Colombia: sepelio colectivo tras avalancha

Darán sepultura al primer grupo de muertos que dejó una avalancha.

Los pobladores del municipio colombiano de Salgar darán sepultura el jueves al primer grupo de muertos que dejó una avalancha de lodo y piedras, que según cifras oficiales hasta ahora ha causado la muerte de 84 personas.

Monseñor Noel Antonio Londoño, obispo del municipio de Jericó, cercano a Salgar, dijo por teléfono a The Associated Press que el sepelio colectivo será a las 15 (2000 GMT) y que él encabezará la ceremonia.

A través de su secretario de Estado, cardenal Pietro Parolin, el papa Francisco se solidarizó con Colombia y con las víctimas de Salgar y ofreció "sufragios al Señor por el eterno descanso de los fallecidos".

En el mensaje enviado al obispo Londoño, el papa también pidió caridad para las personas que perdieron sus hogares o sus bienes personales.

Salgar pertenece al departamento de Antioquia y está ubicado 265 kilómetros al noroeste de Bogotá. En el amanecer del lunes, la quebrada La Liboriana se desbordó y se llevó consigo a familias enteras.

Miguel Tavera, gerente de servicios de la Funeraria La Esperanza de la ciudad de Medellín, indicó por teléfono que serán enviados para el sepelio en Salgar 33 cadáveres.

El campesino Álvaro Hernández, quien perdió a 16 de sus familiares, será uno de los asistentes al sepelio. Entre los pocos que se salvaron de su familia está su nieto de 11 meses Jhosep Díaz, quien fue encontrado en medio del lodo un par de horas después del alud.

"Ya me encuentro en Salgar... Dejé a mi nieto Jhosep en la clínica y... estoy contento porque los médicos me dijeron que está sanando de a poquito. Espero que dentro de cuatro o cinco días me le entreguen", dijo Hernández, de 59 años, en diálogo con AP.

A Jhosep "Dios le dio una segunda oportunidad y va a ser un verraco y hay que protegerlo porque desafortunadamente perdió a su mamá (en la avalancha) y hace un año había perdido a su padre" en un homicidio.

De los 33 muertos que serán enterrados el jueves siete son familiares de Hernández, entre ellos la madre de Jhosep.

No está claro aún cuántas personas permanecen desaparecidas, pero las autoridades han dicho que las posibilidades de hallarlas con vida son mínimas.

La de Salgar es tal vez la mayor tragedia en Colombia desde el terremoto que en 1999 sacudió a la ciudad de Armenia y dejó más de 1.000 muertos.

El presidente Juan Manuel Santos ha prometido reconstruir las viviendas perdidas y proporcionar refugio y asistencia a los afectados.

La accidentada orografía de Colombia, ubicado en una zona con actividad sísmica en el extremo norte de los Andes, combinada con la mala calidad de las construcciones hace del país uno de los más propensos a los desastres en Latinoamérica.

Más de 150 catástrofes lo han sacudido en los últimos 40 años, las cuales han cobrado más de 32.000 vidas y afectado a más de 12 millones de personas, según el Banco Interamericano de Desarrollo.

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