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Cesan operaciones de limpieza de embarcaciones hundidas en P.Rico por huracán

Cesan operaciones de limpieza de embarcaciones hundidas en P.Rico por huracán

Vista de una barcaza con suministros para Puerto Rico. EFE/Archivo

EFE

El Comando Unificado para la Función de Apoyo de Emergencia-10, compuesto por agencias federales, locales y entidades de la industria marítima, anunció hoy el cese de las operaciones para paliar las amenazas ambientales de las embarcaciones que quedaron hundidas o varadas tras el huracán María.

Hasta el domingo, los equipos de respuesta de ESF-10 han removido 376 embarcaciones, han mitigado 37 incidentes de contaminación, han retirado 25.000 galones de agua y aceite, y habían desechado más de 2 millones de libras en desperdicios sólidos, según se detalló en un comunicado de prensa.

“Nuestro equipo de respuesta interagencial se encuentra trabajando incansablemente para lograr la misión de remover los contaminantes y las embarcaciones que fueron afectadas por la tormenta”, dijo en un comunicado de prensa el capitán de navío y comandante del Sector San Juan de la Guardia Costera, Eric King.

“Nuestra prioridad es salvaguardar el medioambiente marino y devolverle a la ciudadanía y a sus visitantes las prístinas costas y playas de Puerto Rico”, agregó King.

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Fue la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés) que asignó 35 millones de dólares para la misión del ESF-10, como parte de los esfuerzos de recuperación de Puerto Rico.

Inicialmente, los equipos de respuesta del ESF-10 evaluaron y limpiaron múltiples derrames y materiales peligrosos en el entorno marino e identificaron embarcaciones que fueron hundidas, encalladas o varadas en la orilla.

Una vez identificadas, los equipos se centraron en reducir la amenaza de contaminación causada por las embarcaciones afectadas y trabajaron con los propietarios para eliminar los contaminantes y devolverles la embarcación, o para remover del ambiente marino aquellas embarcaciones que presentaran una amenaza ambiental.

Para atender las amenazas ambientales que representaban las embarcaciones, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la Guardia Costera, la Agencia de Protección Ambiental, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Administración Atmosférica y Oceánica Nacional establecieron un centro de mando en la municipalidad de Carolina.

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“El éxito de esta misión beneficia, tanto al medioambiente, como a los pescadores, pequeños negocios y el turismo”, dijo por su parte, la comisionada residente, Jenniffer González.

“El personal de ESF-10 logró, aún en un proceso de emergencia, proteger uno de nuestros mayores atributos isleños, nuestros recursos naturales de lo que pudo haber sido un desastre ambiental producto de cientos de embarcaciones hundidas y contaminantes”, agregó.

“Esta misión es una sin precedentes. Con ella hemos logrado limpiar nuestras costas de embarcaciones que quedaron varadas o hundidas en una forma no vista en décadas”, dijo por su parte la titular del DRNA, Tania Vázquez Rivera, quien añadió que la limpieza ayudó a proteger los arrecifes de coral, hierbas marinas y mangles.

Ante los retos de comunicación que estuvieron presentes tras el paso del huracán María, equipos especializados del ESF-10 pudieron contactar a los propietarios de embarcaciones identificadas y formularon un plan de remoción para cada embarcación.

Uno de los principales objetivos de la misión era disipar inquietudes y comunicar claramente que las embarcaciones y los materiales contaminantes que fueron afectados y estaban asociados con el huracán María serían removidos sin costo ni penalidad para los dueños de las embarcaciones.


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