueden ser de alrededor de $1,000. Las cuotas -que el tribunal rechazó en un fallo de 5-4 en el caso de Janus contra AFSCME- generalmente representan aproximadamente dos tercios de ese total. Se permitió a los estados autorizar a los gremios del sector público a cubrir el costo de su trabajo en contratos y reclamaciones mediante la recaudación de cuotas justas de todas las personas que representan, incluso las personas que no desean unirse a un sindicato.

Pero el verdadero objetivo de esta demanda es la afiliación principal, consideró Lily Eskelsen García, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, el sindicato de maestros más grande del país. Los grupos antisindicales “persiguen a nuestros miembros” con “campañas de abandono”, dijo. “Van a decir... ‘¿Por qué no dejas tu afiliación y la obtienes gratis de todos modos?’”.

“Creo que los maestros dirán: Me voy de aquí. Voy a cobrar mis mil dólares. Y eso va a situar la responsabilidad de reconquistar a esas personas en el sindicato”, consideró Bruce Aster, un profesor de gobierno estadounidense en Carlsbad High School.

Aster se auto reconoce como conservador social y fiscal, quien se ha negado a unirse al sindicato local de maestros. También es demandante en el caso Yohn vs. CTA, otro pleito federal contra las comisiones de agencia, que estaba en espera pendiente del resultado del caso Janus. Solo una minoría de profesores comparte sus puntos de vista sobre los gremios, pero las cifras son suficientes para marcar la diferencia, indicó.

Muchos maestros sindicalizados y otros empleados escolares son optimistas de que los sindicatos puedan mantener su posición. “Realmente aprecio a nuestro gremio y seguiré siendo miembro sin importar nada”, aseguró Sharyn Obsatz, que enseña periodismo en Santa Monica College y paga unos 700 dólares por pertenecer a la Santa Monica College Faculty Association. Estima que el 90% de los profesores sienten lo mismo que ella.

En 2011, cuando los sindicatos perdieron las comisiones de agencia en Wisconsin, la afiliación y los recursos se desplomaron, pero eso es poco probable en California, estimó Eric C. Heins, presidente de la Asociación de Maestros de California. La base sindical aquí es más fuerte, el panorama político es diferente.

Anticipándose a Janus, la legislatura controlada por los demócratas ha aprobado varias medidas que podrían ayudar a los sindicatos a retener a sus miembros.

La influencia sindical ha moldeado durante mucho tiempo las reglas laborales en California. En la negociación colectiva, los maestros pueden negociar sobre cuestiones tales como el tamaño de las clases, los procedimientos de quejas, las políticas de despido y las evaluaciones de los profesores. En Wisconsin, los maestros solo pueden negociar sobre el salario. En algunos otros estados, ni siquiera pueden hacer eso.

La clave para el futuro, indicó Heins, es seguir siendo relevante para los miembros, centrándose en la negociación, la protección de los derechos de los empleados y ayudar a los profesores a perfeccionar su oficio.

Si los sindicatos sienten nuevas presiones financieras y se retraen de algunas campañas políticas, es probable que otros intereses llenen el vacío, incluidos los grupos proempresariales, los conservadores sociales y los demócratas con opiniones menos amigables con la fuerza laboral. El último grupo es probable que incluya a partidarios de las escuelas charter.

En Los Ángeles, incluso con la fortaleza financiera de las cuotas obligatorias, el sindicato local de maestros fue muy superado en gastos por los partidarios de las charter en las últimas elecciones de la junta escolar. Y en 2017, los candidatos respaldados por las charter ganaron su primera mayoría en el grupo.

Brannin Dorsey, una maestra de primer grado y líder sindical en Fremont, dijo que su representante local descubrió que, en todo caso, deberá intensificar las actividades políticas. “Cada decisión tomada por la legislatura y la junta escolar nos afecta en el aula”, aseguró Dorsey. “Solíamos apoyar solo las carreras de la junta escolar, pero en 2016, comenzamos a apoyar las del ayuntamiento y la alcaldía, porque consideramos las generalidades, vemos que todo está entrelazado”.

Su sindicato también ha trabajado para comunicarse mejor internamente, dijo, porque “no funciona si las personas son obligadas... Realmente tienen que ver un valor en eso. Tenemos que descubrir qué atrae y entusiasma a los profesores. Para algunos, es la justicia social; para otros, es el currículo y el desarrollo profesional”.

Juan Flecha, el director de Associated Administrators of Los Angeles (Administradores Asociados de Los Ángeles), se volvió más abierto en los últimos meses, elevando conscientemente el perfil de su sindicato, que representa a directores y otros gerentes.

Al principio de su carrera, afirmó, “Pude haber sido uno de los miembros inclinados a no continuar pagando las cuotas. Después de todo, podría reutilizar fácilmente los dólares para uso personal”.

Aproximadamente uno de cada cinco administradores representados por el sindicato de Flecha han estado pagando solo las comisiones de agencia.

Un porcentaje similar son miembros plenos del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio Local 99, que representa a los conductores de autobuses, conserjes, ayudantes de maestros y trabajadores de cafetería en el LAUSD y varios otros sistemas escolares locales.

En este sindicato, una campaña interna de reclutamiento elevó la afiliación de cerca de 24,000 a unos 28,000 en tres años, y también se reestructuró para reducir costos, afirmó el director ejecutivo, Max Arias. La idea era ser más fuerte y más eficiente, pase lo que pase con el caso Janus.

Phylis Hoffman, una maestra de segundo grado en Harry Bridges Span School en Wilmington, se apresuró en los últimos meses para lograr que los maestros firmen cartas de compromiso con el sindicato, y todos menos uno lo hicieron.

Tales esfuerzos pueden no ser suficientes, estimó Meghann Seril, una profesora de Broadway Elementary. “Descubrí que las personas tienen diferentes niveles de participación sindical y diferentes conocimientos sobre Janus”, expuso Seril, quien es presidenta del capítulo sindical en su campus.

Las organizaciones antisindicales crearon campañas sofisticadas para instar a los miembros a abandonar las filas gremiales. Los grupos activos en California incluyen a la Freedom Foundation, que tiene una dirección en Fullerton, y el California Policy Center, con sede en el condado de Orange.

Esa organización compiló una base de datos de miembros del sindicato a través de solicitudes de registros públicos y planea llegar a ellos a través de vistas en casa, sondeos, correos electrónicos, publicidad radiofónica, banca telefónica, vallas publicitarias y publicidad digital, precisó el presidente del grupo, Will Swaim.

Los encuestadores argumentarán que “los sindicatos no han creado un buen valor para sus miembros”. “Se está librando una lucha de clases”, dijo Swaim, “pero es el liderazgo del gobierno-sindicato contra todos los demás”.

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