Compañía de Turismo de Puerto Rico apoya la entrada de apuestas en eventos deportivos

EFE

La Compañía de Turismo de Puerto Rico favoreció hoy el proyecto de la cámara 1612, que busca enmendar la Ley de Juegos de Azar para autorizar a los casinos debidamente certificados por esta agencia, a efectuar apuestas de eventos deportivos de ligas profesionales o aficionados que se lleven tanto en Puerto Rico, como en Estados Unidos o a nivel internacional.

En vista pública de las Comisiones de Turismo y Hacienda, presididas por los representantes Néstor Alonso y Antonio Soto, respectivamente, el director de la División de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo, Jaime Irizarry, manifestó que la medida es "un primer paso para comenzar la importante discusión sobre esta nueva industria dentro de Estados Unidos y por ende en Puerto Rico".

Según un estudio del 2017 realizado por la Universidad de Oxford, esta industria podría generar 41.200 millones de dólares en su primer año, específicamente en Estados Unidos y, por ende, en la jurisdicción local.

Estas apuestas se puedan dar tras la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos en la que determinó que el gobierno federal no puede prohibir a los estados que legislen para dar paso a este tipo de actividad.

A preguntas de Alonso el funcionario señaló que este tipo de juegos "están quedándose con el mercado, y van hacia las nuevas generaciones que responden a la gratificación inmediata por lo que buscan la accesibilidad, rapidez y resultados inmediatos".

También, recomendó que se cumpla con elementos para certificar la autenticidad de los que participen en la actividad, la seguridad de los sistemas que se utilizan como proveedores de este servicio y los sistemas financieros utilizados, para que los jugadores tengan la certeza de los métodos de seguridad.

Durante el interrogatorio del representante Luis Pérez, el compareciente no pudo ofrecer una proyección de fondos que podría ir a las arcas gubernamentales, ya que es necesario que se determine en el lenguaje del proyecto el porcentaje que se le impondría a estos juegos.

Por su parte, el comisionado de Instituciones Financieras, George Joyner, apoyó la pieza del representante Alonso Vega, siempre y cuando se establezca un "buen programa de anti lavado de dinero y la obligación al casino de identificar a los participantes para completar los Suspicious Activity Reports y los Currency Transactions Reports para cumplir con las leyes federales que regulan las transacciones electrónicas de fondos para apuestas".

Por otro lado, la Comisión de Recreación y Deportes, presidida por José Pérez, analizó el Proyecto de la Cámara 1592 que busca establecer la "Carta de Derechos de los Niños Atletas", para que la práctica deportiva de los niños sea una digna y segura.

La secretaria del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Adriana Sánchez, favoreció esta iniciativa, al señalar que la misma "sin dudas contribuye a las gestiones que realiza el DRD en cuanto a la promoción de un modelo deportivo positivo que respete el derecho del niño a jugar y garantice su seguridad".

Recomendó que esta pieza sea enmendada para que incluya a los jóvenes, de modo que el proyecto sea lo más incluyente posible.

Por su parte, el presidente de la Asociación de Atletas de Alto Rendimiento, Carlos Santiago, al apoyar la medida del representante Pérez Cordero, sugirió que la misma "venga acompañada de un proceso educativo para los entrenadores, padres y espectadores y así, todos estén en la misma página a la hora de hablar del deporte infantil y juvenil".

"El concepto que debemos emular es que debemos educar a los jóvenes no para que hagan de más, sino que lo hagan mejor cuando practiquen un deporte", concluyó Santiago.

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