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122-114. Leonard empata marca y roba protagonismo al mejor Ricky Rubio

Kawhi Leonard (i) de Spurs disputa el balón con Zach LaVine de Timberwolves este martes 17 de enero de 2017, durante su partido de la NBA en San Antonio (TX; EE.UU.). EFE

Kawhi Leonard (i) de Spurs disputa el balón con Zach LaVine de Timberwolves este martes 17 de enero de 2017, durante su partido de la NBA en San Antonio (TX; EE.UU.). EFE

El alero Kawhi Leonard brilló de nuevo en el ataque de los Spurs de San Antonio al conseguir 34 puntos que les ayudó a ganar 122-114 a los Timberwolves de Minnesota, que tuvieron al base español Ricky Rubio como su gran figura junto con el pívot dominicano Karl-Anthony Towns.

Los Spurs (32-9) acumularon su séptimo triunfo en los últimos 10 partidos y se afianzan en el primer lugar de la División Suroeste, con 1,5 partidos de ventaja sobre los Rockets de Houston, que perdieron de visitantes por 109-103 ante los Heat de Miami.

Para Leonard fue el cuarto partido consecutivo con al menos 30 puntos y se convirtió en el primer jugador de los Spurs en anotar 950 tantos en la primera mitad de la temporada desde que el expívot Tim Duncan lo hizo en el campeonato del 2003.

Junto a Leonard, que también capturó siete rebotes y repartió cinco asistencias, otros tres jugadores tuvieron números de dos dígitos, incluido el ala-pívot LaMarcus Aldridge que consiguió 29 puntos, cuatro rebotes y tres asistencias.

El base francés Tony Parker logró 14 puntos y cinco asistencias, pero perdió el duelo individual que mantuvo frente a Rubio que aportó doble-doble y fue el segundo máximo encestador de los Timberwolves.

“Hemos hecho un gran partido, pero nos encontramos con un jugador que estuvo terrorífico y demostró que para mi es All-Star y MVP”, declaró el entrenador de los Timberwolves, Tom Thibodeau. “Hay jugadores con los Spurs que pueden poner estadísticas en cada partido, pero el que realmente hace las cosas necesarias para ganar es Leonard”.

Uno de los jugadores que ayudó a Leonard a asegurar la victoria de los Spurs fue también el veterano escolta argentino Manu Ginóbili que como reserva aportó nueve tantos en 20 minutos de acción.

Ginóbili encestó 3 de 5 tiros de campo, incluidos 2 de 4 triples, 1 de 1 desde la línea de personal, logró dos rebotes y entregó dos asistencias.

Mientras que el pívot español Pau Gasol volvió a no tener su mejor inspiración y ser dominado por Towns y logró tres tantos en 17 minutos de juego al anotar 1 de 2 tiros de campo y 1 de 2 desde la línea de personal.

El jugador de Sant Boi logró cinco rebotes, incluidos cuatro defensivos, entregó una asistencia, perdió un balón y cometió dos faltas personales

Los Timberwolves (14-28) llegaron a dos derrotas seguidas y son últimos en la División Noroeste.

Towns aportó doble-doble de 27 puntos y 16 rebotes en 43 minutos de acción, incluidos 12 defensivos, pero cometió cinco perdidas de balón.

Towns anotó 10 de 18 tiros de campo, 2 de 2 triples, y 5 de 5 desde la línea de personal.

Rubio se erigió en el líder indiscutible de la dirección del juego de ataque de los Timberwolves al aportar otro doble-doble de 21 puntos, mejor marca de la temporada en esa faceta del juego, y 14 asistencias.

Rubio estuvo 39 minutos sobre la pista de juego, encestó 4 de 9 tiros de campo, 13 de 14 desde la línea de personal y logró dos rebotes, que al final no impidieron la derrota de los Timberwolves que siguen sin lograr consistencia en su juego de equipo.


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