Ciudadano de Estados Unidos fue blanco de deportación, y no es el único caso, asegura ACLU

Un ciudadano de Estados Unidos fue puesto en proceso de deportación, y no es el único caso, asegura ACLU

Sergio Carrillo ya había sido esposado en el estacionamiento de Home Depot cuando apareció un oficial vestido con un uniforme del Departamento de Seguridad Nacional.

"¿Seguridad nacional?", preguntó Carrillo. "¿Qué pasó?"

Ignorando las demandas de Carrillo de una explicación, el oficial ordenó que el hombre de 39 años fuera llevado a un centro de detención federal en el centro de Los Ángeles para personas que se cree se encuentran en el país ilegalmente.

"Estás cometiendo un gran error", recordó Carrillo diciendo desde el asiento trasero a los oficiales que lo llevaban. "Soy ciudadano de los Estados Unidos".

El arresto del año pasado fue el comienzo de una experiencia terrible y aterradora para Carrillo, quien dijo en una entrevista con Los Angeles Times, que los funcionarios de inmigración se burlaron de que dijera que era ciudadano americano y en su lugar, abrieron un caso contra él en un tribunal de inmigración para deportarlo. Tomaría cuatro días para que los funcionarios del gobierno reconocieran su error y liberaran a Carrillo.

El caso, dicen los abogados defensores de los derechos civiles y otros críticos de las leyes migratorias del país, resalta problemas más amplios sobre cómo las personas son objeto de procesos de deportación.

Argumentan que las bases de datos utilizadas por los funcionarios de inmigración para determinar quién está o no en el país están legalmente, se encuentran afectadas por información obsoleta e inexacta que lleva a que un número indeterminado de ciudadanos estadounidenses sean detenidos y deportados cada año.

Desde 2002, el Servicio de Inmigración y Aduanas identificó erróneamente al menos 2.840 ciudadanos estadounidenses como elegibles para la deportación, y al menos 214 de ellos fueron detenidos durante un período, según los registros del ICE analizados por Transactional Records Access Clearinghouse de la Universidad de Siracusa.

Debido a que el ICE dejó en enero de publicar datos sobre los detenidos, es imposible saber cuántos ciudadanos se han visto atrapados en la agresiva campaña para aumentar los arrestos y las deportaciones que se llevan a cabo bajo la administración del presidente Trump.

En uno de esos casos, Guadalupe Plascencia se quejó de que la transfirieron de la cárcel del condado de San Bernardino y la pusieron en custodia del ICE en marzo, a pesar de haberse convertido en ciudadana dos décadas antes. La peluquera de 59 años dijo que fue liberada solo cuando su hija le mostró a los agentes de ICE su pasaporte.

El miércoles, los abogados de Carrillo anunciaron un acuerdo por el cual el gobierno le pagará $ 20,000 para resolver una demanda civil que presentó por el arresto.

Los funcionarios de ICE no pudieron ser contactados de inmediato el miércoles.

Carrillo, dueño de un negocio de jardinería, dijo que nació inesperadamente en Tijuana, México. Sus padres, que habían vivido durante años en California como residentes legales permanentes, habían hecho un viaje a México, y su madre comenzó prematuramente la labor de parto.

Cuando era adolescente, Carrillo se convirtió automáticamente en ciudadano estadounidense cuando su madre pasó por el proceso de naturalización. Como adulto, tuvo dos enfrentamientos serios con la policía: una condena de 2007 por portar un arma oculta y otra en 2011 por enviar material sexualmente explícito a un menor, de acuerdo con los registros policiales revisados por The Times.

En el segundo caso, Carrillo fue sentenciado a 240 días de cárcel y tres años de libertad condicional, según los registros.

Esos crímenes, y el nacimiento de Carrillo en México, parecen ser lo que puso a Carrillo, equivocadamente, en la mira de los agentes de inmigración, de acuerdo con los registros internos de ICE revisados  por Los Angeles Times.

Si Carrillo hubiera sido un inmigrante viviendo sin documentos en el país, sus delitos lo hubieran convertido en una prioridad para ser arrestado y deportado bajo las políticas implementadas por el presidente Trump, bajo las cuales ICE apunta a criminales serios para su arresto.

Los registros de ICE muestran que mientras se preparaban para arrestar a Carrillo, los oficiales de inmigración compilaron un registro detallado de sus crímenes y concluyeron que era una prioridad para el arresto bajo las políticas de la agencia. En varios de los registros, se menciona el nacimiento de Carrillo en México.

"La alerta fue generada en base a la evaluación de prioridad actual", dijo un registro de ICE sobre la decisión de buscar a Carrillo para deportarlo.

No está claro cómo los agentes de inmigración llegaron a la conclusión errónea de que Carrillo era un inmigrante elegible para la deportación.

La Unión Americana de Libertades Civiles del Sur de California, que ayudó a representar a Carrillo en su demanda civil, argumentó que debería haber quedado claro que Carrillo era ciudadano. En 2011, cuando fue liberado de la cárcel del condado por el delito relacionado con los mensajes de texto con contenido sexual, los oficiales de inmigración interrogaron a Carrillo, de acuerdo con documentos judiciales. Carrillo explicó que era ciudadano y que los oficiales lo dejaron ir, aparentemente convencidos de que estaba diciendo la verdad. Sin embargo, cuando fue arrestado años después, no se mencionaba el encuentro previo en ninguna de las diversas bases de datos que mantiene ICE, dijo la demanda. Y esas bases de datos, dijeron abogados de ACLU en documentos judiciales, no incluían información que indicara que Carrillo era inmigrante indocumentado".

De hecho, los agentes no sabían nada de él excepto que nació en México", escribieron los abogados en la denuncia. "Días antes de su arresto, los agentes de ICE buscaron en sus bases de datos y no encontraron información en absoluto. Confiando únicamente en la ausencia de información en sus bases de datos y su origen nacional, los agentes de ICE buscaron arrestarlo".

ICE no comentó los reclamos en su respuesta legal a la demanda. En la mañana de julio de 2016 cuando fue arrestado, Carrillo dijo que recibió una llamada telefónica de un número bloqueado cuando entraba a un Home Depot en Rialto. El hombre en la línea le pidió a Carrillo que se identificara y le preguntó sobre su ubicación, recordó Carrillo.

Carrillo mencionó su ubicación pero colgó rápidamente cuando el hombre se negó a dar su nombre. Aproximadamente 10 minutos más tarde, un mensaje de texto de otro número apareció en su teléfono, "¿Dónde estás?" Al salir de la tienda, Carrillo fue arrestado.

En las instalaciones de procesamiento, ya que se le tomaron las huellas dactilares y se le tomaron fotografías, Carrillo afirmó que les dijo repetidamente a los oficiales que era ciudadano de EE. UU. Los oficiales lo ignoraron y se rieron de la afirmación, dijo Carrillo. "No quisieron escucharme", dijo.

 Después de que se le permitiera hacer una llamada telefónica a un tío, le trajeron un pasaporte y su certificado de ciudadanía, pero los agentes de ICE se negaron a revisar los documentos.

Después de varias horas, Carrillo y otro detenido fueron conducidos a un centro de detención de inmigrantes en Adelanto, a 85 millas de Los Ángeles, en el desierto de Mojave.

Carrillo dijo que días después  le dijo a un guardia que era ciudadano estadounidense, pero le dijeron que tenía que presentar su queja por escrito a un oficial de ICE asignado a su caso. Dijo que lo hizo, pero no recibió respuesta.

La abogada de la ACLU y del ACLU, Jennie Pasquarella, dijo que los funcionarios del ICE respondieron solo después de que los miembros de su familia encontraron un abogado dispuesto a intervenir. Cuando el abogado reenvió copias de los documentos de ciudadanía de Carrillo, fue liberado.

La negativa de los funcionarios del ICE a escuchar los reclamos de ciudadanía de Carrillo parecen haber violado una política de la agencia que exige que los oficiales investiguen exhaustiva y rápidamente tales reclamos. Si existe alguna duda sobre si alguien es ciudadano, la política ordena a los agentes que no arresten a la persona hasta que se resuelva la confusión.

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