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Destinan fondo para que niños latinos de Denver conozcan Montañas Rocosas

A pesar de la relativamente corta distancia entre Denver y las Montañas Rocosas (una hora de viaje), son pocos los niños hispanos de barrios más carenciados de esta ciudad los que han visitado estas montañas, por lo que las autoridades locales destinarán millones de dólares a una nueva iniciativa para revertir esa situación. EFE/Archivo

A pesar de la relativamente corta distancia entre Denver y las Montañas Rocosas (una hora de viaje), son pocos los niños hispanos de barrios más carenciados de esta ciudad los que han visitado estas montañas, por lo que las autoridades locales destinarán millones de dólares a una nueva iniciativa para revertir esa situación. EFE/Archivo

A pesar de la relativamente corta distancia entre Denver y las Montañas Rocosas (una hora de viaje), son pocos los niños hispanos de barrios más carenciados de esta ciudad los que han visitado estas montañas, por lo que las autoridades locales destinarán millones de dólares a una nueva iniciativa para revertir esa situación.

El proyecto, conocido como Iniciativa Inspiración, fue anunciado hoy y será coordinado por Great Outdoors Colorado (GOCO), la agencia que administra los fondos de la lotería destinados a programas al aire libre.

Según la información provista por GOCO, no existe un programa similar en el país “que conecte a los jóvenes con el aire libre por medio de senderos, centros recreativos y programas educativos”.

Por eso, el nuevo proyecto, cuyo fondo llega a los 13,5 millones de dólares, se enfocará en los niños de dos áreas empobrecidas de Denver que son Westwood, en el oeste de la ciudad, y Montbello, en el extremo noreste.

En Westwood, un vecindario de 17.000 personas y el 81 % de población hispana, se ubica la mayor concentración de niños de Denver y uno de cada tres vive en pobreza, según datos del censo.

En Montbello viven 33.000 personas, con un 61 % de latinos (la mitad de ellos inmigrantes) y casi un 30 % de pobreza.

“Realmente es un problema para un estado como Colorado con tanta riqueza de recursos al aire libre que un amplio sector de la población todavía no disfrute de esos recursos”, comentó Jackie Miller, directora de iniciativas juveniles de GOCO, al presentar el proyecto.

La iniciativa se basa en una experiencia piloto realizada el año pasado en seis áreas de la zona metropolitana de Denver para conectar a los niños de esas áreas y a sus familias con dos sectores específicos de las Montañas Rocosas: la antigua ciudad minera de Leadville (ahora un destino turístico) y la zona del Valle de San Luis, habitada por hispanos desde hace siglos.

El nuevo programa anticipa que durante esta temporada invernal y a lo largo del 2017, llevará a más de 42.000 niños de familias de bajos recursos a las montañas, gracias a la cooperación de 27 organizaciones comunitarias de Denver y de decenas de dirigentes y de “promotoras” dedicados a contactar a los niños beneficiados.

El programa, por otra parte, también beneficiará a los niños que ya viven en las montañas y se anticipa que unos 1500 niños de Leadville participarán de las actividades solventadas por GOCO, que crearán unos 95 nuevos trabajos sólo en esa comunidad.

Los niños que no puedan ir a las montañas, podrán visitar parques o lagos cercanos a las ciudades, gracias a programas como Jóvenes de la Naturaleza, que ayuda a 2750 niños latinos en el área de Boulder.


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