Arranca expedición para estudiar profundidades del mar en Puerto Rico e Islas Vírgenes

EFE

Un grupo de expertos y científicos de la Oficina Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, en inglés) arranca hoy una expedición de 22 días alrededor de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE.UU. para estudiar las profundidades, los hábitats de corales y peces y averiguar los riesgos de terremotos en la zona.

A bordo del buque Okeanos Explorer, la NOAA y sus afiliados llevarán a cabo la exploración "Océano Profundo 2018" para recolectar hasta el próximo 20 de noviembre información crítica y prioritaria sobre las poco exploradas aguas profundas que rodean el Caribe.

Según un comunicado de la NOAA, las aguas profundas de Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses contienen una gran diversidad de hábitats de corales y peces de aguas profundas, cañones submarinos, montes submarinos, trincheras, características geológicas únicas y otros hábitats pocos conocidos.

Para ello, la NOAA utilizará un vehículo de última generación operado por control remoto (ROV, en inglés), capaz de sumergirse a profundidades de 6.000 metros.

Las exploraciones incluirán expediciones de 24 horas con inmersiones diarias del ROV a profundidades de entre 250 y 6.000 metros, ejercicios nocturnos de trazo de mapas a profundidades de 6.000 metros y participación continua desde la costa por medio de la tecnología remota.

La NOAA usa la tecnología teleremota para transmitir en vivo datos a un equipo de científicos situado en la costa que ayuda con la planificación y la ejecución de la expedición.

Gracias a estas herramientas de colaboración, el equipo de científicos en tierra ayudará a guiar las exploraciones en tiempo real, y extiende el alcance de la misión a un grupo mucho más grande de lo que se podría acomodar en una sola embarcación científica.

El barco, a su vez, posee modernos sistemas de navegación por sonido, un perfilador (instrumento científico) del subsuelo marino y otro perfilador de corrientes para recopilar datos de trazo de mapas en áreas del lecho marino.

Además, la expedición utilizará una conexión vía satélite de banda ancha para involucrar una gran cantidad de científicos, administradores de recursos y miembros del público a la exploración basada en telepresencia.

La NOAA explicó que esta expedición será una de varias que realizará hasta el año 2020, con el fin de contribuir directamente al Consorcio del Lecho Marino Atlántico para la Investigación y Exploración Integrada, un programa multianual de colaboración multinacional enfocado en incrementar su conocimiento colectivo del Océano Atlántico.

El Océano Atlántico desempeña un rol fundamental para la humanidad, proporcionando una gran variedad de servicios ecosistémicos, como seguridad alimentaria, protección, comercio, turismo y recreación, que colectivamente brindan oportunidades de empleo y medios de subsistencia para millones de personas, detalló la NOAA.

"A pesar de su importancia crítica, apenas hemos empezado a comprender los recursos de las aguas profundas de la región, incluyendo la oceanografía, la batimetría, la geología, los ecosistemas y la conectividad biológica transatlántica", sostuvo la agencia en el comunicado.

Además de estar prácticamente inexploradas, las aguas profundas de Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses también incluyen diferentes áreas donde se necesita más información para respaldar decisiones de manejo de recursos naturales, agregó la NOAA.

Específicamente, de acuerdo con la NOAA, las aguas profundas habitadas por especies pesqueras de interés comercial, como el mero y pargo, así como las zonas más profundas de las áreas marinas protegidas en esta región, permanecen en su mayoría sin explorar.

La NOAA destacó además que el Mar Caribe -al sur de Puerto Rico- es un área de actividad tectónica activa, que está sujeta a terremotos, derrumbes y otros peligros submarinos geológicos.

Por ello, esta expedición explorará varias de estas áreas geológicas de interés y, así proporcionará información importante sobre peligros geológicos pasados, presentes y futuros.

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