Recuerdo las citas en Los Ángeles antes de que apareciera el Internet: todo quedaba en manos del destino…

En esta era de OKCupid, Match.com y Tinder, es difícil recordar cómo eran las citas en Los Ángeles antes de que apareciera el Internet, pero yo lo recuerdo, como si fuera ayer...

Salí a citas para tomar café, citas para cenar, citas para tomar algo después del trabajo, e incluso una cita para almuerzo donde, cuando regresé del baño, mi acompañante había desaparecido.

También salí en una serie aparentemente ininterrumpida de citas organizadas por amigos, familiares y compañeros de trabajo. En una de esas citas a ciegas, llevé a mi acompañante a una inauguración en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles, donde me encontré con dos colegas del trabajo.

Y cuando intenté presentarles a mi acompañante, no podía recordar su nombre. Pensé: “Debe haber una mejor manera”.

Decidí buscar alternativas a las citas arregladas. Tenía mis prioridades: sabía que quería conocer a una mujer judía, así que me suscribí al periódico semanal Jewish Journal por sus anuncios personales. Los leí durante seis meses antes de reunir el valor para escribir una carta. (Sí, una carta. Esto fue en 1989). Cuando finalmente me lancé, respondí cuatro anuncios, pensando que eso aumentaría mis probabilidades. Para hacerme destacar, agregué una carta de recomendación fantasma (mecanografiada, a doble espacio) de mi abuela. Ella avaló que era un buen chico judío que busca una buena esposa judía. Luego envié por correo las cuatro respuestas escritas a mano, y esperé.

Pero en las citas, como todos saben, se necesitan dos para bailar tango. Entonces, para entender completamente mi historia, necesitas conocer la historia de otra persona también...

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Después de trabajar todo el día en el departamento de marketing de una compañía de dispositivos médicos, Marian se dirigía a su segundo trabajo: vendiendo automóviles por la noche y los fines de semana en el ahora desaparecido Barish Chrysler en La Brea (si tienes más de 35 años, probablemente tu familia haya comprado un auto allí) para ahorrar dinero para la escuela de postgrado. Estaba dispuesta a probar formas alternativas de iniciar una relación.

Cuando su familia los presionó a ella y a su hermano, que también estaba soltero en ese momento, a inscribirse en un incipiente servicio local de citas, pensó “¿Por qué no intentarlo?” Después de completar un cuestionario sobre sus aficiones e intereses, más sus gustos y disgustos, fue a la oficina del casamentero para obtener los resultados.

“Tengo buenas noticias”, dijo el casamentero. “Te hemos encontrado una pareja en el sistema. Las malas noticias: el candidato es tu hermano”.

Unos meses más tarde, un pariente lejano invitó a su familia a una cena. Una vez allí, conoció a un señor mayor y conversaron amablemente. En el curso de la conversación, mencionó que vendía autos. Él le pidió su tarjeta de presentación, y ella pensó, “Genial, podría venderle un auto, me alegro de haber venido a la fiesta después de todo”. El caballero tomó su tarjeta, pero nunca la llamó. Y ella se olvidó por completo de ello.

Mientras tanto, los amigos que se conocieron a través de un anuncio personal en un periódico local y se casaron, la inspiraron a seguir su ejemplo. Esa pareja y muchas de sus amigas la animaron, su familia estaba escéptica, pero ella pensó “¿Qué tengo que perder?”

Después de revisar los anuncios que había visto de tantos otros aspirantes, estaba segura de una cosa en base a sus habilidades de marketing: su anuncio no incluiría la frase común en muchos de esos listados: “paseos románticos en la playa”.

Su estrategia funcionó. Las respuestas comenzaron a llegar a la Caja No. 3942. Cada semana, recibía un sobre de papel manila lleno con ellas. Algunas fueron escritas a máquina, otras escritas a mano, y algunas fotocopiados crudamente como si hubieran sido enviadas a docenas de mujeres, más de 40 cartas en total. Con la ayuda de sus amigas, hizo tres montones: sí, no y tal vez. Afortunadamente, la carta de recomendación de la abuela marcó la diferencia. Conseguí entrar en la pila de “sí”.

Cuando finalmente me llamó, conversamos incómodamente durante unos minutos. Ella dijo que le gustó la carta de la abuela. Entonces me preguntó mi apellido (que había omitido deliberadamente en un intento por crear algo de misterio). Le dije que no era un nombre judío común, pero cuando lo dije en voz alta, su respuesta fue inmediata, y pareció sorprendida.

“¿Tiene parientes en Omaha, Nebraska?” preguntó. Le dije: “Sí, bastante distantes, pero mi pariente masculino estuvo involucrado en un divorcio complicado y nos mantuvimos amistosos con la esposa herida”.

“Esa es la respuesta correcta”, gritó. “¡La esposa es mi tía!”

Luego le pedí su apellido. Y cuando me lo dijo, me hizo recordar algo. Caminé hacia mi escritorio y recogí la tarjeta de presentación que había apartado hace mucho tiempo.

“¿Vendes autos?” le pregunte.

“Sí, pero ¿cómo es que sabes de eso?”, dijo. (Esa información no figuraba en el texto de su anuncio).

“Tengo tu tarjeta de presentación”, dije. Mi padre me la había dado el domingo después de que asistió a una cena de un pariente lejano.

Recordé que cuando tomé la tarjeta de la mano extendida de mi padre, había declarado con confianza: Gracias, papá, pero puedo conseguir mis propias citas. (Solo para estar seguro, había guardado la tarjeta en mi propia pila de “tal vez”. Tenía su foto, y pensé: “Es linda, no hace daño quedármela”, pero sin la intención real de llamarla)

Al final de nuestra conversación telefónica, acordamos salir.

En nuestra primera cita, llevé a Marian al bar de temática country y de vaqueros Palomino Club en North Hollywood, para la KCSN-Kissin’ Country Night. No cover y cervezas a $1.50. Aunque fue difícil mantener una conversación mientras la banda tocaba, nos lo pasamos genial compartiendo la larga mesa con algunas parejas de motociclistas y fanáticos del country.

En un año, estábamos comprometidos. Hemos estado casados 26 años.

En la tradición judía, decimos que algo es b’sheret o “destinado a ser”. Aunque, durante años, mi padre reclamó todo el crédito.

El autor y su esposa viven en Los Ángeles. Es un ex productor de televisión y actualmente es vicepresidente senior de una empresa financiera.

L.A. Affairs narra la búsqueda de amor en Los Ángeles y sus alrededores. Si tiene comentarios o una historia real que contar, envíenos un correo electrónico a LAAffairs@latimes.com.

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