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Bélgica no se fía de Hungría, revelación de la Eurocopa

Jakub Blaszczykowski (derecha) anota el primer gol de Polonia al batir al arquero suizo Yann Sommer en el partido por los octavos de final de la Eurocopa en Saint-Etienne, Francia, el sábado 25 de junio de 2016. (AP Foto/Thanassis Stavrakis)

Jakub Blaszczykowski (derecha) anota el primer gol de Polonia al batir al arquero suizo Yann Sommer en el partido por los octavos de final de la Eurocopa en Saint-Etienne, Francia, el sábado 25 de junio de 2016. (AP Foto/Thanassis Stavrakis)

La chapa de favorito para alcanzar los cuartos de final en la Eurocopa debería ser algo fabuloso para cualquier equipo.

Bélgica no lo considera así o es lo que aparenta en público al tomarse con exceso de recelo su partido del domingo contra Hungría en Tolosa por los octavos de final.

De la mano de Eden Hazard y Kevin De Bruyne, Bélgica fue señalada entre las candidatas al título de la Euro 2016. Hungría, en cambio, disputa su primer gran torneo internacional desde la Copa Mundial de 1986.

Pero los húngaros llegan entonados tras sorprender en la primera ronda al ganar el Grupo F tras un electrizante empate 3-3 contra la Portugal de Cristiano Ronaldo en la última fecha.

“Hungría ha sorprendido a todos, pero lo han hecho con todo el mérito”, dijo el volante belga Axel Witsel. “Tenemos que ser muy precavidos”.

Su socio de Radja Nainggolan reconoció que Bélgica tiene el talento necesario para por lo menos abrirse paso a las semifinales, en un torneo en el que debieron mostrar su temple de inmediato. Debutaron con un derrota 2-0 ante Italia, pero reaccionaron con victorias ante Irlanda y Suecia para quedar en el Grupo E.

Pero Nainggolan advirtió que entran a un campo minado en el duelo del domingo.

“Nos ha tocado el ganador de un grupo que incluyó a Portugal, así que es mejor que salgamos bien atentos”, dijo Nainggolan. “Quizás seamos los favoritos en teoría, pero Portugal también lo fue”.

El técnico Marc Wilmots es quien ha dado la voz de alerta.

“No se puede estar diciendo que Hungría será un paseo”, declaró Wilmots. "¿Acaso no vieron el Portugal-Hungría? Fue un 3-3. Ya no hay equipos chicos”.

Por su parte, los húngaros tampoco quieren embelesarse por haber ganado su grupo, por encima de Islandia, Portugal y Austria.

En cambio, una selección sin figuras de fuste se anima con su espíritu colectivo para meterse en los cuartos de final, un objetivo que nadie se planteaba antes del torneo.

“Aún no podemos creer que fuimos los mejores del grupo”, admitió el capitán Balazs Dzsudzsak. “Estamos tratando de asimilar la situación y vivir el momento con serenidad”.

“Hungría no cuenta con jugadores de clase mundial, pero cuenta con un equipo que no cambiaría por nadie”, zanjó.

Gareth Bale celebra luego que Gales abrió el marcador tras un autogol de Gareth Mcauley de Irlanda del Norte en el partido por los octavos de final de la Eurocopa en París el sñabado 25 de junio de 2016. (AP Foto/Petr David Josek)

Gareth Bale celebra luego que Gales abrió el marcador tras un autogol de Gareth Mcauley de Irlanda del Norte en el partido por los octavos de final de la Eurocopa en París el sñabado 25 de junio de 2016. (AP Foto/Petr David Josek)

Autogol propiciado por Bales pone a Gales en cuartos

PARIS. — Gareth Bale solo por el costado izquierdo. El talismán de Gales no iba a desperdiciar la oportunidad para dar el golpe de gracia ante Irlanda del Norte: un centro envenado que acabó en el autogol de Gareth McAuley.

Esa jugada a los 75 minutos fue lo que empujó a Gales a una victoria el sábado por 1-0 que le instaló en los cuartos de final de la Eurocopa.

Hasta ese momento, Bale había gravitado poco. Un tiro libre suyo a los 58 había sido el único remate a puerta de los galeses, uno que el arquero norirlandés Michael McGovern rechazó con los puños, negándole al astro del Real Madrid el que hubiera sido su tercer gol del torneo por esa vía

Su siguiente intervención decantó un partido que rayó en la monotonía y de pobre calidad técnica, uno que departió más colorido por el entusiasmo de las aficiones en las tribunas que en la grama del Parc des Princes de París.

La jugada fue concebida por Aaron Ramsey, el volante del Arsenal que es el otro jugador de relieve que tienen los galeses. Tras recibir de su compañero, Bale se embaló por el sector izquierdo y sirvió de zurda un balón con la intención de que su compañero Hal Robson-Kanu empalmase. Pero su marcador McAuley se adelantó con la pierna derecha, batiendo a McGovern.

“Sabíamos que iba a ser un partido feo”, señaló Bale. “Trabajamos duro, hicimos todo lo que podíamos hacer, y sabíamos que un gol iba a definir el partido”.

Su Gales disputará el próximo viernes los cuartos de final de un torneo grande por primera vez desde la Copa del Mundo de 1958, cuando fue eliminado 1-0 por el Brasil de Pelé. Su rival saldrá del ganador del choque Bélgica-Hungría, que el domingo se miden en Tolosa.

Este derbi de selecciones británicas —ambas debutantes en el campeonato europeo— se disputó al final de una agitada semana en el Reino Unido, luego que la opción de abandonar la Unión Europa se impuso en un referéndum.

Aunque cedió la posesión, Irlanda del Norte fue más peligrosa, con un remate de Stuart Dallas que el arquero gales Wayne Hennesey rechazó con lo justo. Hennesey también tuvo que exigirse para manotear afuera un disparo de Jamie Ward.

Tras el descanso, Gales encontró más lucidez en su ataque, con Bale y Ramsey llevando la batuta ante el tenaz entramado defensivo norirlandés, uno que se derrumbó con autogol, y luego se quedaron sin tiempo para poder reaccionar.

“Es realmente devastador perder con un gol así", se lamentó Michael O’Neill, el entrenador de Irlanda del Norte.

Bale, en cambio, lideró el festejo de los Dragones galeses, al bailar, cargar y corretear en el campo con Alba Violet, su hija de cuatro años.

Pero también reconoció que la victoria precisó de “mucha valentía”.

“Es muy complicado jugar contra un equipo tan organizado como lo son ellos (Irlanda del Norte)”, dijo Bale. “Quizás fueron superiores a nosotros, pero supimos resistir”.


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