Un año después del desastre de los tamales, la Amapola, de Downey, quiere recuperar sus clientes

Un año después del desastre de los tamales, la Amapola, de Downey, quiere recuperar sus clientes

El desastre de los tamales se desarrolló con una sincronización impecablemente mala.

La semana anterior a Navidad del año pasado, la gente había hecho cola durante horas para la famosa masa para tamales de la tienda.

Pronto, cientos de clientes enfadados llegaron hasta Amapola Deli and Market en Downey, exigiendo que les regresaran su dinero luego de que sus tamales fueran arruinados por la masa en mal estado.

Algunas personas intentaron salvar la Navidad sirviendo espaguetis y nachos, una combinación que cualquier familia de ascendencia mexicana le dirá que definitivamente no combina con la cena de Navidad.

Desde entonces, Amapola ha tenido una pesadilla de relaciones públicas.

Entonces, la pregunta de este año es: ¿Cómo te recuperas de un apocalipsis de tamales?

Si son los propietarios de Amapola, obtienen un nuevo proveedor de maíz y lanzan una campaña de relaciones públicas.

Mides el éxito según la cantidad de clientes que deciden regresar. Y esperas a que vuelva el Super Bowl de los tamales, que es la Navidad.

"Usualmente hay que hacer algo importante para entrar en las noticias de las 5 en punto", dijo Carlos Galván Jr., vicepresidente de Amapola. "Lideramos los canales locales".

Para muchas familias mexicoamericanas, los tamales son fundamentales para la Navidad, o la víspera de Navidad, como lo es el pavo para el Día de Acción de Gracias.

 

Que no haya habido tamales en el menú de las celebraciones familiares debido a que la masa no servía, era como el Grinch yendo a Whoville y llevándose todos los regalos.

Irma Guillen, de 41 años y residente de Bell Gardens estuvo entre aquellos cuyos tamales navideños se arruinaron hace un año. Pero justo antes de Acción de Gracias este año, regresó a la tienda para comprar dos bolsas grandes de masa.

 

En las puertas corredizas de Amapola, un hashtag en español decía: Mejor que nunca.

"Nadie es perfecto, ¿sabes? Sucede ", dijo ella. "Solo porque sucedió una vez no es razón para dejar de comprarles. Sería injusto para la empresa y para los trabajadores".

Para todos los esfuerzos de relaciones públicas y los cambios en el protocolo y de proveedor, Galván Jr., dijo que la gran prueba en Nochebuena y Navidad.

"Sabemos que vamos a tener jueces muy duros esta Navidad y los clientes van a esperar la misma calidad y consistencia que antes", dijo. "Tenemos que asegurarnos de eso".

Galván Jr. dijo que la debacle ocurrió "en el peor momento".

"Del 21 al 24 de diciembre son nuestros días más ocupados del año", dijo. "Tenemos gente esperando en fila durante horas para entrar en nuestra tienda, solo para comprar masa".

El problema del año pasado parecía provenir de un cargamento de 120,000 libras de maíz crudo comprado a un vendedor de California. El maíz genéticamente modificado producido exclusivamente para combustible llegó al cargamento y finalmente a los hogares de los clientes del mercado, dijo Galván Jr.

"Una vez que identificamos el problema, una de las primeras cosas que tuvimos que hacer fue cambiar el proveedor", dijo Galván Jr.

Además, se pusieron en marcha nuevos protocolos para probar la calidad de la masa, como cocinar con ella de antemano y preparar champurrado, una bebida caliente mexicana hecha de masa y chocolate.

Si la bebida caliente no se espesa, dijo Galván Jr., entonces saben que algo está mal.

"Entonces no producimos ni vendemos la masa hasta que sepamos con certeza que todo está bien", dijo.

Para recuperar la confianza de sus clientes, Amapola lanzó una campaña en las redes sociales utilizando el hashtag #MejorQueNunca  En septiembre, la compañía patrocinó un festival de tamales que, según dijeron, fue exitoso.

Galván Jr. dijo que la reacción contra la tienda fue tan apasionada debido a su éxito en el pasado. Con un público tan grande y leal, el fiasco causó malestar entre mucha gente.

Un año después, algunos clientes han regresado, mientras que otros han decidido que la experiencia fue demasiado amarga.

Ana Gonzalez de East Los Ángeles dijo que ella tenía buenos recuerdos de su madre y de hacer tamales juntas. "Crecí con mi madre llevándome a las 3 a.m. para comprar masa de la Amapola", dijo. "Crecí viendo a mi madre en la cocina, cocinando los tamales, y mi madre me enseñó a hacer tamales para poder cocinarlos para mis hijos".

 Hace un año, su madre estaba de visita con motivo de la Navidad después de estar ausente durante siete años. "Estuvimos juntas, cocinando los tamales y, para mí, era algo que quería que mis hijos experimentaran, ya que hace años que no hacía eso con mi mamá", dijo González. "Para nosotros, esperar horas para cenar y luego ver los rostros de los niños cuando les dijimos que no  habría tamales, fue realmente doloroso".

Por esa razón, González dijo que buscaría otro lugar para comprar su masa. Aun así, otros decidieron darle otra oportunidad a la tienda.

Adriano González, de 21 años y residente de Long Beach, dijo que su madre quería probar la masa antes de la víspera de Navidad. No compraron mucha, por si acaso, dijo. González dijo que su familia estaba profundamente decepcionada por lo que sucedió hace un año. "Estaba enojado", dijo. "Tenía ganas de tamales".

Pero su familia se las arregló en Nochebuena con carne asada.

Galván Jr. dijo que Amapola estaba haciendo todo lo posible para recuperar a sus clientes. "¿Vamos a complacer al 100% de las personas? Probablemente no, pero queremos que los clientes digan, 'Sí, la Amapola ha vuelto'".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

Copyright © 2018, Hoy Los Angeles, una publicación de Los Angeles Times Media Group
67°