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El gobernador de P.Rico dice que la cifra de 2.975 muertes por María variará

Fotografía de archivo de los daños causados por el huracán María a su paso por San Juan (Puerto Rico). EFE/Archivo

Fotografía de archivo de los daños causados por el huracán María a su paso por San Juan (Puerto Rico). EFE/Archivo

EFE

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, dijo que la cifra de 2.975 de muertos a causa del huracán María establecida por un estudio de la Universidad George Washington divulgado hoy aunque oficial variará en el futuro, además de prometer que la isla será un modelo de gestión ante huracanes.

Rosselló confirmó en conferencia de prensa que la cifra oficial de muertos del Gobierno a causa del histórico ciclón que arrasó la isla en septiembre es de 2.975 fallecidos, con lo que se pone fin meses de incertidumbre sobre un tema controvertido por la cantidad inicialmente barajada de solo 64 bajas.

El jefe del Ejecutivo matizó que, no obstante, esa cifra es un estimado que variará cuando se conozca el resultado de la segunda fase del estudio que elabora la Universidad George Washington, por encargo del Gobierno de la isla caribeña y que tuvo un coste, hasta el momento, de 300.000 dólares.

Respecto a que la cifra de muertos oficial aumentara abruptamente tras la visita a Puerto Rico del presidente de EEUU, Donald Trump, o que se modificara por motivos políticos rechazó cualquier insinuación de manejo de la cantidad de fallecidos.

“Rechazo que ocurriera por consideraciones políticas. Sólo me preocupaba el bienestar de los puertorriqueños, insinuar que fue por alguna razón política es repugnante”, aclaró tajante.

Rosselló sostuvo que se optó por el estudio ante “el vacío que teníamos respecto al número oficial”, que fue establecido a partir del protocolo, aclaró, disponible en la isla, que es el de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

“Este estudio -de la Universidad George Washington- incluye un proceso científico”, matizó Rosselló, tras destacar que habrá que esperar para contar con más detalles, algo que dijo podrá demorarse quizá años.

El estudio, encargado hace casi un año, eleva a 2.975 las personas muertas entre septiembre de 2017 y febrero de 2018 como consecuencia del huracán María.

La cifra de hoy de 2.975 es algo inferior a la de un estudio de la Universidad de Harvard divulgado en el pasado mayo, que situó el saldo mortal en 4.645 fallecidos.

Rosselló reconoció errores en todo el proceso relativo a la cuantificación de los fallecidos a causa del huracán y aceptó personalmente sus responsabilidad.

“Soy el gobernador y asumo las responsabilidades que me compete”, subrayó Rosselló, para quien conocer la cifra de muertes hoy divulgada le produjo dolor.

Destacó que el informe incide en el hecho de que los más desfavorecidos económicamente y el colectivo de mayores de 65 años fueron los más perjudicados, algo que como aseguró tiene que tenerse en cuenta de cara al futuro.

Por ello, adelantó que el objetivo es que la información del estudio sirva de base para trabajar en el objetivo de que Puerto Rico sea en el futuro un modelo de gestión de respuesta ante desastres naturales como los huracanes.

“Haré todo lo que esté en mi mano para ser la jurisdicción mejor preparada ante estos eventos en Estados Unidos y el mundo”, sostuvo en una conferencia en la que estuvo acompañado por el secretario del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Héctor Pesquera.

Rosselló aclaró que tiene total confianza en el trabajo de Pesquera, muy criticado por defender durante meses la cifra oficial de 64 muertes cuando los estudios independientes hablaban de un mínimo de más de mil.

Pesquera volvió a insistir hoy en que la cifra de 64 muertos se mantuvo por que era la existente de acuerdo al protocolo que existía, aunque matizó que él siempre advirtió que esa cifra se elevaría.

El gobernador dijo sobre las responsabilidades en las muertes que en su opinión los procesos burocráticos para la llegada de la ayuda federal fueron más largos en la isla que para otros territorios de EEUU.

El estudio de la Universidad George Washington señala como causa del bajo número de muertos reconocidos por las autoridades en un primer momento la falta de comunicación, directrices bien establecidas y ausencia de formación entre los médicos sobre cómo certificar muertes en desastres naturales.


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