Quiénes son los pentamillonarios, la nueva clase social que crece aceleradamente en el mundo

Quiénes son los pentamillonarios, la nueva clase social que crece aceleradamente en el mundo

Ser millonario ya no es tan especial como antes.

Solo en Estados Unidos hay unos seis millones de personas con activos superiores a US$1 millón, según un estudio de la firma consultora Boston Consulting Group (BCG).

En China hay 1.3 millones de millonarios. Y en Reino Unido, señala el banco Barclays, uno de cada 65 adultos tiene activos de más de 1 millón de libras esterlinas (Cerca de US$1,3 millones), una categoría que cobija a unas 715.000 personas.

En muchas otras naciones emergentes la exclusividad de ser "millonario" ha ido erosionándose a medida que se vuelve un club más concurrido.

El banco Credit Suisse estima que puede haber 33 millones de millonarios en todo el planeta.

Ahora, para contarse entre los realmente ricos, el término de moda ahora es el de los "pentamillonarios".

En esa categoría encajan el millón de personas que en Estados Unidos tienen activos personales de más de US$5 millones disponibles para invertir. El estudio del BCG apunta que es la primera vez en la historia que se llega a ese número.

Son una categoría rápidamente creciente en muchas de las mayores economías del mundo. El informe de BCG dice que cada año los pentamillonarios aumentan en un 5% solo en Estados Unidos.

¿Lo necesario para estar tranquilo?

La cantidad escogida de los US$5 millones, para esta nueva denominación de personas acaudaladas no es casualidad.

Algunos expertos estiman que US$5 millones es lo que alguien necesita en Estados Unidos para vivir sin preocuparse en absoluto por las necesidades de supervivencia financiera.

"Hay asesores financieros que no se molestan en hablarte si no tienes al menos US$5 millones", le dice a BBC Mundo Tom Wynn, directivo de Spectrem, firma de consultores especializada en personas de altos ingresos.

Aunque acepta que esa puede ser una cifra relativa para designar a las personas que ya no tienen que preocuparse del dinero, pues va a depender siempre de los hábitos y patrones de consumo y ahorro de cada persona.

En cualquier caso, que Estados Unidos haya llegado al millón de pentamillonarios refleja la aparición de una sustancial clase social de personas que pueden aspirar a vivir muy holgadamente de la renta, con una existencia muy distinta a la de la mayoría de la población con los apremios financieros normales.

La creciente desigualdad en las sociedades occidentales es uno de los grandes fenómenos políticos en Europa y América del Norte.

No es casualidad que hayan surgido movimientos populistas cuando el común de la gente ve que hay un grupo notorio de personas ganando sumas escandalosas cuando la mayoría enfrentandificultades para mantener su estándar de vida, y una minoría sustancial vive en la pobreza.

Superconsumidores

Pero aparte de estas consideraciones políticas, hay un impacto económico en que el grupo privilegiado de personas haya llegado hasta estos números inusitados.

No hay duda que se crea un mercado cada vez más poderoso para los bienes de ultralujo.

"Cuando tienes este grupo grande de personas con esos recursos, va a hacer una diferencia en ciertos segmentos del mercado", le dice Wynn a BBC Mundo.

No sorprende entonces, por ejemplo, que Rolls Royce pueda vender más de 4.000 de sus fabulosamente caros automóviles cada año, más que nunca antes en su larga historia empresarial.

Y que en las grandes ciudades de Europa, Asia y América del Norte aparezcan constantemente nuevos edificios de apartamentos de ultralujo para atender a estas personas que "lo tienen todo".

Cambio social

Los estudios que cuantifican el número de pentamillonarios en Estados Unidos también sugieren que hay cambios sociales importantes en la composición de ese estrato social en Estados Unidos.

Un informe de Barrons, una publicación especializada, sostiene que entre los fabulosamente ricos ahora se encuentran más mujeres que antes.

Y los sitios de residencia que escogen se han diversificado.

Antes estaban casi siempre en las grandes ciudades como Nueva York.

Hoy se pueden encontrar en un mayor número de ciudades en todo el país.

Mientras que en otros aspectos, son parecidos a generaciones anteriores.

"Cuando le preguntamos a la gente cómo hicieron su dinero, nos contestan que a través del trabajo duro, la frugalidad, y tomar las decisiones correctas en el momento correcto", señala Wynn a BBC Mundo.

¿Nación de herederos?

También, por obvias razones, con el auge de los pentamillonarios está aumentando el número de personas que recibirán fortunas heredadas.

Barrons estima que en las próximas dos década una cifra cercana a US$1 billón anual será traspasada a la siguiente generación mediante herencias familiares.

Un cambio importante en un país como Estados Unidos, que siempre se ha visto a si mismo como una nación de emprendedores que surgieron por esfuerzo propio, y no como una nación de herederos, recuerda Barrons.

Y por lo mismo ha surgido una industria creciente de asesores especializados en atender las preocupaciones de los pentamillonarios en torno al efecto que puede tener entre sus hijos el convivir con tanta riqueza.

La mayoría

En cualquier caso, tampoco puede exagerarse el impacto final que tendrá la nueva clase de multimillonarios en un mundo cuya principal característica sigue siendo la pobreza.

Hay asesores financieros que no se molestan en hablarte si no tienes al menos US$5 millones

Los 33 millones de millonarios del planeta no se notan tanto en una población mundial 224 veces más grande.

Y el millón de pentamillonarios en Estados Unidos representan apenas una de cada 320 personas en esa nación.

Tal vez apenas lo suficiente para mantener viva la fantasía que algunos tienen de llegar alguna vez a ese pudiente grupo.

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