FOTOS: Tiroteo en centro comercial de Seattle; cinco muertos

Cinco personas murieron y una más sufrió heridas graves el viernes en la noche por los disparos de un hombre en un concurrido centro comercial al norte de Seattle, dijeron autoridades.

La policía busca al supuesto pistolero, un hombre hispano vestido de negro y armado con un rifle que fue visto por última vez caminando hacia la carretera Interestatal 5, explicó el portavoz de la policía del estado de Washington, Mark Francis.

"Seguimos buscando activamente al tirador. Permanezcan a cubierto, permanezcan seguros", dijo Francis en una conferencia de prensa.

Por el momento se desconoce el motivo de la agresión, según las autoridades.

La letal balacera ocurrió en la tienda Macy's del Cascade Mall de Burlington, en el estado de Washington, a unos 97 kilómetros (60 millas) al norte de Seattle. Cuatro mujeres y un hombre fueron asesinados, agregó Francis.

La policía estatal dijo antes en la noche que el tiroteo había causado cuatro víctimas, pero actualizó el número de muertos tras asegurar la escena de los hechos.

El centro comercial fue evacuado y el personal médico pudo entrar en el recinto para atender a los heridos, dijo Francis alrededor de las 20:30 horas locales.

Stephanie Bose, asistente del gerente del restaurante italiano Johnny Carino ubicado cerca de la tienda Macy's en el centro comercial, dijo que cerró las puertas de su local de inmediato tras enterarse de la balacera por medio del novio de una empleada.

"Él estaba intentando entrar al centro commercial y la gente estaba gritando", dijo. "Fue frenético".

Bose explicó que pudo ver a la policía en las puertas del recinto, armada con rifles de asalto, y dijo que a las 21:30 horas locales ya no custodiaban los accesos.

El gobernador Jay Inslee manifestó que la tragedia sacudió el estado de Washington.

"Pedimos a los residentes que presten atención a todas las advertencias de seguridad y de desvíos. Estén cerca de sus amigos y seres queridos a la espera de más información, y con suerte, noticias sobre la captura del sospechoso", dijo Inslee en un comunicado.

El centro comercial Cascade es un recinto de compras cubierto en Burlington, en el estado de Washington, que abrió sus puertas en 1990, según su cibersitio. Incluye tiendas de J.C. Penney, TJ Maxx y Macy's, entre otras marcas, además de restaurantes y un cine.

El pasado 17 de septiembre un hombre apuñaló a 10 personas en un centro comercial de Minnesota antes de ser abatido por un policía fuera de servicio. Las autoridades dicen que Dahir Ahmed Adan, de 20 años, apuñaló a sus víctimas en el Crossroads Center de St. Cloud, Minnesota.

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