Internacional

35 muertos, 20 desaparecidos por naufragio

35 muertos, 20 desaparecidos por naufragio en Filipinas

Un transbordador con 189 personas a bordo entre pasajeros y tripulación volcó el jueves mientras salía de un puerto en el centro de Filipinas con el mar agitado, causando al menos 35 muertes, además de la desaparición de 20 personas, dijeron funcionarios de la guardia costera.

Al menos 134 de los pasajeros del M/B Kim Nirvana fueron rescatados por barcos de pesca que estaban cerca y personal de la guardia costera, o bien nadaron para ponerse a salvo a las afueras de la ciudad de Ormoc, en la isla de Leyte.

El portavoz de la guardia costera, Armand Balilo, dijo que el transbordador de madera partía desde Ormoc y se dirigía a las islas Camotes, a unos 44 kilómetros (27 millas) al sur, cuando se vio azotado por un fuerte oleaje.

El capitán y algunos integrantes de la tripulación fueron rescatados y están bajo vigilancia de cara a la investigación que se hará, indicó.

Funcionarios de la Guardia Costera dijeron que desconocían de inmediato que causó la volcadura del transbordador de 36 toneladas de peso, que transportaba materiales de construcción y sacos de arroz.

Sobrevivientes dijeron a la Associated Press por teléfono que la proa del ferry salió de pronto del agua antes de que la embarcación volcase hacia un lado y comenzase a hundirse.

Entre los pasajeros había al menos tres estadounidenses y un canadiense que fueron rescatados.

Lawrence Drake, un bombero retirado y técnico en emergencias médicas de 48 años natural de Rochester, en Nueva York, dijo que mientras estaba en el agua pudo reanimar a una mujer que no respiraba practicándole la respiración boca a boca. También salvó a un niño de 8 años y a la hija embarazada de la mujer.

Drake, que viajaba con su mujer filipina y su suegra a las islas Camotes, dijo que vio al menos siete cuerpos flotando en el agua, incluyendo dos niños. Las dos mujeres que iban con él nadaron para ponerse a salvo cuando el barco se dio la vuelta.

Imágenes de TV mostraron a rescatistas de la Guardia Costera y soldados que llevaban a los sobrevivientes a la playa en botes de goma. No lejos de ahí se veía la parte baja del barco sobresaliendo del agua.

Uno de los rescatistas, Ciriaco Tolibao, dijo que buzos de la Marina y la Guardia Costera buscaban más sobrevivientes o cuerpos en el barco volcado. La búsqueda continuará hasta la noche, dijo Balilo.

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