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Asociación Alcaldes de Puerto Rico denuncia el retraso de reembolsos de Fema

Asociación Alcaldes de Puerto Rico denuncia el retraso de reembolsos de Fema

El coordinador en Puerto Rico de la Agencia Federal para la Administración de Emergencias (FEMA), Michael Byrne. EFE/ARCHIVO

EFE

La Asociación de Alcaldes de Puerto Rico denunció hoy el retraso de los reembolsos que la Agencia Federal para Manejo de Emergencias (Fema, en inglés) todavía adeuda desde el paso del huracán Irma hace más de un año.

La entidad informó a través de un comunicado de que los primeros ejecutivos municipales de la asociación ya toman medidas ante el posible paso de la Tormenta Isaac por la zona del Caribe, pero que los preparativos son más difíciles que nunca por el retraso de los reembolsos.

El comunicado indica que prácticamente la totalidad de los municipios de Puerto Rico están a la espera de los reembolsos para pagar gastos ya incurridos, como el recogido de escombros.

“Todo el mundo sabe que la temporada de huracanes iba a ser activa y nosotros tenemos la obligación como alcaldes de prepararnos, tenemos las manos atadas porque Fema es increíblemente burocrática en reembolsar fondos de trabajos que ya se han realizado”, declaró el presidente de la asociación y alcalde de Cayey, Rolando Ortiz, quien también en extendió su reclamo a las aseguradoras privadas.

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“El país entero está en una situación muy vulnerable. Es injusto decir que hemos vuelto a la normalidad porque no es así. En el caso del Municipio de Salinas, Fema nos debe más del 50 % de los gastos incurridos luego del huracán María y son más de 3 millones de dólares”, explicó Karilyn Bonilla, alcaldesa de Salinas.

“Incluso, las inspecciones de los daños son lentas. En Salinas han inspeccionado solamente el 49 % de las instalaciones, calles y puentes”, añadió.

En el caso de Loíza, que fue afectado doblemente por los Huracanes Irma y María, al día de hoy hay 325 familias viviendo bajo toldos plásticos.

En Morovis, donde los refugios ni siquiera estaban en las listas del Departamento de Vivienda cuando el paso de huracán María, la alcaldesa, Carmen Maldonado, enfatizó en que no percibe un sentido de urgencia por parte de las agencias federales y locales.

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“Es un reclamo general de todos los alcaldes de Puerto Rico, la burocracia nos mata. Algunos alcaldes hacemos los reclamos públicos y aunque otros no se atreven a hacerlo, están sufriendo lo mismo”, aseguró.

En Morovis, cerca de 180 familias viven bajo toldos y gran parte de las viviendas que se han ido reparando se ha logrado en gran parte a la labor de organizaciones sin fines de lucro, iglesias y grupos cívicos que se formaron para esos propósitos.

Mientras, en Vega Alta hay al momento 375 familias viviendo bajo toldos plásticos, informa Yolanda Rodríguez, directora de Asuntos Federales.

El alcalde de Jayuya, Jorge González, informó por su parte de que Fema aún debe cerca de 8 millones de dólares y en Utuado el alcalde, Ernesto Irizarry, expone una situación aún más dramática.

“En Utuado tuvimos cerca de 15 puentes medianos y pequeños que colapsaron luego del paso del huracán María. En estos momentos se han reparado solamente tres y aún esperamos por los reembolsos de Fema que están por los 4 millones de dólares”. EFEUSA


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