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El Senado confirma a Alex Azar como nuevo secretario de Salud

El Senado confirmó hoy a Alex Azar como nuevo secretario de Salud, un exalto ejecutivo de la industria farmacéutica que ocupará el cargo de Tom Price, quien dimitió hace unos meses tras un escándalo por pagar vuelos privados con fondos públicos. EFE/Archivo

El Senado confirmó hoy a Alex Azar como nuevo secretario de Salud, un exalto ejecutivo de la industria farmacéutica que ocupará el cargo de Tom Price, quien dimitió hace unos meses tras un escándalo por pagar vuelos privados con fondos públicos. EFE/Archivo

El Senado confirmó hoy a Alex Azar como nuevo secretario de Salud, un exalto ejecutivo de la industria farmacéutica que ocupará el cargo de Tom Price, quien dimitió hace unos meses tras un escándalo por pagar vuelos privados con fondos públicos.

Con 55 votos a favor y 43 en contra, Azar fue confirmado por la Cámara Alta, un margen estrecho ya que los demócratas se han opuesto en su mayoría alegando que el futuro secretario trabajará a favor de las grandes farmacéuticas en vez de cuidar de los intereses ciudadanos.

“Será el mejor para una mejor atención médica y precios más bajos de los medicamentos”, afirmó el presidente Donald Trump, cuando anunció su nominación el pasado noviembre.

De 50 años, Azar fue el principal asesor legal y también subsecretario en el Departamento de Salud de 2005 a 2007, bajo el mandato del expresidente George W. Bush, y después pasó al sector privado, donde ocupó hasta enero pasado el cargo de presidente de Lilly USA, la mayor afiliada del gigante farmacéutico Eli Lilly and Co.

La principal tarea de Azar como nuevo secretario de Salud será supervisar y fomentar los planes del Gobierno para desmantelar y sustituir “Obamacare”, como se conoce popularmente a la reforma sanitaria del expresidente Barack Obama.

Deshacer “Obamacare” fue una de las promesas de campaña de Trump, pero los republicanos, pese a controlar ambas cámaras del Congreso, no han sido capaces todavía, tras varios intentos, de ponerse de acuerdo sobre una nueva ley de salud, y su fracaso en esta materia ha sido el más sonado de su primer año de mandato.

La jefatura del Departamento de Salud está desde finales de septiembre de forma interina en manos de Don J. Wright, quien sustituyó a Tom Price tras su renuncia.

Price dimitió cuando Trump ya evaluaba su despido a raíz de que se conociera que usó aviones privados para viajes oficiales que generaron gastos superiores a los 300.000 dólares, de acuerdo con una investigación del diario Politico.

Trump calificó a Price de hombre “muy bueno”, pero admitió que no le gustaba la imagen que dio con el uso de esos vuelos privados mientras el Gobierno trata de “ahorrar mucho dinero” a través, por ejemplo, de la renegociación de acuerdos comerciales con otros países.


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