Magic Johnson selló la decisión de LeBron James de aceptar la oferta de los Lakers

La reunión del sábado con Magic Johnson selló la decisión de LeBron James de aceptar la oferta de los Lakers

Al amparo de la oscuridad y solo, Magic Johnson llegó a la casa de LeBron James en Brentwood a las 9:01 p.m. un sábado.

Sabía, lo sabía, que si podía mirar a James a los ojos y hablar con él, se conectarían. Tenían demasiado en común para que eso no sucediera.

Fue el turno de Johnson de salvar a su querida franquicia de los Lakers.

Hablaron sobre el baloncesto y sobre cuál podría ser el futuro de los Lakers, según fuentes no autorizadas a hablar públicamente. James ya estaba interesado en los Lakers. No le importaba que los Lakers no fueran un equipo listo para el campeonato; él podría ayudar a conseguir ese objetivo. Conversaron como dos personas que habían crecido en el Medio Oeste, hombres que veían el baloncesto como una puerta de entrada al mundo de los negocios y una forma de efectuar cambios sociales.

Durante más de dos horas compartieron sus experiencias, miembros de una de las fraternidades más pequeñas y de élite.

Y ahora los Lakers tienen de nuevo una superestrella.

James eligió a los Lakers el domingo por la noche, dentro de las primeras 24 horas de convertirse en agencia libre de la NBA. Al instante, el brillo regresó a la franquicia con más glamour de la liga.

Después de cinco años de perderse los playoffs, las peleas internas, la confusión, los malos contratos y los desaires en la agencia libre, los Lakers obtuvieron al jugador cuya opinión importa más que cualquier otra persona cada cuatro veranos.

James aceptó un acuerdo de cuatro años por valor de $ 154 millones, que puede firmar a partir del viernes 6 de julio; él puede optar por no participar después del tercer año, de acuerdo con una fuente no autorizada para hablar públicamente. Sus representantes informaron a los Lakers su decisión minutos antes de publicar un anuncio, de una frase, en la cuenta de Twitter de Klutch Sports, la agencia que representa a James.

La decisión de James cambia el equilibrio de poder de la liga y le da a la oficina de los Lakers, liderada por Johnson y al gerente general Rob Pelinka, su anticipado triunfo de temporada baja.

Con James, obtienen al cuatro veces jugador más valioso de la NBA que llegó a las Finales de la NBA durante los últimos ocho años, ganando con su ciudad natal Cleveland Cavaliers en 2016 y con Miami Heat en 2012 y 2013. Fue nombrado MVP de la serie de campeonatos en tres ocasiones.

Ahora tratará de igualar a Johnson y Kobe Bryant, ambos campeones de la NBA en cinco ocasiones, como miembros de la franquicia de los Lakers.

"Realmente pensaron que iba a dejar pasar la ciudad más grande del mundo ... #TheKingIsHere", escribió el armador de los Lakers Lonzo Ball en Twitter.

"El SHOW está de vuelta", tuiteó Josh Hart. Kyle Kuzma publicó un video gráfico de él mismo abrazando a James.

"Bienvenido a la familia", tuiteó Bryant, y felicitó a la propietaria controladora de Johnson, Pelinka y Lakers, Jeanie Buss.

El sábado 30 de junio por la mañana, James voló a Los Ángeles desde Anguila, donde él y su familia estuvieron de vacaciones la semana anterior. Pasó el día en casa. Minutos antes de que Johnson llegara a su casa, Paul George, otra estrella agente libre a la que los Lakers tenían como objetivo regresar a sus raíces en el sur de California, evitó a los Lakers. En un escenario en Oklahoma City, anunció que volvería al Thunder.

El sábado por la noche, el agente de James, Rich Paul, tuvo conversaciones con los Cavaliers. Según los informes, se reunió con los Philadelphia 76ers en Los Ángeles.

Pero después de 15 años en la NBA, James no necesitó muchas propuestas convincentes ni elaboradas. Sabía cuánto le gustaba vivir en Los Ángeles, cómo su familia disfrutaba los veranos en Brentwood. Él sabía lo que los Lakers significaban para la NBA. Él creía en el futuro de este equipo, su liderazgo y sus propias capacidades de reclutamiento para firmar un contrato de cuatro años.

Esta es la segunda vez que James deja Cleveland. Lo hizo antes en 2010, haciendo su anuncio al final de un show de una hora en ESPN. Esta vez se fue con mucho menos fanfarria, y habiendo entregado en 2016 el primer campeonato de deportes profesionales de Cleveland en 52 años.

Esa temporada, James y los Cavaliers regresaron de tres juegos a uno para vencer al campeón de la NBA Golden State Warriors, en el segundo de los cuatro enfrentamientos finales consecutivos con ellos. Pero en junio, después de haber sido barrido en la serie, James parecía muy consciente del abismo entre los niveles de talento de los equipos, y la creciente incapacidad del suyo para derribar al monstruo del oeste.

Ahora, James llega a un equipo de Lakers cargado de jugadores jóvenes que ganaron solo 35 juegos la temporada pasada, muy por debajo del nivel de excelencia histórica de la organización.

Durante cinco años, los Lakers vagaron por la NBA, dependiendo de Bryant, y de su cuerpo que ya no le permitía ser el jugador que ayudó a los Lakers a ganar títulos. Durante cinco años, los 16 veces campeones no pudieron llegar siquiera a los playoffs.

En tres de esos años establecieron records para la franquicia, pero de derrotas. Los 55 juegos que perdieron en la temporada 2013-14 fue la peor actuación en la historia de la franquicia. Hasta el año siguiente, cuando perdieron 61 y el año siguiente, cuando perdieron 65.

Ningún agente libre superestrella vino a salvarlos. Pero la oficina de los Lakers siguió esperando y esperando.

Dwight Howard, entonces un codiciado centro, visto como la reencarnación de Shaquille O'Neal, llegó en 2012 y se fue tan pronto como pudo en 2013. Las vallas publicitarias que los Lakers dieron a conocer que decían "Quédate" no pudieron influir en él.

Carmelo Anthony no vino en 2014. DeAndre Jordan no vino en 2015, y tampoco LaMarcus Aldridge a quien no le gustó lo que le propusieron. Kevin Durant ni siquiera escucharía nada en 2016.

Luego los Lakers ofrecieron generosos contratos a los agentes libres Timofey Mozgov y Luol Deng, sofocando su propio futuro. Ese verano, muchos equipos hicieron lo mismo.

Despues todo, cayó en los hombros de Jim Buss y Mitch Kupchak, ejecutivos de la oficina principal de los Lakers. Jeanie Buss los despidió en la primavera de 2017. Instaló a Johnson, uno de sus mejores amigos, como presidente de operaciones de básquetbol, luchó contra un intento de golpe de estado de sus dos hermanos mayores Jim y Johnny, y luego dio un paso atrás para ver qué podría hacer su equipo.

Lo que ella quería más que cualquier otra cosa era convertir al equipo de su difunto padre, Jerry, en un trabuco que la haría sentir orgullosa.

Johnson y Pelinka llegaron con un plan para librar al equipo de malos contratos, reunir talentos jóvenes y luego atraer estrellas a partir del verano de 2018. Cambiaron a Mozgov y D'Angelo Russell, liberando a millones de personas en el tope salarial. Cambiaron a Jordan Clarkson y Larry Nance Jr. a los Cavaliers, de todos los equipos, liberando más espacio para agregar estrellas este verano.

¿Qué pasaría si no hubiera podido hacerlo? ¿Qué hubiera pasado si nadie hubiera venido?

Johnson ni siquiera pensó en eso.

"¿Sabes en cuántas finales he estado?", dijo Johnson. "¿Entonces crees que estoy preocupado por esto? He jugado contra Larry Bird en la final. Quiero decir ven pues. He estado en nueve Finales. He estado en campeonatos universitarios de la NCAA.

"Soy Magic Johnson".

Luego se dio un ultimátum. Si pasaban dos veranos y ningún agente libre estrella se unía a los Lakers, Johnson renunciaría a su puesto.

No hubo necesidad. Inmediatamente, encontró un nuevo compañero en LeBron James.

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