Asociación de Hoteles de Puerto Rico dice que legalización de maquinas traga monedas es engaño

EFE

La Asociación de Hoteles y Turismo (PRTHA) de Puerto Rico calificó la medida de legalización de las máquinas traga monedas de intento "deshonesto para engañar a los legisladores y al pueblo" y aseguró que la misma provocaría un "descuadre de cerca de 300 millones de dólares manuales, que imposibilitaría que la medida pueda ser de impacto neutral a los ingresos del fisco".

Las enmiendas al proyecto de reforma contributiva que serán presentadas hoy por primera vez a los legisladores proponen la legalización de 45.000 máquinas traga monedas, explicó la asociación en una conferencia de prensa.

La Universidad de Puerto Rico (UPR) perdería 52,5 millones de dólares anualmente, mientras que el Fondo General y la Compañía de Turismo perderían 64,5 millones anualmente.

"Esto imposibilita que la medida pueda ser de impacto neutral a los ingresos del fisco," sostuvo Pablo Torres, presidente de la Junta de Directores de la PRHTA.

Por otro lado, según Miguel Vega, pasado presidente de la asociación, "las enmiendas no contienen ni una sola disposición que incorpore las leyes y reglamentos federales y estales para evitar el lavado de dinero que se tienen que seguir en la operación de juegos de azar en los casinos".

"El lenguaje propuesto deja en manos de los operadores de traga monedas el proceso de contabilizar y remitir al gobierno su participación luego de restar sus ingresos y los ingresos de los dueños de los establecimientos donde ubiquen las máquinas traga monedas", explicó.

"Nosotros no podemos abrir ni una traga monedas. Son los oficiales del gobierno quienes tienen las llaves para abrir y sacar el dinero de las traga monedas en los casinos. El representante (presidente de la Comisión de Hacienda de la Cámara, Antonio) Soto pretende evitar el lavado de dinero dejando que los propios dueños de máquinas, que llevan años violando la ley, sean quienes abran las máquinas, saquen los billetes y controlen el proceso. No seamos ingenuos. Eso abre la puerta al lavado de dinero desenfrenado en cada rincón de Puerto Rico", indicó Vega

La Asociación reiteró su solicitud a la legislatura a atender el tema de las traga monedas en vistas públicas en un proyecto separado de la reforma contributiva.

La Secretaria de Hacienda ha manifestado que no contempla ingresos de la controvertida medida dentro de la reforma.

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