Trump enfrenta una creciente tormenta en los aranceles de importación de automóviles

Trump enfrenta una creciente tormenta en los aranceles de importación de automóviles

La procesión de grupos industriales y gobiernos extranjeros que se alinean para oponerse a las tarifas automotrices del presidente Trump comienza a parecerse a un embotellamiento en la hora pico.

"La importación de partes de vehículos de motor no es un riesgo para nuestra seguridad nacional", dijo Ann Wilson, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de la Asociación de Fabricantes de Motores y Equipos, en una audiencia pública sobre la industria automotriz. "Sin embargo, la imposición de aranceles es un riesgo para nuestra seguridad económica que pone en peligro los empleos y las inversiones de los proveedores en Estados Unidos".

El Departamento de Comercio llevará a cabo las audiencias mientras investiga si las importaciones de vehículos de pasajeros ponen en peligro la seguridad nacional de EE.UU. La administración ha recibido un apoyo extremadamente limitado a la idea de que los automóviles extranjeros socavan la capacidad de Estados Unidos para defenderse.

Eso es un marcado contraste con la investigación de EE.UU. sobre las importaciones de acero y aluminio a principios de 2018. En ese caso, los productores siderúrgicos y los sindicatos siderúrgicos estadounidenses cabildearon a favor de los aranceles, otorgando a Trump cobertura política para eventualmente aplicar aranceles a los embarques extranjeros.

"Este es un asunto mucho más difícil para la administración", dijo Edward Alden, investigador principal y experto en comercio del Consejo de Relaciones Exteriores en Washington. "Estamos empezando a ver el daño de las tarifas de acero y aluminio y las diversas represalias. El impacto de esta acción es mucho mayor que aquellos en los que la oposición se movilizará mucho mejor y será mucho más fuerte”.

El secretario de Comercio, Wilbur Ross, abrió la audiencia buscando disipar la noción de que la administración Trump ya había decidido los aranceles para los autos. Su departamento recibió casi 2,300 comunicaciones escritas de grupos industriales, sindicatos, gobiernos extranjeros y personas que comentaban la investigación. El jefe de un importante grupo de fabricantes de automóviles dijo que solo tres comentarios de los recibidos, respaldaban los aranceles.

"Es demasiado pronto para decir si esta investigación finalmente dará como resultado una recomendación de la Sección 232 por razones de seguridad nacional, como lo hicimos anteriormente con el acero y el aluminio", dijo Ross. "Pero el presidente Trump entiende lo indispensable que es la industria automotriz de los Estados Unidos".

Lo que está en juego es mucho para la economía mundial y la industria automotriz mundial. En las últimas semanas, los inversores se han centrado en el impacto potencial de los aranceles de Estados Unidos sobre las importaciones chinas. Pero los aranceles sobre las importaciones de automóviles podrían causar aún más daño, más del doble que todas las demás tarifas estadounidenses ya implementadas o propuestas, según el Fondo Monetario Internacional.

La aplicación de los aranceles a las importaciones de autos de Estados Unidos tensará aún más las relaciones con aliados como Alemania y Canadá, mientras Trump cuestiona los pilares del orden occidental, como el Grupo de los 7 y la OTAN.

El presidente se reunirá con el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, la próxima semana, mientras Europa impulsa un acuerdo global para recortar los aranceles automotrices.

La Unión Europea está preparando una nueva lista de productos estadounidenses para aplicar medidas de protección si la misión de Juncker a Washington no logra convencer a Trump para que no aplique aranceles a los automóviles. El bloque puede apuntar a productos estadounidenses que valen alrededor del 20% de la acción de EE.UU., según dos funcionarios con conocimiento de las deliberaciones.

Con las elecciones de mitad de período que se avecinan en noviembre, los miembros del propio Partido Republicano de Trump le suplican que evite los aranceles sobre los automóviles.

En una carta publicada el 18 de julio, 149 legisladores de ambos partidos instaron a la administración a abandonar la investigación del automóvil, argumentando que las importaciones no representan un riesgo para la seguridad.

Nada de esto puede disuadir al presidente. En junio, Trump amenazó con aplicar aranceles del 20% a todos los automóviles que ingresen a Estados Unidos desde la Unión Europea. En un viaje al extranjero a mediados de julio, el presidente llamó a la UE un "enemigo" en cuestiones comerciales.

Su última crítica a la UE llegó el jueves 19 de julio. "La Unión Europea acaba de abofetear con una multa de cinco mil millones de dólares a una de nuestras grandes compañías, Google. ¡Realmente se han aprovechado los Estados Unidos, pero no por mucho tiempo más!", tuiteó Trump.

Una guerra de autopartes sería un duro golpe para los fabricantes de automóviles como General Motors Co. y Toyota Motor Corp., que han afinado sus cadenas de suministro para aprovechar países con aranceles bajos, como Estados Unidos. El comercio de automóviles y piezas de automóviles de Estados Unidos con el resto del mundo ascendió a más de $ 470 mil millones en 2017. La nación importó aproximadamente $ 135 mil millones más en automóviles de pasajeros que los exportados.

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