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El origen de San Valentín en los Estados Unidos

Los orígenes de esta fiesta se remontan a la antigua Roma, donde se contaba que un emperador romano prohibió a los hombres jóvenes casarse porque según él eran los que mejor rendían en combate y prefería tener soldados.

Los orígenes de esta fiesta se remontan a la antigua Roma, donde se contaba que un emperador romano prohibió a los hombres jóvenes casarse porque según él eran los que mejor rendían en combate y prefería tener soldados.

(Marcio Jose Sanchez / AP)

Los orígenes de esta fiesta se remontan a la antigua Roma, donde se contaba que un emperador romano prohibió a los hombres jóvenes casarse porque según él eran los que mejor rendían en combate y prefería tener soldados.

A pesar de esta norma San Valentín siguió casando jóvenes a escondidas y acabó sentenciado a muerte, el 14 de febrero. Otras fuentes relacionan el mes de febrero con una antigua celebración romana llamada Lupercalia, era un ritual donde las mujeres eran expuestas y golpeadas con látigos porque se creía que esto aumentaría su fertilidad...

Realmente hay muchas teorías de cómo surgió esta fecha pero lo importante es que esta costumbre fue extendiéndose por Europa y más tarde a los Estados Unidos. Así pues, en el s. XIX en Gran Bretaña apareció la costumbre de enviar postales románticas con forma de corazón (llamadas valentinas) a los enamorados, con poemillas y dibujos románticos. Se vendían de forma genérica en las tiendas y eran muy populares.

De hecho, una de las responsables de que se popularizase esta fiesta en Estados Unidos fue la artista y empresaria Esther Allen Howland, que después de que su negocio tuviese un gran éxito en Gran Bretaña se encargó de exportar en cantidades masivas tarjetas románticas a América del Norte. A partir de ahí, esta práctica fue popularizándose y todavía se sigue manteniendo.

Como se celebra San Valentín en Estados Unidos

El 14 de febrero no es un día festivo, sin embargo a los estadounidenses les hace mucha ilusión celebrarlo. Por eso, es el día oficial del amor en este gran país. Si sales a la calle verás que casi todos los negocios están decorados con motivos románticos y te ofrecen descuentos e irresistibles ofertas: tiendas de ropa, perfumerías, agencias de viaje, cafeterías, supermercados, restaurantes, etc.

Normalmente la gente que celebra la fiesta suelen ser parejas, sin embargo, el 14 de febrero no solo es el día del amor romántico si no del amor en general, el amor que puedas sentir por tu familia, amigos y otras personas. Por eso, pensar los estadounidenses no están obligados a tener pareja para celebrarlo, solo una persona a la que quieran mostrarle su gratitud.

Los regalos: En sus orígenes era frecuente que solo los hombres regalasen obsequios a las enamoradas pero a medida que la sociedad ha ido evolucionando también fueron cambiando los roles de género ahora tanto hombres como mujeres pueden demostrarse su amor de la manera que crean oportuna. Finalmente, las parejas que viven a distancia suelen enviarse postales por mail o hacerse regalos por correo, vivir lejos ya no es excusa.

Los regalos más popularizados aparte de las famosas tarjetas (se llegan a enviar más de 900 millones todos los años) son los bombones y las rosas rojas pero en los últimos años hay todo un repertorio donde elegir y no hay un patrón fijo. También suele ser costumbre que las parejas salgan a cenar a un restaurante (normalmente al primero al que fueron como pareja), ir al sitio donde se conocieron o reservar una habitación en un hotel romántico. Por otra parte, los solteros suelen planear fiestas en sus casas o en locales alquilados para disfrutar de esa noche con sus amigos y también como una excusa para relacionarse con más gente y quien sabe, tal vez para conocer a alguien especial.


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