Hugh Hefner predicó la liberación sexual, pero nunca dejó de explotar los cuerpos de las mujeres

Hace años, entré en una larga calzada en Holmby Hills, y luego me detuve frente a una imponente puerta de hierro forjado. Me habían ordenado que me anunciara cuando llegara. Las puertas se abrieron.

De repente, estaba afuera de la mansión Playboy, un hermoso castillo de piedra que se había convertido en sinónimo de bacanales orgiásticos (¡eso será redundante?) que organizaba su dueño, Hugh Hefner, que murió el miércoles a los 91 años.

Esas fiestas - amenizadas por mujeres jóvenes escasamente vestidas - fueron ritos de pasaje para decenas de estrellas de Hollywood y atletas profesionales.

Mientras estacionaba mi auto, me di cuenta de que algo no estaba bien. Un brillante columpio de plástico colgaba de un hermoso árbol cerca de la imponente puerta principal de la mansión. Los juguetes de los niños estaban dispersos. Hefner estaba casado - con Kimberly Conrad, una ‘ex conejita’ de la revista. Su hijo, Marston, era un niño todavía pequeño.

La revista People había calificado su matrimonio como un milagro moderno.

Después de la breve incursión de Hefner en la domesticidad de la vida matrimonial, volvió a su antiguo libertinaje sexual. A menudo fue fotografiado con tríos de mujeres jóvenes y rubias. Estoy seguro de que no hay nada más sexy que ser tratado indistintamente por un hombre que tiene por lo menos medio siglo más años que tu.

Hefner se casó de nuevo, en 2012, con una mujer de 60 años menor de edad, que ahora se ha convertido en su viuda.

De todos modos, yo había venido a la mansión para entrevistar a Wendy Hamilton, una joven de 23 años, originaria de Detroit que había sido seleccionada para ser la Miss Playboy de diciembre de 1991. La gente de la revista me dijo que yo era el primer reportero que habían jamás he podido presenciar una sesión de fotos en el edificio Playboy en Sunset Boulevard.

Fue la sesión de fotos menos sexy que he visto, pero fue la culminación de un sueño infantil para Hamilton. Cuando tenía 10 años, vio el calendario de Playboy que tenía su padre en el garaje y le dijo solemnemente: "Un día, papá, voy a ser una de esas chicas".

¿Quién sabe cuántas otras niñas estaban infectadas por la idea de que quitarse la ropa para los hombres era la representación máxima del éxito?

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Sobre todo, porque Hugh Hefner estaba en el negocio de la fantasía.

Las fantasías de los hombres, por supuesto. Pero las fantasías de las mujeres también. No son sus fantasías sexuales. Son sus fantasías sobre la atención masculina, la autoestima y el éxito.

Es una ironía que Hefner, que empujó lo que él llamó una versión "sana" de la sexualidad femenina en las páginas de su revista (rostros bonitos, tetas grandes), probablemente hizo más para la explotación de los cuerpos de las mujeres que cualquier otra figura en la historia americana.

En las décadas en que las mujeres estadounidenses se estaban liberando en el hogar y en el lugar de trabajo -y en realidad forzando la creación de nuevos conceptos legales como el acoso sexual y la violación durante una cita- logró convencer a muchas las mujeres que quitarse la ropa para el placer de los hombres no sólo no era incorrecto, sino que era una meta digna. El engaño era también extremadamente rentable; Hefner se convirtió en multimillonario en el camino.

Él no acuñó la frase "la mirada masculina" (el crédito para eso es para un crítico de películas feministas) pero ciertamente incorporó la noción estética de que las imágenes de las mujeres - y de las mujeres mismas - existen para agradar a hombres.

"Playboy", dijo una vez, "trata a las mujeres, y también a los hombres, como seres sexuales, no como objetos sexuales. En este sentido, creo que Playboy ha sido una fuerza efectiva en la causa de la emancipación femenina”.

Eso es una negación completa. Si hubiera estado realmente comprometido con la "emancipación femenina", habría abrazado la idea de que las mujeres, no sólo los hombres, pueden ser seres sexuales durante toda sus vidas.

En cambio, como se puede ver en su matrimonio, su historia de citas con otras mujeres y las páginas de su revista, las mujeres tienen una vida útil bien definida.

Después de la edad de 30 años, no sólo expiran, sino que también dejan de existir, desnudas o de otra manera. 

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El Hefner vestido con pijama, con una pipa que fuma tranquilamente, seguirá siendo una figura paradójica en cultura americana.

Su revista era un vehículo de periodismo inteligente. Y en años anteriores, la Fundación Playboy apoyó a organizaciones dedicadas a objetivos loables como los derechos reproductivos y las libertades civiles.

Ciertamente, Hefner emprendió una batalla muy necesaria contra las fuerzas del puritanismo americano del siglo XX, pero tristemente, de una manera que liberaba a los hombres (o al menos a sus fantasías masturbatorias) convirtiendo en objeto a las mujeres.

Eventualmente, como estaba destinado a suceder, la cultura pasó a segundo término en Playboy. El Internet y el teléfono celular conspiraron para hacer de la desnudez de Playboy algo apenas pintoresco.

 En 2015, la revista anunció que ya no publicaría fotografías de mujeres completamente desnudas, sólo sugerentes. En ese momento, ¿a quién le importaba? El efecto de Playboy en la forma en que las mujeres jóvenes son vistas y tratadas estaba irrevocablemente arraigada en la cultura.

Para este artículo quería tener una perspectiva masculina sobre el paso de Hefner, así que me acerqué a la casa de mi padre. A los 88 años, es un profesor de inglés jubilado de Cal State Northridge “¿Qué piensas de él, papá?", le pregunté. Mi padre se recostó en su silla y miró el techo por un momento. –“Bueno -dijo-, en realidad era un machista”.

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