Anuncio

Forteza aumentará cultivo de cacao para producción chocolate fino en P.Rico

Fotografía de un campesino que muestra frutos de cacao. EFE/Archivo

Fotografía de un campesino que muestra frutos de cacao. EFE/Archivo

EFE

La conocida línea de chocolates de la empresa Cortés Forteza Caribbean, anunció la puesta en marcha de un plan para producir y distribuir entre agricultores de Puerto Rico unos 12.000 árboles de cacao de alto rendimiento entre el 2019 y el 2020, con el apoyo del Departamento de Agricultura de Puerto Rico y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, en inglés).

La distribución de dichos árboles servirá para incrementar el suministro de cacao cultivado en Puerto Rico para la empresa, así como su producción de chocolate fino, indicó hoy en un comunicado.

La misma se realizará a razón de unos 4.000 árboles trimestrales, comenzando el próximo abril.

Se trata de injertos de las 10 variedades más productivas y de mejor calidad de la estación experimental provenientes de la USDA Tropical Agricultural Research Station (TARS) en Mayagüez.

“Estamos confiados en que, como resultado de este proyecto, lograremos incrementar dramáticamente nuestras compras de cacao de Puerto Rico y conjuntamente la producción de chocolate”, explicó el vicepresidente de Cortés Hermanos y fundador de la marca Forteza Caribbean Chocolate, Eduardo Cortés.

“Hemos aprendido mucho luego de nuestro esfuerzo previo de distribución de 10.000 árboles en el 2014, con el que logramos sentar las bases para desarrollar una industria de cacao local y asegurar el suplido de materia prima para que pudiéramos crear un chocolate cien por cieno de Puerto Rico”, añadió.

Cortés explicó que en esta segunda etapa del proyecto busca un mayor rendimiento de producción a largo plazo ya que los agricultores ahora tienen más experiencia con el cultivo de cacao.

De hecho, se espera que la producción actual de cacao se duplique luego de completada la nueva distribución de árboles.

Más aun, Cortés pronosticó que con estos nuevos árboles es posible triplicar los suministros de cacao de la marca en un período de 3 a 4 años.

La productividad de los árboles de cacao aumenta cada año hasta alcanzar su pico después del cuarto año de desarrollo.

En ese sentido, los árboles que fueron distribuidos previamente aún no han alcanzado su máximo rendimiento ya que están solo en su tercer año de producción y su desarrollo fue retrasado a causa del impacto del huracán, recordó.

Según las proyecciones de la empresa, con la nueva distribución la producción de cacao podría alcanzar las 10.000 libras anuales para el 2021.

Con la integración de estos nuevos árboles a las siembras de los suministradores de Forteza y la posible inclusión de nuevos productores de cacao a la industria, el impacto económico de este esfuerzo debe propiciar la creación de 100 a 200 nuevos empleos directos e indirectos.


Anuncio