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Las universidades de California quieren ayudar a los estudiantes a reducir su estrés

Cal State Northridge realizó una orientación para los estudiantes de primer grado en agosto, en ella aprendieron sobre el centro de bienestar con que cuenta el plantel.

Cal State Northridge realizó una orientación para los estudiantes de primer grado en agosto, en ella aprendieron sobre el centro de bienestar con que cuenta el plantel.

(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

Es el inicio del semestre de tu curso de Literatura en Inglés y uno de tus estudiantes ya ha perdido cuatro clases. El estudiante parece fatigado y con falta de ánimo, y en sus tareas de redacción dominan los temas de desesperanza y desesperación.

El estudiante podría estar solamente ansioso por el inicio de las clases o podría mostrar síntomas de angustia mental más grave. Pero ¿qué hacer?

Cada vez más, se está instando al equipo docente a intervenir ante los primeros signos de que un estudiante pudiera estar en problemas. Se les pide a los profesores que refieran a los estudiantes al servicio de consejería o en casos extremos - en los que se sospecha un daño inminente para ellos mismos o para otros – y ponerse en contacto con la policía del plantel.

Muchas universidades están adoptando nuevas herramientas que describen como responder a ciertas situaciones, como las que hay en la Carpeta Roja/ Red Carpet, una guía de referencia rápida desarrollada en la Universidad de California, que también está siendo adoptada por los 23 planteles del sistema de la Universidad Estatal de California y muchos otros colegios comunitarios.

La idea es tener información de entrenamiento más detallado en un conjunto de acciones simples - ver algo, decir algo, hacer algo.

Según un informe universitario esto llega en un momento en que los estudiantes están reportando niveles sin precedentes de estrés y donde las listas de espera para recibir servicios de asesoría están en su punto más alto.

“En un sistema que tiene 23 planteles somos muy diversos, pero queríamos tener algo en común”, dijo Ana Aguayo - Bryant , directora adjunta de servicios de salud para estudiantes de la Universidad Estatal de California. “No importa el plantel al que un consejero o miembro del personal vaya, esto será algo reconocible y familiar”.

El material de entrenamiento de Cal State está disponible en versión impresa y electrónica y recientemente estudiantes y profesores de la Universidad Estatal de California San Bernardino, desarrollaron una aplicación móvil. Los protocolos básicos son los mismos para todos los planteles, pero los contactos y los recursos son individualizados.

Los signos de tensión podrían reflejarse en una repentina baja calidad en el trabajo o en las calificaciones, en un aumento o pérdida de peso, olor a alcohol o resacas. Las reacciones de pánico y la apatía pueden ser síntomas de problemas psicológicos, la ira no provocada y amenazas directas podrían indicar un riesgo inmediato para la seguridad.

La orientación es especialmente oportuna, ya que la violencia se ha convertido en algo muy común en los planteles universitarios, dijo Arturo Concepción, profesor en el plantel de San Bernardino de la Escuela de Ciencias de la Computación e Ingeniería donde su equipo de estudiantes y pasantes desarrollaron la aplicación móvil. Hace unos días cuatro personas fueron apuñaladas en UC Merced por un estudiante que luego fue fatalmente baleado por la policía.

“Cuando los estudiantes se deprimen o se estresan en la vida, alguien - ya sea un miembro de la facultad, compañero de clase o del personal - se dará cuenta de que algo está mal”, dijo Concepción, cuyo grupo también está desarrollando una aplicación de teléfono similar para los estudiantes.

Andrew Olson, un importante ingeniero en informática que era un interno en el proyecto, dijo que el conocimiento de cómo se utilizaría era desalentador.

“Yo trabajaba en una cafetería con un montón de amigos que son como una familia para mí, por lo que la construcción de esta aplicación fue bastante detallada sobre la forma en que me gustaría que se protegieran a sí mismos o que sepan qué hacer en algún tipo de emergencia”, dijo Olson.

La iniciativa es financiada en parte por la Proposición 63, una Ley de Servicios de Salud Mental aprobada por los votantes de California en el 2004 para ampliar estos servicios a través de un impuesto del 1% sobre los ingresos iguales o superiores a $1 millón de dólares.

Los tiroteos dentro o cerca de colegios, entre ellos el de Virginia Tech y la Universidad de California en Santa Bárbara, han centrado la atención sobre cómo las universidades pueden ser más proactivas en la detección de un posible y potencial daño, así como también, si las instituciones cuentan con la formación y los recursos para hacerlo.

Un informe del año pasado realizado por el Centro de Salud Mental de la Universidad de Penn State demostró que las tasas de auto lesiones y pensamientos suicidas han aumentado entre los estudiantes que buscan servicios de salud mental en los colegios. Uno de cada 3 ha considerado seriamente el suicidio y 1 de cada 10 ha intentado suicidarse, según el informe.

Mientras tanto, una encuesta del 2013 realizada por la Rand Corp. en la Universidad de California, Cal State y los campus universitarios de la comunidad encontró que un 19% de los estudiantes informó ansiedad psicológica dentro de los 30 días anteriores a la encuesta. Eso contrasta con una tasa del 3.5% para la población general. Entre el diez y el 12% de los estudiantes en todos los sistemas informó sentir desesperanza la mayor parte o todo el tiempo, y del 8% al 10% reportó sentirse tan deprimido que nada podría animarlos.

El efecto de los problemas de salud mental en el rendimiento académico es variado. Los porcentajes de estudiantes que reportaron problemas de rendimiento relacionados con la ansiedad oscilaron entre el 21 % y el 37 % en los 10 campus de la UC , del 33% al 43 % en el campus Cal State , y del 10% al 50 % en los 113 colegios comunitarios. Cuarenta y tres por ciento del equipo docente de UC, 59% de maestros del Estado de California y el 71 % de los profesores universitarios de la comunidad informaron haber hablado con los estudiantes acerca de los problemas de salud mental al menos una vez en los últimos seis meses, según la encuesta.

Muchas universidades dan un paso importante al centrarse más en las acciones preventivas, como la iniciativa Carpeta Roja/ Red Carpet, dijo Rusty Selix, director ejecutivo del Consejo de Agencias de Salud Mental Comunitaria de California.

“Los estudiantes universitarios en particular, ... están en el grupo de edad con mayor riesgo en que las enfermedades mentales más graves se presentan”, dijo Selix. “Ellos también están en el alto riesgo de abuso de sustancias. A menudo la ansiedad llega al punto máximo en la época de exámenes”.

Pero los estudiantes a veces no reciben información sobre los recursos que hay en la comunidad y para los que pueden calificar, dijo Selix. Y señaló que la demanda de servicios de asesoramiento en muchos campus supera su capacidad.

Las largas listas de espera para servicios de asesoramiento en los campus de UC hará que la Junta de Regentes pida la aprobación de un aumento anual del 5 % en las tarifas de servicios del estudiante a partir de este trimestre, con una parte destinada a pagar por la contratación de médicos de salud mental. La cuota se incrementará 5 % para cada uno de los próximos cinco años y se prevé que generará $ 3.8 millones en el primer año y $ 22 millones para el año 2019 - 20 en todo el sistema, dijo Taisha Caldwell- Harvey, directora del programa de salud mental de la UC y coordinadora clínica.

“El crecimiento en el número de estudiantes que llegan a buscar los servicios es una tendencia nacional, y no hemos sido inmunes a eso en absoluto”, dijo Caldwell - Harvey . “A medida que aumentamos el alcance, estas cuotas permitirán a los campus aumentar el personal en todos los centros de orientación”.

carla.rivera@latimes.com

Twitter: @carlariveralat

Traducción: Diana Cervantes

Si desea leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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