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Wang y Konta reconocen que no esperaban estar en los cuartos de final

Konta sorprende a Pliskova, tercera favorita, y jugará los cuartos de final

Johanna Konta of Great Britain hits a return to Karolina Pliskova of the Czech Republic during their match on the seventh day of the US Open Tennis Championships the USTA National Tennis Center in Flushing Meadows, New York, USA, 01 September 2019. EFE/EPA/PETER FOLEY

EFE

La sesión matinal de la séptima jornada del Abierto de Estados Unidos se convirtió en un mundo de sorpresas después de ver como la china Quiang Wang, decimoctava cabeza de serie, y la inglesa Johanna Konta, decimosexta, eliminaban a dos de las tres primeras favoritas al título, la australiana Ashleigh Barty (2) y la checa Karolina Pliskova (3).

Ambas, que alcanzaron por primera vez los cuartos de final, admitieron en sendas ruedas de prensa que esperaban hacer el mejor tenis en la pista, pero no tenían el convencimiento que podrían alcanzar la victoria.

La primera que lo consiguió fue Wang, de 27 años, quien se impuso de forma arrolladora por 6-2 y 6-4 a Barty, a la que nunca antes había ganado y ahora tendrá la oportunidad de disputar sus primeros cuartos de final de un Grand Slam como profesional.

Su rival será la estadounidense Serena Williams, la octava favorita, que también pasó a cuartos con solvencia al vencer 6-3 y 6-4 a la croata Petra Martic, vigésima segunda cabeza de serie, y a la que nunca se ha enfrentado.

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“No pienso en el próximo partido”, comentó Wang, que juega segunda semana de un major por primera vez. “Ahora solo quiero ofrecer este triunfo a mi exentrenador australiano Peter McNamara, quien fue el que realmente hizo posible que haya llegado a los cuartos de final”.

La jugadora china de esta forma rindió un homenaje a McNamara, que la ayudó a alcanzar el Top 20 en el 2018 y falleció el pasado 20 de julio, de cáncer.

Wang, que no pudo ganar un set de Barty en dos encuentros anteriores el año pasado, perdiendo en los cuartos de final de Estrasburgo y Zhuhai final, esta vez, en la pista Louis Armstrong, en apenas una hora y 22 minutos aportó un tenis de una calidad irresistible que no le dio opción a Barty a reaccionar y consiguió su mejor triunfo ante una Top 3 de su carrera.

“Creo que estuve realmente concentrada en la cancha”, analizó Wang en la rueda de prensa. “Realmente disfruté la forma en que jugué. Traté de ser más paciente que en partidos anteriores y ahí estuvo otra de las claves de la victoria”.

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La número 18 del mundo insistió de nuevo en recordar y darle todo el crédito de su triunfo a McNamara, de quien dijo que fue el que hizo posible que hoy sea mejor jugadora.

“Me ayudó mucho”, destacó Wang. “Es realmente difícil para mí escuchar que pasó. Creo que hoy estuvo siempre conmigo, sí. Me dijo cómo jugarlo”.

Wang recordó que McNamara fue quien la introdujo en el tenis profesional, el que siempre creyó en ella y que le dijo que sería una buena jugadora

Si el triunfo brillante, pero inesperado de Wang, había dejado en “shock” a los seguidores neoyorquinos, los mismos que continuaron en la pista Louis Armstrong iban a vivir la segunda de la jornada con el triunfo mucho más complicado y disputado que logró Konta al imponerse por 6-7 (1), 6-2 y 7-5, a Pliskova.

Pero esta vez el triunfo tuvo un gran valor dado que le permitió llegar por primera vez a los cuartos de final del Abierto de EE.UU. y además ser también la primera tenista inglesa que lo conseguía en 36 años.

“Ir un paso más allá es un logro enorme para mí", declaró eufórica Konta al concluir el partido que fue el tercero con el que intentó estar entre las ocho mejores en Flushing Meadows. “No creo que haya ninguna formula mágica para seguir en la competición de un Grand Slam y llegar a la final”.

Konta dijo que cada partido es una historia diferente como la que le tocó vivir frente a Pliskova después que podría haber estado ya eliminada.

“Al igual que conseguí hoy la victoria, con la misma facilidad podría haber perdido en la primera ronda al enfrentarme a una gran jugadora (Daria Kasatkina)”, admitió Konta, que en la ronda inicial venció por 6-1, 4-6 y 6-2 a la rusa Kasatkina, 42 del mundo.

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“Independientemente de lo que cada partido me exija, estoy preparada para competir todo el tiempo que sea necesario, lo haga bien o mal”.

En este sentido dijo que estaba lista para el próximo duelo sin importar la rival que le toque y que saldrá de la ganadora del partido de octavos que esta noche van a disputar Elina Svitolina, quinta cabeza de serie, frente a la estadounidense Madison Keys, décima.

“Ahora disfruto de lo conseguido y cuando llegue el partido de cuartos también estaré lista para mantenerme en el campo el tiempo que sea necesario en la lucha por darlo todo, sin sentir ningún tipo de presión por el resultado que se pueda dar”, agregó Konta.


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