Europa occidental suda por inusual ola de calor

Aire caliente desde África ha elevado las temperaturas en España, Portugal, Gran Bretaña y también en Francia

La gente en la calle se aligera de ropa en Europa occidental y las autoridades en Francia y otros países temen por las poblaciones de riesgo mientras la región transpira bajo temperaturas inusualmente altas para el inicio del verano boreal.

Una masa de aire caliente desde África ha elevado las temperaturas en España, Portugal, Gran Bretaña y últimamente en Francia, donde se esperaban temperaturas de hasta 39 grados Celsius (102 Fahrenheit) en París.

Se registraron temperaturas de 42 C (107 F) en el suroeste de Francia y de casi 44 C (111 F) en el sur de España.

Las autoridades parisinas prepararon salas especiales con aire acondicionado para el público y verifican el estado de los ancianos. Miles de personas murieron durante una ola de calor en Francia en 2003.

En la estación ferroviaria Gare de Lyon, el altoparlante reiteraba constantemente la necesidad de beber mucha agua y no hacer esfuerzos excesivos. Paramédicos estaban listos para responder a emergencias.

"Nos aguardan muchos días de ola de calor", dijo el meteorólogo Francois Gourand, y señaló que una amplia franja del sur de Francia de Tolosa a Lyon tendría temperaturas de hasta 41 C hasta mediados de la próxima semana.

Las autoridades británicas e italianas también estaban en alerta el miércoles.

En Gran Bretaña, menos habituada al bochorno que Francia, se pronosticaba 34 C para el miércoles, una jornada para "quitarse las camisas" de acuerdo con una página de internet.

Portugal se apresta para lo que podría ser una temporada de incendios forestales tras un invierno y primavera excepcionalmente secos y el junio más caluroso y seco de los últimos 12 años.

Durante el período crítico, el Servicio de Protección Civil tendrá en alerta permanente a todos sus efectivos: 9,700 bomberos, 2,000 vehículos y 45 aviones.

Personas sin empleo montarán guardia en 230 torres de vigilancia en todo el país.

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