Cine

Michael Douglas recibe premio millonario en Israel

"Premio Nobel Judío"

Cuando el actor Michael Douglas supo que lo habían elegido para recibir el "Premio Nobel Judío", se dio cuenta de un pequeño problema: de acuerdo con las estrictas leyes religiosas, el actor ganador del Oscar no es judío.

Douglas, quien hasta hace poco asumió sus raíces judías, prometió usar el millón de dólares del Premio Génesis para construir lazos entre Israel y las comunidades hebreas cada vez más asimiladas alrededor del mundo.

"La carpa de Abraham tenía las puertas abiertas y esperamos que, ya que aproximadamente la mitad de la población judía en el mundo está fuera de Israel, podamos encontrar maneras de entendernos mejor y crecer juntos", dijo Douglas a The Associated Press en una entrevista.

Douglas llegó a Israel esta semana acompañado por su esposa, la actriz Catherine Zeta-Jones, y sus dos hijos para recibir el Premio Génesis. Jay Leno será el maestro de ceremonias de una noche estelar en la que el primer ministro Benjamín Netanyahu entregará el reconocimiento, el jueves.

Douglas, de 70 años, vestido con un traje beige claro y una corbata púrpura, lucía relajado y de buen ánimo. Dijo que sigue sin cáncer tras haber sido diagnosticado con un tipo oral de la enfermedad en 2010, y que su matrimonio con Zeta-Jones se mantiene fuerte luego de haber pasado por una crisis hace dos años.

"Catherine es maravillosa", dijo. "Nuestros hijos están aquí y estamos pasándola fabuloso. La vida es buena".

Douglas, conocido por papeles machistas y a veces de moral ambigua, ganó el Oscar al mejor actor por su trabajo en "Wall Street", de 1987. Sus créditos también incluyen "Atracción Fatal", "Bajos instintos" y "Traffic".

En el 2013 ganó un Emmy por su retrato de Liberace en la producción de HBO "Behind the Candelabra". Próximamente actuará en la película de superhéroes "Ant-Man" ("El Hombre Hormiga").

Para Douglas, el Premio Génesis corona un proceso que empezó generaciones atrás. Su padre, el actor Kirk Douglas, cuyo verdadero nombre era Issur Danielovitch, era hijo de inmigrantes rusos y fue criado como judío ortodoxo, pero se alejó de su fe. La madre de Michael Douglas, Diane Dill, no es judía.

Douglas dijo que comenzó a acercarse al judaísmo luego que su padre sobrevivió un accidente en helicóptero en 1991 en el que murieron dos personas. Dijo que su padre comenzó a estudiar la biblia con un rabino. "Definitivamente me conmovió eso y la espiritualidad que le dio a él", dijo.

Recientemente su hijo Dylan se ha interesado en el judaísmo y decidió que quería tener un bar mitzvah, la ceremonia de paso a la madurez para los chicos judíos de 13 años.

"Así que él le dio a nuestras vidas una espiritualidad y una consciencia sobre el judaísmo que no teníamos antes", dijo Douglas. El año pasado la familia visitó Israel tras el bar mitzvah de Dylan. Douglas dijo que ahora es miembro de una sinagoga reformista en Nueva York.

Hay muchas historias similares en Estados Unidos, donde casi el 60% de los judíos se casan con personas no judías, según una investigación del Centro de Investigaciones Pew realizada en 2013.

Pero en Israel los matrimonios de este tipo y las ramas liberales del judaísmo populares en Estados Unidos, incluyendo el movimiento reformista, no son reconocidos por las autoridades rabínicas oficiales.

Bajo un complicado acuerdo Israel permite a cualquiera con al menos un abuelo judío solicitar la ciudadanía bajo la "Ley del retorno". Pero el rabinato ultraortodoxo supervisa los servicios civiles para los judíos, incluyendo las circuncisiones, bodas, divorcios y entierros.

Eso significa que Douglas y su hijo podrían inmigrar teóricamente al estado judío, pero como hijos de matrimonios mixtos, no podrían casarse ni tener un entierro judío en el país. Bajo la ley judía ortodoxa, sólo los hijos de madre judía son considerados judíos.

Douglas dijo que abordó este asunto cuando la Fundación del Premio Génesis entró en contacto con él para hablar sobre el premio. Pero dijo que el grupo se interesó en él porque representa a muchas personas en situaciones similares. En su anuncio, la fundación reconoció a la familia Douglas por "su manera inclusiva de actuar con los judíos de diversos orígenes".

Los movimientos reformistas y conservadores que son dominantes entre los judíos en Estados Unidos han luchado por tener reconocimiento en Israel, creando por momentos tensión entre Israel y los judíos estadounidenses.

Douglas dijo que sabe que su elección podría causar incomodidad entre algunos sectores de Israel.

"No espero grandes cambios entre los ortodoxos y los ultraortodoxos", dijo el actor, quien en cambio espera que los israelís se den cuenta de que los judíos son una "minoría muy, muy pequeña" en el resto del mundo y que todos deben estar unidos.

Douglas señaló que planea usar el dinero para apoyar organizaciones que promueven la inclusión, como la organización universitaria judía Hillel.

Douglas llega en un momento difícil para Israel y el pueblo judío. El antisemitismo está en auge en Europa, e Israel ha estado enfrentando un pujante movimiento de boicot de activistas propalestinos que, entre otras cosas, han presionado a artistas a que no visiten Israel.

Douglas dijo que no ha sido objeto del mismo, pero lo llamó "un cáncer feo".

El Premio Génesis fue creado el año pasado en una sociedad entre la oficina del primer ministro israelí, el Grupo Filantrópico Génesis, un grupo no lucrativo que promueve la educación judía para judíos de habla rusa alrededor del mundo, y la oficina del presidente de la Agencia Judía, un grupo sin ánimo de lucro con fuertes vínculos con el gobierno israelí.

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