Venezuela se refuerza con Maturana para la Copa América

 El colombiano Francisco Maturana, célebre por sus logros con la selección de Colombia, fue designado asesor técnico de la selección venezolana antes de la Copa América, que se disputará en Brasil entre el 14 de junio y el 7 de julio.

El "Pacho" Maturana, quien dirigió a Colombia en los mundiales de 1990 y 1994, arribó en la mañana del domingo a la ciudad estadounidense de Cincinnati y se “puso a disposición del seleccionador nacional Rafael Dudamel, quien le dio la bienvenida, al igual que los futbolistas convocados", indicó la Federación Venezolana de Fútbol en un comunicado.

Venezuela venció 3-0 a Estados Unidos el domingo en un partido amistoso.

El estratega, de 70 años, "posee mucho conocimiento tanto dentro como fuera de las canchas y una experiencia fundamental para reforzar el camino" al Mundial de Qatar, resaltó el comunicado.

Venezuela, el único equipo sudamericano que nunca se ha clasificado a un Mundial de la máxima categoría, debutará en la Copa América el 15 de junio contra Perú en Porto Alegre. Luego enfrentará al anfitrión Brasil y cerrará con Bolivia por el Grupo A.

Además de clasificar al equipo colombiano consecutivamente a los mundiales de Italia en 1990 y Estados Unidos en el 1994, Maturana como timonel consagró a la selección cafetalera sin ceder puntos ni recibir goles en la edición de 2001, donde los colombianos fueron los anfitriones. En la final, se enfrentó a México.

Hasta ahora esa es la mejor actuación de Colombia en el torneo de selecciones más antiguo del mundo.

Colombia debutó recién en la 18va edición de la Copa América en 1945, cuando aún no había fútbol profesional en el país, y después de un cúmulo de frustraciones fue finalista en 1975.

Bajo el mando de Maturana, el Atlético Nacional de Medellín se adueñó de la Copa Libertadores de 1989. El entrenador dirigió además al Atlético de Madrid en 1994 y a las selecciones de Ecuador, Costa Rica, Perú y Trinidad y Tobago.

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