Internacional

Primer avión eléctrico sobrevuela Canal de la Mancha

Varias compañías de diferentes países están tratando de desarrollar aviones eléctricos

Un avión eléctrico de Airbus cruzó por primera vez el Canal de la Mancha el viernes, horas después de que un piloto francés completase un viaje similar en su avión eléctrico — viajes que son vistos como un paso simbólicamente importante hacia la fabricación aparatos viables en el largo plazo.

Varias compañías de diferentes países están tratando de desarrollar aviones eléctricos con la esperanza de ofrecer una alternativa de vuelo libre de combustibles y emisiones en el futuro.

El fabricante de aviones europeo Airbus voló su avión eléctrico E-fan, que opera exclusivamente con baterías, desde Lydd, en Inglaterra, a Calais, en Francia, el viernes por la mañana. Ya que no emplea aceite ni agua, el avión de 6,5 metros (20 pies) de largo y 700 kilos (1.300 libras) de peso no produce emisiones.

Unas 12 horas antes del vuelo de Airbus a través del canal, el piloto francés Hugues Duval tomó su avión Cricri —un monoplaza de dos motores— de Calais a Dover y de vuelta.

Debido a que carecía de autorización para despegar de Calais, otro avión accionado por combustible remolcó su aeronave de 100 kilogramos (220 libras) para que iniciara el viaje, él dijo a The Associated Press. Luego voló de forma autónoma de vuelta a Calais y aterrizó sin problemas.

Dijo que alcanzó una velocidad de 150 kilómetros (90 millas) por hora en su viaje de 52 kilómetros (31 millas).

Duval dijo a The Associated Press que su exitoso vuelo fue un "alivio" y un "momento importante" tras años desarrollando la aeronave y volando con él sobre la tierra.

Directivos de Airbus reunidos en Calais para festejar el aterrizaje del E-Fan no quisieron hacer declaraciones.

El E-Fan realizó su vuelo bautismal en marzo de 2014 y ha despegado 100 veces desde su vuelo en la exhibición aérea de París el mes pasado. Airbus quiere comercializar el biplaza a partir de 2017, con la intención de venderlo en instalaciones de entrenamiento para pilotos novatos.

"Es una gran victoria, pero también es un comienzo. Para nosotros es una aventura que nos permite" imaginar el vuelo comercial en aviones eléctricos o híbridos", dijo el piloto Didier Esteyne, quien voló el Airbus el viernes. "Es el comienzo de grandes innovaciones".

La elección del plan de vuelo no fue casual: en 1909, el piloto francés Louis Bleriot fue el primer en cruzar en avión el Canal de la Mancha.

La seguridad no era la mayor inquietud de Bleriot: quería ganar el premio de 1.000 libras ofrecido por el diario británico Daily Mail al primero que realizara la hazaña.

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