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Nuggets y Thunder no ceden lucha por liderato; Pacers son cada vez mejores

El jugador de los Nuggets de Denver Paul Millsap (d) disputa un balón con el jugador de los Mavericks de Dallas Salah Mejri (i), hoy. EFE

El jugador de los Nuggets de Denver Paul Millsap (d) disputa un balón con el jugador de los Mavericks de Dallas Salah Mejri (i), hoy. EFE

EFE

La lucha por el liderato de la División Noroeste se ha convertido en la gran atracción de la Conferencia Oeste con los Nuggets de Denver y los Thunder de Oklahoma City, quienes consiguieron sendas victorias en la jornada de la NBA .

Los primeros en lograrlo fueron los Nuggets --líderes-- que ganaron de visitantes 104-114 a los Mavericks de Dallas, diezmados con la baja sorpresa por lesión del esloveno Luka Doncic , quien comienza a sufrir los rigores de la dura competición.

El pívot serbio All-Star Nikola Jokic con un doble-doble de 19 puntos y 13 rebotes volvió a ser el líder que lideró la victoria de los Nuggets (40-18), quienes sumaron su tercera victoria consecutiva, se mantienen a frente de la División Noroeste y tienen también la segunda mejor marca de la Conferencia Oeste.

Los Mavericks (26-32) han perdido tres partidos de manera consecutiva en los que no han podido contar con Doncic.

La figura del alero All-Star Paul George volvió a brillar de manera especial en el juego de los Thunder, quienes gracias a sus 45 puntos, incluida la canasta ganadora, vencieron por 148-147 a los Jazz de Utah, en doble prórroga.

George, a falta de menos de un segundo se elevó para, en suspensión, anotar la canasta que aseguró la victoria de los Thunder cuando expiraban los cinco minutos de la segunda prórroga.

Con su victoria, su octava en los últimos 10 partidos disputados, los Thunder (38-20) se afianzan en el segundo lugar de la División Noroeste y tercera mejor marca de la Conferencia Oeste.

El base Russell Westbrook aportó un doble-doble de 43 puntos, 15 rebotes y ocho asistencias, mientras que el alero Jerami Grant encestó 18 tantos.

Westbrook falló cuando faltaba 1:09 minutos del primer tiempo de prórroga y vio rota su racha de 11 partidos consecutivos con triple-doble, la mejor racha en la historia de la NBA.

Los Thunder como equipo también consiguieron anotar al menos 115 puntos en 19 partidos consecutivos, que es la segunda mejor racha en la historia de la NBA al superar a los Royals de Cincinnati.

Mientras que los Nuggets de Denver son los qe tienen la mejor marca con 22 partidos consecutivos.

Por los Jazz (32-26), penúltimos en la División Noroeste, el líder encestador volvió a ser el escolta Donovan Mitchell, que encestó 28 puntos, incluidos cuatro triples de 11 intentos.

La nueva adquisición, el escolta Wesley Matthews , logró 15 de sus 24 puntos en el tercer cuarto y lideró la victoria de los Pacers de Indiana, que derrotaron 126-111 a los Pelicans de Nueva Orleans.

Los Pacers (39-20), segundos en la División Central, tuvieron que remontar una desventaja de 20 tantos para acreditarse su séptimo triunfo en los últimos 10 partidos.

Fue la primera vez que el equipo de Indiana gana por al menos 10 puntos, luego de que logró diferencia de 20 en diciembre de 2015.

El alero Kawhi Leonard dio la ventaja a los Toronto Raptors con una clavada a 15 segundos del final y terminó con 25 puntos para que el equipo canadiense venciese 120-117 a sus excompañeros de los Spurs de San Antonio Spurs.

La inspiración encestadora y el oportunismo de Leonard también estropeó el regreso del escolta DeMar DeRozan a Toronto, donde hasta la pasada temporada había sido el jugador franquicia y como tal recibió un cálido homenaje por parte del equipo y los aficionados.

Pero Leonard, que formó parte del traspaso de Derozan, le robó balón en el medio campo y se enfiló solo para una clavada a dos manos, que aseguró la victoria de los Raptors (44-16), la séptima consecutiva.

El ala-pívot reserva, el sudanés australiano Thon Maker , encestó triple cuando restaban 16 segundos para concluir el tiempo reglamentario y los Pistons de Detroit superaron a domicilio 122-125 a los Hawks de Atlanta, a pesar de jugar desde el tercer cuarto sin su ala-pívot All-Star Blake Griffin, expulsado por dos técnicas.

Maker terminó con nueve puntos para los Pistons (27-30), que marchan terceros en la División Central, y superaron a los Heat de Miami en el octavo puesto de la Conferencia Este que le da derecho a estar en los playoffs.

Por los Hawks (19-40), últimos en la División Sureste, tuvieron al base novato Trae Young como su líder al aportar un doble-doble de 30 puntos y 10 asistencias.

El base Kemba Walker aportó doble-doble de 27 puntos y 11 asistencias como líder en el ataque de los Hornets de Charlotte, que vencieron 123-110 a los Wizards de Washington.

Los Hornets, líderes de la División Sureste, iniciaron la segunda parte de la temporada regular de la NBA con una victoria, que les deja con marca de 28-30 y séptimos en la Conferencia Este.

El ala-pívot finlandés Lauri Markannen logró dos de tres tiros libres cuando restaba un segundo por jugarse y los Bulls de Chicago ganaron a domicilio 109-110 a los Magic de Orlando.

El pívot reserva Montrezl Harrell igualó su marca al anotar 30 puntos y los Clippers de Los Ángeles derrotaron a domicilio 106-112 a los Grizzlies de Memphis.

El base Derrick Rose anotó 20 puntos como líder en el ataque de los Timberwolves de Minnesota, que se sobrepusieron a la ausencia del pívot estadounidense dominicano Karl Anthony Towns y vencieron a domicilio 104-115 a los Knicks de Nueva York, que sufrieron la decimoctava derrota consecutiva en su campo.


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