Muchos no recibieron las advertencias de emergencia en sus teléfonos celulares antes de los incendios que devastaron el norte de California

Muchos no recibieron las advertencias de emergencia en sus teléfonos celulares antes de los incendios

Los residentes de los condados de Napa y Sonoma dijeron que fueron alertados del desastre que se acercaba por los gritos frenéticos de los vecinos, bocinazos de los autos, por las alarmas de humo e incluso por el ruido de una bandera moviéndose por el intenso viento.

Pero cada vez es más claro que muchos residentes no recibieron advertencias en sus teléfonos celulares similares a la Alerta Amber. La alarma de emergencia inalámbrica envía mensajes a todos los teléfonos celulares en una zona geográfica a menos de que un usuario opte específicamente por no ser incluido.

El miércoles, los funcionarios trataron de responder las preguntas acerca de por qué las autoridades no pudieron rescatar a más personas mientras los incendios se dirigían hacia los hogares el domingo por la noche y la mañana del lunes.

El Sheriff del condado de Sonoma, Rob Giordano, dijo el miércoles que el condado envió advertencias a través de su servicio SoCoAlert y Nixle. Ambos sistemas requieren que los residentes se registren con antelación para recibir los mensajes de advertencia. El condado también envió llamadas inversas al 911 a teléfonos fijos en áreas no incorporadas. En el vecindario destruido por las llamas en Santa Rosa, también se enviaron las alertas a través de SoCoAlert, Nixle y en las redes sociales.

El condado de Sonoma está entre docenas de jurisdicciones de California que solicitaron y recibieron autorización del gobierno federal para emitir alertas de emergencia inalámbricas. No está claro si el condado intentó usar el sistema esta semana y, si es así, por qué no llegó a algunas personas.

El condado de Napa emitió alertas a través de Nixle, pero funcionarios dijeron que algunos residentes tuvieron problemas para recibir las advertencias.

Un ejemplo de alerta de emergencia inalámbrica enviada a un teléfono celular. (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias)

 

El número de muertos por los incendios subió el miércoles a por lo menos 23, y algunas víctimas simplemente no pudieron huir de las llamas. Unas 3.500 casas, negocios y otras estructuras han quedado completamente destruidas.

En el desolado barrio de Coffey Park en Santa Rosa, algunos residentes dijeron que estaban sorprendidos de que no recibieran una alerta en sus teléfonos.

Michael Desmond, de 59 años, un investigador jubilado de seguridad nacional, dijo que estaba acostado en la cama el domingo por la noche leyendo noticias en su iPad cuando mucho ruido afuera. Casualmente  escuchó lo que decía un bombero: "Fuego. Fuego. ¡Fuera de aquí ahora! ¡No tomen nada! ¡Solo salgan ahora!"

"Así que agarre mi perro. Tengo mi billetera. Tengo mis llaves. Y me fui", dijo el miércoles, mientras caminaba por la calle de su barrio llevando un buzón carbonizado, una de las pocas cosas que pudo rescatar de su hogar destruido por los incendios forestales.

"Creo que no estaban preparados para esto", dijo.

A pocas cuadras de distancia, la profesora Anna Solano, de 50 años, dijo que tampoco recibió ninguna advertencia telefónica.

Solano, que el miércoles examinó las cenizas de su casa buscando unas llaves, dijo que había olido a humo el domingo por la noche, y pensó que probablemente habría un incendio pequeño cerca de ahí. Alrededor de las 2:30 de la mañana del lunes, un hombre llamó a su puerta y siguió tocando, hasta que empezó a ladrar su perro, quien finalmente la despertó.

Ese bombero nos salvó la vida, dijo. "Vimos el fuego venir hacia nosotros. Salimos de aquí en menos de cinco minutos”.

El incendio, uno de los más destructivos de la historia de California, se movió rápidamente a través del norte de Santa Rosa, con vientos de 50 mph con chispas que encendieron numerosos incendios, que destruyeron vecindarios enteros.

"El fuego empezó durante la noche. Y se fue moviendo rápidamente ", dijo Mark Ghilarducci, director de la Oficina de Servicios de Emergencia del Gobernador de California. "Algunas personas fueron despertadas cuando el fuego ya estaba en las puertas de sus casas”.

Funcionarios del condado de Sonoma dijeron que tomará tiempo determinar que ocurrió con el sistema de alertas que emitieron y que muchos no recibieron.

"No sé cuán efectivo fue eso", dijo Giordano. “Va a tomar mucho tiempo antes de que sepamos que ocurrió".

 

El sistema inalámbrico de alerta de emergencia se puso en marcha en 2012, y California lo usó para enviar una Alerta Amber por primera vez en 2013. Las alertas se transmiten en una frecuencia exclusiva que puede llegar a muchas personas al mismo tiempo. Las Alerta Amber, que se usan para notificar al publico cuando un niño ha sido secuestrado,  ha demostrado ser muy eficiente.

Alertas como estas han sido usadas para advertir a los neoyorquinos sobre la llegada del huracán Sandy y decirle a la gente de Moore, Oklahoma, acerca de la llegada de algún tornado.

Pero algunas jurisdicciones locales no las usan - o no saben cómo hacerlo.

Los Condados de Napa y Sonoma

Este año, autoridades de San José fueron castigadas por no advertir al público sobre las inundaciones antes de que se desbordaran las aguas  a través de barrios densamente poblados a lo largo de Coyote Creek en medio de las lluvias torrenciales del invierno.

El propio San José en ese momento no estaba preparado para emitir tales alertas por sí solo. El condado de Santa Clara tenía la capacidad de hacerlo, pero nadie de la ciudad le pidió al condado que lanzara una alerta en su nombre.

Para que las autoridades locales usen el sistema federal, los municipios deben solicitar a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias el acceso al sistema.

 La ciudad de Los Ángeles, el Condado de Orange, San Francisco y el Condado de Sacramento, están entre las jurisdicciones que se han registrado para usar el sistema de alerta inalámbrica. El Condado de Napa no está en la lista.

 Heather Ruiz, portavoz de la Oficina de Servicios de Emergencia del Condado de Napa, dijo que su condado no ha estado utilizando el sistema de Alerta de Emergencia Inalámbrica y dijo que no estaba segura de si tenían la capacidad de hacerlo.  En cambio, emiten alertas a través de Nixle.

Mark Eggan, jefe de  tecnología de información de la Oficina del Sheriff del Condado de Napa, dijo que 1.500 personas respondieron a una alerta de Nixle el domingo por la noche al hacer clic en un enlace al servidor web del departamento.

Al acceder al servidor, la gente pudo leer el breve mensaje en sus teléfonos, pero el enlace para obtener más información no funcionó.

Esta semana, las autoridades del condado de Napa dijeron que es posible que las alertas se vieron obstaculizadas por los daños en las torres de teléfonos móviles.

La fragilidad de la red de telefonía celular -resaltada por los desastres naturales en Texas, Florida y Puerto Rico- hizo que el presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Ajit Pai, pusiera atención el centro de la atención en la tecnología de los teléfonos celulares para que puedan recibir alertas a través de un chip que puede recibir señales de radio FM, que pueden funcionar incluso cuando las torres de teléfonos móviles estan destruidas.

Aunque otros fabricantes de teléfonos móviles equiparan sus teléfonos con chips de FM, Apple dice que sus modelos más recientes, el iPhone 7 y 8, no los tienen.  “Es el momento de que Apple s ponga la seguridad del pueblo estadounidense en primer lugar ", dijo Pai en un comunicado publicado el mes pasado.

Pai dijo que ha instado a los fabricantes de teléfonos celulares que habían apagado chips de FM en sus teléfonos móviles a que los reactiven para que la gente pueda usarlos para "obtener un acceso vital a información que salva vidas".

Apple dijo que la compañía "se preocupa profundamente por la seguridad de nuestros usuarios" y señaló que los usuarios pueden marcar servicios de emergencia y recibir alertas de Amber y notificaciones meteorológicas de emergencia.

 La compañía no respondió a preguntas sobre si la compañía instalaría chips de FM en futuros modelos del iPhone.

 Jurisdicciones en California con autoridad para emitir Alertas de Emergencia Inalámbricas, que se transmiten a través del Sistema Integrado de Alerta y Advertencia Pública (IPAWS) de FEMA, a partir del 8 de agosto:

  • Alameda County Operational Area
  • Butte County
  • California Governor’s Office of Emergency Services
  • California Highway Patrol
  • City of Lancaster
  • City of Los Angeles
  • City of Monterey Park
  • City of Moreno Valley Emergency Operations Center
  • City of Oakland
  • City of Rancho Cucamonga
  • City of San Leandro
  • City of Tehachapi
  • City of Torrance Police Department
  • Contra Costa County Office of the Sheriff
  • County of Sacramento
  • County of Tulare
  • County of Tuolumne
  • Fresno County Sheriff-Coroner’s Office
  • Lake County Sheriff’s Office of Emergency Services
  • Madera County Sheriff's Department
  • Marin County Sheriff's Office of Emergency Services
  • Mendocino County Sheriff's Office
  • Merced County Office of Emergency Services
  • Mono County Sheriff's Office
  • Monterey County
  • Northern California Regional Intelligence Center
  • Orange County
  • Placer County Office of Emergency Services
  • Riverside & San Bernardino Counties (LECC)
  • San Diego County Office of Emergency Services
  • San Francisco Department of Emergency Management
  • San Francisco International Airport
  • San Joaquin County Office of Emergency Services
  • San Luis Obispo County Office of Emergency Services
  • Santa Barbara County
  • Santa Clara County Office of Emergency Services
  • Santa Cruz Regional 9-1-1
  • Shasta Area Safety Communications Agency (SHASCOM)
  • Siskiyou County
  • Solano County Sheriff's Office of Emergency Services
  • Sonoma County Fire and Emergency Services Department
  • Stanislaus County Office of Emergency Services
  • Tehama County Sheriff's Office
  • Town of Truckee Police Department
  • Ventura County Sheriff's Office - Office of Emergency Services
  • Yolo County

 Jurisdicciones en California en el proceso de obtener la capacidad de emitir el sistema utilizado para emitir Alertas de Emergencia Inalámbricas, a partir del 8 de agosto:

  • Arcata Police Department
  • Camp Roberts Maneuver Training Center
  • City of Benicia
  • City of Culver City
  • City of Duarte
  • Clearlake Police Department
  • Fort Hunter Liggett
  • Glendora Police Department
  • Los Angeles County Los Angeles World Airports
  • Mariposa County Sheriff's Office
  • San Bernardino County Fire Department
  • San Mateo County
  • Union City Police Department
  • United States Army Garrison Presidio of Monterey
  • UCLA
  • U.S. Army Garrison Fort Irwin

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