La elección del gobernador de California probablemente se decida en el condado de Los Ángeles

La elección del gobernador de California probablemente se decida en el condado de Los Ángeles

Para los aspirantes a la gubernatura de California, la extensa zona metropolitana del Condado de Los Ángeles es tan fascinante como el manto de luces que brilla todas las noches desde las montañas de San Gabriel hasta la costa de Long Beach.

La elección se decidirá aquí, donde vive 1 de cada 4 votantes del estado. Pero los problemas son muchos: el condado tiene una gran diversidad étnica,  es extenso, costoso publicitar y los votantes a menudo no aparecen, especialmente en comparación con el Área de la Bahía. Es por eso que cualquiera que desee derrocar al vicegobernador demócrata,  Gavin Newsom tiene que ganar el condado.

Esto es especialmente cierto para los dos candidatos demócratas locales, el ex alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, y el tesorero estatal John Chiang de Torrance, que se desempeñan bien en el condado de Los Ángeles. Sin embargo, esta ciudad abrumadoramente demócrata continuamente causa problemas a los contendientes.

Aquí se hablan más de 180 idiomas, viven 5.2 millones de votantes, superando en número al electorado de la mayoría de los estados. Un amplio porcentaje del condado es latino -47.5 por ciento- y abundan enormes enclaves étnicos enormes: armenios-americanos en Glendale, chinos-americanos en Monterey Park; y filipinoamericanos en West Covina. La ciudad de Los Ángeles tiene la mayor población de nativos americanos en los EE. UU.

Transmitir una campaña publicitaria efectiva en televisión, la única forma realista de llegar a los votantes desde Palos Verdes hasta Palmdale y desde Pacific Palisades hasta Pomona, puede costar $ 2 millones por semana.

Aprovechar la base de poder político del condado es complicado, ya que es una mezcolanza de sindicatos de empleados públicos, riqueza en Westside, baluartes políticos dirigidos por latinos y organizaciones de base, celebridades de Hollywood y titanes corporativos.

"No veo un camino hacia la victoria a menos que Villaraigosa o Chiang puedan dominar en Los Ángeles", dijo la consultora política demócrata Rose Kapolczynski, quien se desempeñó como asesora en jefe de la campaña de la ex senadora Barbara Boxer.

Se espera que Newsom, un ex alcalde de dos períodos de San Francisco, reciba un cálido apoyo de los votantes en el Área de la Bahía, donde la participación históricamente es más alta que en el condado de Los Ángeles, especialmente en las elecciones no presidenciales. Combinado con su cortejo agresivo de los liberales de California, que en su mayoría residen a lo largo de la afluente costa de California, el voto del área de la bahía le da a Newsom una ventaja considerable y ayuda a explicar su condición de candidato favorito.

La carrera en el condado de L.A. sí es más dificil. La encuesta de USC Dornsife / Los Angeles Times realizada a fines de octubre y principios de noviembre halló a Villaraigosa y Newsom en la misma situación con los posibles votantes en el condado, con ambos favorecidos por aproximadamente el 27% del electorado. Chiang aterrizó en un distante tercer lugar con un 15%. En el área de la bahía, Newsom recibió el respaldo del 62% de los votantes, en comparación con el 12% de Chiang y el 7% de Villaraigosa.

En una encuesta realizada en el Instituto de Estudios Gubernamentales de la Universidad de Berkeley en diciembre, Villaraigosa lideró a Newsom en el condado de Los Ángeles con un 31% contra un 20%, con Chiang con solo un 6%. Newsom dominaba en el área de la bahía, con un 55% de votantes probables y los demás en un solo dígito.

Villaraigosa tiene algunas ventajas. Fue elegido dos veces alcalde de Los Ángeles, la ciudad más grande de California. Villaraigosa perdió ante Jim Hahn en la carrera por la alcaldía de Los Ángeles en 2001, pero derrocó a Hahn cuatro años más tarde armando un mosaico de apoyo, apoderándose de  la base de votación previa de Hahn en South L.A., Westside y el centro del Valle de San Fernando.

La pregunta es si Villaraigosa, que ha estado fuera de los cargos públicos desde 2013, tiene la magia para lograrlo de nuevo. Un segundo lugar en las primarias de junio sería lo suficientemente bueno ya que bajo el sistema primario de California, los dos candidatos que reciben más votos avanzan a las elecciones de noviembre independientemente de su partido político.

Las encuestas muestran que Villaraigosa todavía tiene un fuerte control sobre una parte importante del electorado: los latinos. Aproximadamente el 40 por ciento de los posibles votantes latinos en todo el estado lo respaldan, el doble que cualquier otro candidato, de acuerdo con varias encuestas. Aproximadamente un tercio de los votantes latinos registrados en California viven en el condado de L.A.

La participación de los latinos es más fuerte en los años de las elecciones presidenciales. En el condado de L.A., el electorado en una elección primaria tiende a ser de mayor edad y menos diverso. En la primaria de 2014, la participación de votantes en todo el estado fue del 25 por ciento, y solo del 17 por ciento en el condado de L.A. Entre los latinos, fue del 10%, dijo Mindy Romero, directora del Proyecto de Compromiso Cívico de California en UC Davis.

La participación estatal en 2016 entre los latinos fue de alrededor del 50%, probablemente impulsada por la oposición a la retórica antiinmigrante del entonces candidato Donald Trump. En caso de que esa energía permanezca en junio, Villaraigosa podría ser el principal beneficiario.

El mayor problema de Chiang es la oscuridad. Aunque es de South Bay y ha sido elegido tres veces para el cargo estatal, dos veces como controlador y la otro como tesorero. Cerca de un tercio de los posibles votantes en el condado de Los Ángeles nunca han oído hablar de él, según un sondeo del Public Policy Institute de California.

Parke Skelton, asesor de campaña de Chiang, dijo ha desarrollado seguidores leales entre el creciente grupo de votantes asiáticos estadounidenses de California.

 Skelton predijo que el grupo podría representar el 8% del electorado primario de California. Chiang ya ha demostrado tener una ventaja sustancial cuando se trata de ganar a los donantes políticos asiáticos en todo el espectro político.

A Chiang siempre le ha ido bien en el condado de L.A. en sus competencias estatales. Eso incluyó su acalorada campaña para control estatal en 2006, cuando derrotó a un senador estatal del Condado de Orange en las primarias demócratas.

Chiang ganó las primarias en el condado de Los Ángeles con más de 6 puntos porcentuales, gracias en parte a un fuerte apoyo en Century City, el centro de Los Ángeles, Gardena, Burbank, Glendale y Van Nuys.

Newsom, que se convirtió en un favorito de la izquierda cuando fue alcalde de San Francisco y comenzó a emitir licencias de matrimonio entre personas del mismo sexo en 2004, planeó la victoria en su primera campaña para ser vicegobernador.

Pero tuvo algunos problemas en el condado de Los Ángeles en las primarias demócratas de 2010. Al igual que la carrera del gobernador, Newsom fue desafiado por una conocida demócrata de L.A., concejal de la ciudad y heredera política: Janice Hahn.

Hahn, la hija del ex supervisor del condado Kenneth Hahn y hermana del ex alcalde de Los Ángeles, venció a Newsom por casi 15 puntos porcentuales en el condado. A Newsom le fue mejor en algunas de las áreas más ricas de la región, incluyendo Westside, Hollywood Hills, West Hollywood, Santa Monica y Malibu.

 Los márgenes de Newson en el norte de California pueden compensar una actuación mediocre en Los Ángeles, pero si puede aumentar sus números en LA en las primarias de junio, eso consolidaría su posición de favorito.

Newson dice que ha visitado el sur de California al menos una vez a la semana desde que fue elegido vicegobernador. "Estamos haciendo un gran esfuerzo en la región. Y no damos nada por hecho ", dijo Newsom.

 Para los republicanos más prominentes en la carrera, el empresario de Rancho Santa Fe, John Cox y el asambleísta de Huntington Beach, Travis Allen, los prospectos en la frontera con el condado de Los Ángeles, son sombríos.

 Hillary Clinton aplastó a Trump por un margen de 3 a 1 en el condado el otoño pasado. Los demócratas tienen una ventaja de 33 puntos porcentuales en el registro de votantes sobre el Partido Republicano aquí. Incluso los votantes que declinan declarar superan a los republicanos en 360,000.

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